ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Тонгор, вытаращив глаза, глядел на колдуна. То, что рассказывал Шарат, казалось фантастическим, невероятным… но слова старика затронули струны древней наследственной памяти валькара. Кровь героев Немедии текла и в жилах северянина…

— Продолжай, колдун!

— Короли-Драконы задумали ужасную месть, которая не только уничтожит человечество, но и разрушит саму ткань Космоса. Они долгие века старались установить связь со своими богами, Хозяевами Тьмы, которые противостоят богам, почитаемым нами, Богам Света. Хозяева Тьмы правили Хаосом до того, как была создана Вселенная. Когда настал момент творения, они оказались изгнанными за пределы новорожденной Вселенной в бурный запредельный Хаос. И с того мгновения беспрестанно Хозяева пытаются снова войти в сферу пространства и времени, чтобы опять вступить в борьбу с богами людей.

— Как они могут войти в нашу Вселенную? — поинтересовался Тонгор. Горячая кровь шумела в его жилах. Вот пища для боевого духа настоящего воина! Когда боги сходятся в грандиозной битве за пределами звезд и когда вся земля содрогается от эха этого сражения…

— Короли-Драконы собираются открыть Врата в Запредельное. Через них Хозяева Тьмы смогут войти в наше пространство. Но Врата в Запредельное доступны только в определенное время, когда звездные циклы складываются в тайные образы.

Это страшное время приближается. По моим расчетам, оно настанет очень скоро. Сейчас прошло семь тысяч и еще семь лет с того дня, когда Фондат Перворожденный обрел жизнь. Через несколько недель настанет Роковой час. Старый год пройдет… минует Праздник конца года. Как раз в течение первой недели нового семь тысяч восьмого года звезды займут положение, которое позволит Королям-Драконам отомстить миру.

— Вы знаете это наверняка?

Шарат грустно кивнул.

— Алая Эдда предупреждает о приближении этого дня. И при помощи волшебного зеркала я отыскал место, где прячутся последние Короли-Драконы.

Он поднялся и подошел к дальней стене. Открыв сундук, колдун вынул старую карту, выполненную алыми чернилами на тонком папирусе, и пальцем указал на рисунки:

— Здесь под Моммурскими горами находится мой подземный дворец. А здесь огромная горная гряда поворачивает на северо-восток. Там, окруженное непроходимыми горами, лежит внутреннее море Неол-Шендис. В середине огромного внутреннего моря есть остров, где все еще стоит мрачный, черный замок Королей-Драконов. Там они практикуют свое адское искусство, готовясь открыть Врата, ведущие в Хаос… Лишь одно оружие может уничтожить Драконов и разрушить их планы.

— И что это?

— Меч, что разбил их армию шесть тысяч лет назад. Немедийский меч.

— Но предания гласят, что тот меч сломался в Последней битве. Даже обломки его не сохранились. Само королевство Немедия пало тысячу лет назад, и его города обратились в кучи каменных глыб.

— Действительно. Но древние мудрецы, написавшие Алую Эдду, рассказывают нам о том, как был выкован тот меч. Придется совершить длительное путешествие и подвергнуть себя опасности… Я могу заново изготовить клинок.

— Это вы и имели в виду, когда хотели предложить работу?

— Да. Я сумею выковать меч, но мне нужна помощь. Мне нужен могучий опытный воин, который отважился бы вместе со мной выступить против Королей-Драконов.

Тонгор обнажил белые зубы в боевом оскале. Вот то приключение, узнав про которое все остальные побледнеют! О его подвигах сложат песни и саги, люди будут петь их в течение тысячи лет! Пускай жарится в адском огне сарк Катооля! Кто захочет быть наемником, когда может стать героем?

— Если слова ваши правдивы, а намерения таковы, как вы описали, то не ищите другого человека. Мой меч к вашим услугам.

Колдун улыбнулся.

— Я знал, что ты поможешь мне в этом деле. Когда я увидел, как ты бьешься с летающими ящерами и могучим дварком, я подумал: не ты ли тот самый воин, которого я ищу? Хорошо, Тонгор. Так и будет. Но нас ждет множество опасностей!

Тонгор рассмеялся.

