ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

В то время в городе лишь один-единственный ростовщик мог сразу дать в долг такие большие деньги – пять лакхов рупий. У него-то Диндаял и решил сделать заем.

Ростовщик был злой, низкий и жестокий человек, но другого выхода не было, и купцу волей-неволей пришлось постучаться в его дверь. Диндаял попросил в долг пять лакхов на двенадцать дней: он не сомневался, что за этот срок сможет расплатиться с ростовщиком. Диндаял наперед решил согласиться на любые проценты, какие запросит марварец [36].

Кешавдас – так звали ростовщика – с давних пор точил зубы на Диндаяла, своего соперника в торговле, и старался сжить его со свету. Диндаял вел свое дело с большим размахом и так умело, что ни один купец не мог за ним угнаться. Детей у него не было, и марварец надеялся, что если ему удастся при случае погубить Диндаяла, то его собственная торговля станет успешней и прибыльней. И вот такой случай представился.

– Почтенный, – сказал Кешавдас Диндаялу, – вы нынче впервые пришли ко мне, чтобы взять в долг, да еще на такой малый срок, и не пристало мне брать у вас проценты. Однако придется вам принять одно условие: если не отдадите мне деньги через неделю, я своими руками вырежу сер мяса из любой части вашего тела.

Диндаял и так назначил малый срок, марварец же его еще уменьшил. Но делать было нечего, купец подмахнул договор с ростовщиком и взял деньги. Вернулся домой и тотчас выкупил векселя у заимодавцев. Доброе имя купца, по милости божьей, не пострадало.

Тут случилось одно неотложное дело, и Диндаялу пришлось поехать в другой город. Когда он вернулся в Дели, то вспомнил, что пора отдавать долг ростовщику, а денег еще не было. Набрал купец в долг у разных людей пять лакхов и еще сколько-то на проценты и понес Кешавдасу.

Но марварец жаждал его крови. Срок ссуды-то уже истек, и ростовщик наотрез отказался взять деньги, а потребовал, по уговору, сер мяса из тела Диндаяла.

Купец в поездке занемог, теперь же от такого горя совсем расхворался, и дело на несколько дней оттянулось.

Ростовщик сообразил, что не так-то легко ему будет добиться своего, и подал в суд жалобу на Диндаяла.

Диндаяла вызвали в суд. Пришлось ему – больному – сесть в паланкин и явиться к судье.

Начался разбор дела. Судья спросил у Диндаяла:

– Правда ли, что вы, как сказано в договоре, взяли в долг у этого марварца пять лакхов рупий сроком на одну неделю? Здесь еще написано: «Если деньги не будут выплачены в указанный срок, должник обязуется позволить марварцу вырезать сер мяса из любой части своего тела».

Именитый купец не стал кривить душой.

– Почтенный судья! В договоре написано правильно. В то время мы с марварцем заключили такое соглашение, но теперь я готов выплатить весь долг и проценты на него. Я уже и через слугу посылал ему деньги, но он отказался их взять, требует сер моего мяса. О господин, поразмыслите хорошенько и рассудите нас по справедливости.

Услышав, что Диндаял и впрямь заключил такое соглашение с ростовщиком, судья ответил:

– Не в моих силах рассудить это дело, решение его уже имеется в вашем же договоре. Я дам приказ, чтобы марварец тотчас вырезал сер мяса из любой части вашего тела.

Диндаял и так был чуть живой, а от слов судьи едва не потерял сознание. Страх мучил его, и он старался придумать причину, чтобы оттянуть страшную развязку. Наконец он стал молить судью:

– О господин! Я передам это дело на суд шахиншаха. Сделайте милость, обождите с приказом, пока не придет решение от шахиншаха.

Судье пришлось согласиться. Он велел ростовщику прийти через месяц.

На другой день Диндаял раньше времени явился во дворец. Он низко поклонился падишаху и, пригорюнившись, уселся в уголок. Акбар занимался делами своего войска, а когда кончил, взглянул на Диндаяла и заметил, что тот сидит сам не свой. Спросил падишах, какая у него печаль, и купец подробно рассказал про тяжбу с ростовщиком. Случай был неслыханный, падишах только диву дался, услыхав про такое.

