ЛитМир - Электронная Библиотека

– Неужели вы меня не понимаете?

– Понимаю, но это дело очень опасное!

– Какое дело?

– Воспрепятствовать Калиостро принять участие в заседании "Черной сотни", на котором вы должны быть избраны!

– Почему именно? – спросил сыщик.

– Только таким образом и можно спасти мне жизнь! Если он будет председательствовать на этом заседании, он непременно отдаст приказ убить меня, в этом я готов поклясться! Я только и думал об этом, когда шел сюда. Я в сущности собирался исчезнуть куда-нибудь, хотя тогда вы не были бы приняты в число "Черной сотни".

– Глупости, Пеллурия! К чему эта трусливость? – воскликнул сыщик, – я уже составил себе план, но прежде чем объяснить вам его, я попрошу вас ответить мне на некоторые вопросы. Хотите?

– Спрашивайте.

– Прежде всего скажите: вы на самом деле уже подготовили мое избрание?

– Конечно! Вы можете уже считать себя принятым.

– Известно ли вам, где проживает Калиостро? – продолжал сыщик.

– Ведь я вам сказал, что был у него на квартире.

– Знаете ли вы расположение комнат?

– Я разобрался бы там хоть с завязанными глазами.

– В таком случае, теперь как раз пора действовать, – сказал сыщик, откинул одеяло, вскочил с постели и начал одеваться.

– Действовать? Для чего? – спросил Пеллурия в изумлении.

– Для того, чтобы взять в плен Калиостро, – спокойно ответил сыщик, – с тем, чтобы выпустить его лишь завтра, после заседания.

– Как? Вы дерзнете...

– Смелым Бог дает удачу! А так как ваша жизнь в опасности, то мы должны оставить в стороне всякие иные соображения!

– Но как же вы хотите устроить это?

– Очень просто! Мы вывезем его из дома и доставим сюда.

– Легко сказать! Не забывайте, что дом Калиостро снабжен всевозможными предохранительными аппаратами!

– Пустяки! С ними справиться опытному человеку нетрудно. А где он живет?

– На авеню Мэдисон, вблизи 29-й улицы.

– Идем сейчас туда.

– А мне пойти в этом рваном наряде, что ли? – спросил Пеллурия, оглядывая себя.

– Конечно! Калиостро вас и не узнает вовсе.

– Допустим, ваш план удастся! Что же мы тогда с ним сделаем?

– Да я ведь говорил, что мы привезем его сюда.

– А каким же образом мы будем везти его по улицам?

Мнимый Марко Спада насмешливо улыбнулся:

– Только об этом вы заботитесь? Не беспокойтесь, это я устрою! На 24-й улице, вблизи 3-й авеню, имеется манеж, с владельцем которого я давно знаком. Туда мы прежде всего и поедем! Вы подождете на улице, пока я разбужу владельца манежа и возьму карету с лошадьми, да сговорюсь с кучером. Я знаю там такого кучера, который за хорошую плату будет молчать, как немой. Вблизи дома Калиостро мы выйдем из кареты. Кучер нас подождет, а мы войдем в квартиру, прокрадемся в спальню и захлороформируем Калиостро. Затем перенесем его в карету и привезем сюда.

– План-то у вас хороший, – согласился Пеллурия, – но я сомневаюсь в успешном его исполнении. Не лучше ли, если мы раз и навсегда избавимся от Калиостро?

– Если вас это может успокоить, то почему бы и нет? Но нам надо торопиться, ночь приходит к концу.

Пеллурия стал ждать сыщика на улице, стоя перед гостиницей Ашлэнд; владелец манежа знал Ника Картера и когда сыщик назвал себя, то моментально все необходимое было к его услугам.

Кучер, хитрый парень, усмехнулся, когда сыщик приказал ему обращаться к нему, как к мистеру Спада.

Затем сыщик и Пеллурия быстро поехали по улицам и остановились по соседству от дома Калиостро.

Сыщику было не трудно проникнуть в дом.

Он знал из опыта, что ему нечего опасаться тревоги, так как соответствующие аппараты никогда не устраиваются у парадных дверей, просто потому, что грабители никогда не пользуются парадным ходом.

В следующую минуту Спада и Пеллурия очутились в передней.

– Где спальня? – шепнул сыщик.

– Прямо над входной дверью.

– Идите за мной.

