ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ну и речь у тебя!

– Да вот сестрицы твои обещались из меня всамделишную сеньору сделать. Не знаю уж, получится ли…

– Ты симпатичная. И красивая. Я понимаю, почему брат выбрал тебя.

– Ну, он меня любит – прям удавиться! Роза вдруг засмеялась.

– Смотри-ка, вот ты все и съел! Молодчага! Рохелио молча смотрел на нее.

– Наверно, у тебя полно недостатков. Но знаешь, чего в тебе совсем нет?

– Чего? – озабоченно спросила Роза.

– Зла! С тобой хорошо…

– Я к тебе буду заглядывать. А то тебе скукота одному здесь торчать.

Рохелио покачал головой:

– Я не люблю, когда здесь бывают женщины.

– Ты их, что ли, боишься. Это потому, что ты болен?

– Уходи!

Роза, однако, не обиделась.

– А я, ежели люблю, – мне все одно: болен или здоров. Я бы и за него и за себя работала.

– Ну хватит. Уходи.

– Да не заводись – ухожу. Захочешь поболтать со мной – дай знать. Тут же приду.

Она подошла к двери. И уже около нее услышала:

– Знаешь что, Роза?.. Приходи когда хочешь.

Леонела не стала затягивать с переездом в дом Линаресов. И теперь она вместе с сестрами сидела в гостиной, разглядывая только что пожаловавшую туда Розу.

Роза выглядела мрачной. К удивлению Леонелы, она без стеснения пожаловалась сестрам, что Рикардо ушел, даже не поцеловав ее.

– Видишь, какой он… – вздохнула Дульсина.

…День для Розы вообще складывался неудачно. Сначала она долго беседовала в саду с Себастьяном. И он сказал, что, если она не научится говорить как следует, то будет иметь в этом доме массу хлопот. Потом он предостерег ее, чтобы она не особенно доверяла сестрам, когда они хвалят новую жилицу дома, Леонелу Вильярреаль, по его словам, злейшую сплетницу, только и мечтающую приумножить свои деньги путем выгодного брака.

– Да, говорят, у нее своих денег куры не клюют.

– Деньги ищут деньги, Розита, – наставительно сказал Себастьян.

– По мне, лучше дитеночка заиметь!

– От Рикардо?

– От кого же еще? Дал бы Бог!

– Лучше бы он повременил, Бог-то…

– Это почему?!

Себастьян поглядел на нее с сомнением:

– Да не готова ты еще ребенка растить.

Эти слова не так бы расстроили Розу, если бы у нее не было уже разговора о желанном ребенке с Рикардо. И он даже шутить так ей запретил.

– Значит, у нас не будет детей? – потерянно спросила она.

– Сейчас нет. Не сейчас, – решительно ответил Рикардо. Все это испортило Розе настроение, и теперь сочувствие Дульсины, осуждавшей Рикардо, было ей неприятно. Она выразилась со свойственной ей непосредственностью:

– А вам-то какое дело? Каждый со своим копытом…

– Роза, что за выражения?! – возмутилась Кандида. Дульсина вспыхнула и открыла было рот, чтобы дать отповедь нахалке. Но ее перебила Леонела:

– Да бросьте вы. А мне, например, очень нравится Розина манера говорить. «Со своим копытом»! Выразительно!.. Здравствуй, Роза. Я Леонела Вильярреаль. Я немного поживу у вас.

– Дульсина говорила.

– Ты не хочешь со мной поздороваться?

Леонела протянула Розе руку. Та энергично ее потрясла.

– Надеюсь, мы будем дружить? Я хотела бы, чтобы мы стали… вроде сестер.

Роза ухмыльнулась.

– Зачем вам такая сестра, которая плохо одевается и говорить правильно не умеет?

– Я займусь твоим воспитанием и сделаю из тебя настоящую сеньору. Рикардо будет доволен!

Роза рассказала девушкам, что носила Рохелио еду и что он все съел.

– Бедненький, – пожалела его Дульсина. – Хорошо бы тебе навещать его хоть разочек в день.

– Мы на том с ним и порешили.

– Ах так… Будь с ним поласковей.

Норма видела: Паулетта и Роке делают все, чтобы повлиять на Пабло. Но она не могла не видеть и тех изменений, которые произошли в нем.

И все же она надеялась.

– Вы не говорили с ним? – спросила она Паулетту, приехав навестить ее.

– Говорила. И Роке говорил.

– Думаю, это бесполезно.