Акбар хорошо знал Диндаяла. Купец не раз выручал падишаха – ссужал большими деньгами, когда случалась нужда. Памятуя об этом, Акбар посочувствовал горю купца и взял на себя заботу о нем. Он отправил Диндаяла домой, а сам пошел в зал совета.

Бирбал встал, чтобы приветствовать падишаха, а тот сел на стул подле своего главного советника, и потекла дружеская беседа. Падишах пересказал Бирбалу дело Диндаяла со всеми подробностями и закончил такими словами:

– Бирбал! Вынеси такое решение, чтобы и жизнь Диндаяла спасти и справедливость соблюсти. Бедняга в тяжком горе, и меня это сильно тревожит.

– Владыка мира! Для тревоги нет никакой причины. Я выполню ваш приказ как должно.

Падишах вернулся в дарбар, а Бирбал призадумался: как вызволить из беды Диндаяла? Вдруг лицо его просияло, и он опять взялся за свои каждодневные труды.

А марварец Кешавдас потерял покой, он только и думал что о Диндаяле. Переждав пять-шесть дней, ростовщик принес прошение в суд падишаха: «Прошу суд приказать Диндаялу, чтобы он, как договорено, отдал мне сер своего мяса».

Судьей падишах назначил Бирбала. Принимая поручение, он сказал:

– Владыка мира! Я постараюсь разобрать это дело как можно скорее.

Усадив марварца, Бирбал послал чиновника за Диндаялом. Когда купец пришел, Бирбал велел ему встать напротив ростовщика и спросил:

– Разве ты не согласен получить свои деньги от должника?

Кешавдас наотрез отказался.

– Я считаю, что решение судьи соответствует вашему уговору, – объявил Бирбал. – А потому приказываю: пусть марварец своими руками вырежет из тела купца кусок мяса весом в один сер. Но предупреждаю! Если этот кусок будет весить чуть больше или чуть меньше, чем сер, марварец и вся его семья будут преданы смертной казни, а имущество – дом, хозяйство, деньги – заберет казна.

Услыхав такое решение, ростовщик задрожал и не мог ни слова вымолвить. Видит Бирбал, что он молчит, и стал понуждать его дать ответ. Наконец ростовщик собрался с духом и заговорил:

– Господин советник! Не такая уж у меня большая охота вырезать у него мясо. Я хочу получить свои пять лакхов рупий и покончить с тяжбой. Даже проценты прощаю.

– Никак этого нельзя, – возразил Бирбал. – Придется тебе взять кусок мяса, раз ты уже раньше отказался получить с купца деньги. Если не возьмешь сер мяса, то придется тебе выплатить семь лакхов рупий – штраф за нарушение указа падишаха. На этот раз сперва хорошенько поразмысли, а потом отвечай – какое решение ты принимаешь?

– Господин советник! Мне совсем ничего не надо, – промолвил ростовщик, опустив голову.

– Если ты теперь совсем ничего брать не хочешь, то, во-первых, придется тебе заплатить семь лакхов штрафа, а, во-вторых, за злой умысел против Диндаяла ты будешь заточен в темницу на четыре года.

Марварец чуть не потерял сознание. Чиновники по приказу Бирбала тотчас схватили его и отвели в тюрьму. Штраф – семь лакхов рупий – взыскали с его семьи.

Падишах был несказанно рад, узнав про решение Бирбала, и громко хвалил своего премудрого главного советника.

Диндаял – добрая душа – поспешил отослать свой долг ростовщику домой. Падишах от себя выдал купцу награду, чтоб поддержать славу его торгового дома, а деньги, взысканные с марварца, достались Бирбалу.

Не мужчина и не женщина

Беседовал как-то раз падишах со старшим евнухом из гарема, и зашла у них речь про Бирбала. Евнух очень плохо отозвался о нем. То был любимый евнух падишаха, и Акбар не посчитал удобным просто отмахнуться от его слов. Стал падишах убеждать собеседника разными вескими доводами:

– Да ты сам подумай, погляди, ведь во всем моем дарбаре нет другого такого остроумного человека, как Бирбал.

Евнух разозлился:

– Хузур, если вы считаете Бирбала остроумным, то пускай он ответит мне на три вопроса. Вот когда он ответит правильно, то и я признаю, что он лучше других.

вернуться

36

Марварец – выходец из области Марвар. Община марварцев занимается торговлей и ростовщичеством.

13
{"b":"137","o":1}