— Я и опасности — давние друзья. Давайте, колдун! Заканчивайте свою работу — чините летучий корабль. Фал Турид сделал его для того, чтобы покорить всю Лемурию, но мы сделаем так, чтобы он послужил более благородной цели!

Глава 6

ЗМЕИ С ЖЕНСКИМИ ЛИЦАМИ

Чешуей едва слышно шурша,

Слорг к Тонгору тихо ползет.

Леденеет от взгляда душа,

Лишь клинок от чудовищ спасет.

Сага о Тонгоре, IV

Наступило прохладное утро. Летучий корабль скользил по небу на высоте трех тысяч локтей над дикими джунглями Куша. Столь же совершенный, как и тогда, когда только появился из лаборатории Оолима Фона, он несся над Лемурией. В каюте сидели Тонгор из племени валькаров и Лемурийский колдун.

Тонгор управлял судном, а старик-колдун изучал карту.

Шарату потребовалась целая неделя на то, чтобы закончить ремонт судна, получившего новое имя «Немедис». В бездне прошлого сгинули семь драгоценных дней из скудного запаса времени. Очень скоро звезды над Лемурией займут предсказанное положение. Колдун работал день и ночь, Тонгор бродил по залам подземного дворца, испытывая страстное желание выбраться на волю. Великан варвар не привык к безделью, и его раздражала задержка. Ремонт занял больше времени, чем предполагалось, так как колдун настоял на необходимости установить некоторые устройства его собственного изобретения, а также внести улучшения в первоначальную конструкцию. Одним из «новшеств» оказался стеклянный шар, прочно укрепленный над рычагами. Внутри шара на шелковой нити висел заостренный брусок серебристого металла. Заостренный конец маятника, сделанного из магнитного самородка, всегда, независимо от положения судна, указывал на север. Такое устройство позволяло не сбиваться с нужного курса. Вторым улучшением равной, если не большей, ценности стало переоборудование длинных спиральных пружин, вращавших пропеллеры. Первоначальная конструкция требовала завода пружин вручную. Шарат переделал их так, что одна пружина, разматываясь, закручивала другую, и наоборот. И хотя вечного движения не существует, колдуну с помощью заклятий металла удалось создать практически неисчерпаемый источник энергии, так что даже в самый критический момент летающее судно могло двигаться.

Закончив изучение свитка пергамента, Шарат передал карту валькару.

— Сейчас мы находимся здесь, в месте, обозначенном красной точкой, и я отметил показания магнитного маятника для всей оставшейся части пути. Как видишь, мы должны пролететь на юго-восток тысячу форновnote 1 вдоль реки Исаар, разделяющей Куш на две части; и дальше над Патангой, Городом Огня. Мы проследуем к побережью Птарты, там, где Тсаргол выходит к морю.

— Да, — проворчал Тонгор. — Но вы еще не объяснили, почему мы вначале направляемся в Тсаргол.

— Много тысяч лет назад на Тсаргол с неба упал некий предмет. Тогда весь город состоял из названия и нескольких убогих хижин, где ютились рыбаки. Вначале считалось, что странный предмет свалился с луны, но Красные хранители, хранители Слидита — бога крови, назвали его Звездным камнем и заявили, что это сгоревшее сердце упавшей звезды, талисман великой силы.

Его почитают до сих пор и связывают с богом крови.

— Значит, Немедийский меч был сделан из этого камня?

Шарат кивнул.

— Так утверждает Алая Эдда, описывающая, как Отец Горм создавал волшебное оружие. Мы станем действовать согласно этому описанию. Вначале мы должны проникнуть в Тсаргол и отделить от реликвии достаточно большой кусок для того, чтобы выковать из него клинок.

— Если жители Тсаргола молятся на эту сгоревшую звезду, они наверняка хорошо за ней присматривают, — пробурчал Тонгор.

— Да! Святыню берегут от осквернения в Алой башне, которая возвышается на территории храма в центра города, недалеко от дворца Друганды Тала, сарка Тсаргола.

— Ее охраняют?

вернуться

Note1

Форн — мера длины, составляющая пять тысяч пятьсот пятьдесят пять «шагов», таким образом, равная примерно нашей миле.

9
{"b":"13393","o":1}