Оба шмыгнули по лестнице наверх.

Перед дверями спальни они остановились и прислушались.

Во всей квартире было тихо, слышен был лишь храп спавшего хозяина.

Сыщик открыл дверь и вошел в комнату.

Спальня была обставлена с изысканной роскошью. На полу лежал толстый ковер, на окнах висели дорогие занавесы, а стены были украшены ценными картинами.

Сыщик подкрался к кровати, на которой лежал Калиостро, вынул бутылочку с хлороформом, намочил им платок и закрыл этим платком рот и нос спавшего.

– Одно дело сделано, – шепнул сыщик, обращаясь к Пеллурия, стоявшему у дверей, – захватите его костюм, что висит там на стуле.

Пеллурия немедленно исполнил приказание сыщика, который тем временем закутал Калиостро в одеяло и поднял его на руки, как малого ребенка.

Затем они вышли из дома, заперли за собой дверь, сели в карету и поехали.

– Не лучше ли будет, если мы его просто-напросто отправим на тот свет? – спросил Пеллурия.

– Я тоже уже думал об этом, но...

Мнимый Марко Спада запнулся и многозначительно посмотрел на своего спутника.

– Но?

– Такие вещи удобнее всего делать одному. Бывали случаи, что совместно работавшие товарищи впоследствии вредили друг другу. Знаете, что я вам скажу, Пеллурия? Я выйду из кареты и пешком пойду домой, а вы оставайтесь с Калиостро и делайте с ним, что хотите, на ваш собственный страх и риск.

Пеллурия дрожал всем телом от волнения; блуждающим взором он разглядывал бесчувственное тело, лежавшее в карете, но в конце концов страх превозмог его жажду мести.

Зорко наблюдавший за ним сыщик понял, в чем дело.

– Очевидно, вам не хочется взять риск на себя, – заговорил он, – в таком случае вы идите домой пешком и ждите меня там, а я сделаю все остальное.

– Неужели вы...

– Не расспрашивайте, друг мой, – прервал его сыщик, – в таких случаях лучше всего не знать ничего! Выходите теперь из кареты, а я буду дома не дольше, как через час.

Вместе с тем он дал кучеру сигнал остановиться.

Пеллурия вышел и Ник Картер поехал дальше вместе с Калиостро.

Как только Пеллурия скрылся из виду, сыщик выглянул из окна кареты и приказал кучеру изменить направление.

Спустя полчаса карета остановилась у бокового входа огромного здания главного полицейского управления.

Кучер слез с козел, зашел в дом и вскоре вернулся в сопровождении дежурного полицейского капитана и двух полисменов.

Не выходя из кареты. Ник Картер шепотом поговорил с капитаном, по знаку которого полисмены вынесли Калиостро из кареты вместе с узлом, в котором находился его костюм и перенесли его внутрь здания.

Затем сыщик распростился с капитаном, дверцы захлопнулись, кучер стегнул лошадей и карета поехала дальше.

На востоке уже занималась заря, когда мнимый Марко Спада прибыл в свою комнату.

Пеллурия в сильном волнении ходил взад и вперед по комнате.

– Ну, что? – спросил он, когда сыщик вошел и закрыл за собой дверь.

– Ложитесь спокойно спать, – равнодушно ответил сыщик, – с Калиостро я справился, он находится в столь надежном месте, что никогда больше не будет беспокоить вас.

Пеллурия подошел к своему мнимому другу и испы-тыюще посмотрел ему в глаза. Но Марко Спада даже не моргнул.

Очевидно, Пеллурия хотел подробно расспросить своего приятеля, но не посмел этого сделать, зная хорошо, что Спада ничего не ответит.

Для Пеллурия должно было остаться тайной, куда девался Калиостро, какой смертью он погиб, куда Спада спрятал труп; поэтому он удовольствовался уверением сыщика, что его смертельный враг обезврежен.

– Я весьма благодарен вам, – наконец, проговорил Пеллурия, – что вы спасли мне жизнь! Если когда-нибудь вашей жизни будет угрожать какой-нибудь враг, то назовите мне его – я покончу с ним без промедления!

При этом черные глаза его засверкали, как раскаленные угли, хотя рука его была в холодном поту.

– Пойдем спать, – ответил сыщик. – Завтра предстоит много дел и нам не мешает немного отдохнуть.

8
{"b":"13420","o":1}