– Не отчаивайся. Для меня ваш разрыв был бы большим горем… – Паулетта не могла отвести глаз от Нормы. – Иногда мне кажется… что ты моя дочь.

Норма с благодарностью смотрела на Паулетту. Она призналась, что и сама чувствует себя ее дочерью. Но в отношении к себе ей всегда чудилась какая-то тайна, видимо, Паулетта недостаточно доверяет ей, раз не хочет раскрыться.

– Да, когда я впервые увидела тебя, я решила: передо мной моя дочь, – повторила Паулетта задумчиво.

– Ваша дочь? Но разве у вас?..

– У меня была дочь. Нас разлучили. Навсегда… Когда-нибудь я расскажу тебе…

Паулетта замолчала. Норма с нежностью погладила ее по руке.

– Я обещаю вам быть терпеливой с Пабло.

Рохелио раздраженно прервал попытку Розы покатить его кресло к выходу и, устроившись у окна, стал смотреть в него.

– Я же хочу, чтобы ты глотнул воздуха, а ты…

– Если ты хочешь мне что-нибудь сказать, говори здесь. Роза рассказала, что у них живет гостья. Подруга дома.

Леонела. У нее ремонт, вот она и переехала к ним.

В глазах у Рохелио, как показалось Розе, появился какой-то интерес.

– А ее кузина Ванесса тоже здесь?

Но, узнав, что Леонела одна, Рохелио вновь отвернулся к окну.

– А как она? – спросила Роза, имея в виду Леонелу.

– Заносчива, презрительна. А как по-твоему?

– Шут ее знает… По-моему тоже. Сказала, хочет мне сестрой быть. Сеньорой хочет меня сделать. Ха!.. Все меня хотят сеньорой сделать.

Рохелио посоветовал Розе быть поосторожней с Леонелой – даром она ничего не делает.

– Ты думаешь, она хочет отнять у меня Рикардо? – задумчиво спросила Роза.

– Попытается. Обязательно. Но не сможет. Мой брат на чужие деньги не зарится. А красота Леонелы никогда не трогала его… Но знай: Леонела приехала сюда, чтобы бороться с тобой. И ты должна победить ее!..

В тот же вечер сестры обрадованно сообщили Рикардо, что в настроении Рохелио появились заметные изменения к лучшему, связанные, по-видимому, с тем, что еду ему теперь носит Роза. Так уж случилось из-за нездоровья Леопольдины… А что, может быть, Рикардо недоволен этим?.. А они, например, очень рады за Рохелио, он так нуждается в ласке и понимании. Конечно, если он не влюбится в милую Розу… Что, впрочем, вполне может случиться…

НОВЫЙ СКАНДАЛ

– Говорят, у тебя с Рохелио дружба, – невзначай поинтересовался у Розы Рикардо.

– Да, он парень ничего, симпатичный. Говорит, что ему со мной веселее.

Рикардо помолчал.

– Он тебе что, нравится?

– Жутко!

– Ты его любишь?

– Ну, не так быстро… Как бы это сказать… начинаю. Рикардо никак не мог сформулировать свой следующий вопрос.

– Как… как меня?

– Ага! Как тебя! – Роза со смехом кинулась ему на шею. – Тебя-то я боготворю!

Рикардо крепко обнял ее.

– Мне кажется, что я тоже начинаю любить тебя. Роза испуганно отшатнулась:

– А раньше что – не любил?!

– Любил. Но теперь, кажется, больше,.. Потому что раньше никогда никого не ревновал.

Взявшись за руки, они сбежали по лестнице. Внизу им встретилась Леонела.

– Как поживаете? – вежливо спросила ее Роза.

– А давай на «ты». Я ведь все равно что член вашей семьи.

– Конечно, Леонела, – подтвердил ее последние слова Рикардо и попросил Розу не задерживаться сегодня у Томасы.

– А ты не подвезешь меня? – попросила Роза. Рикардо согласился.

Паулетте показалось, что, рассказывая о своем разговоре с Пабло, Роке чего-то недоговаривает. Она прямо сказала ему об этом.

– Я бы не хотела, чтобы в этом деле у тебя были секреты от меня.

И Роке вынужден был открыть ей, что их Пабло влюбился и собирается порвать с Нормой.

Паулетта, держась рукой за сердце, тяжело опустилась в кресло. Роке кинулся к ней, но она остановила его.

– Кто она?

– Знаю только, что ее зовут Роза. Паулетта как будто вздрогнула.

– Роза? – задумчиво повторила она.

– Ты плохо себя чувствуешь? – Роке встревоженно взял ее руку.

23
{"b":"1346","o":1}