ЛитМир - Электронная Библиотека

Вадим Селин

Ночь утонувших кораблей

Пролог

1882 год. Статья из газеты «Жизнь на юге»:

«Событие, произошедшее с судном „Надежда“, потрясло всю Россию. Торговое судно отправилось из города Констанца (Королевство Румыния) в Россию, пунктом его назначения стал город Тихая Бухта, но до него „Надежда“ не доплыла. В открытом море на судно обрушилась волна невиданной силы и гигантского размера, потопившая корабль вместе с грузом и людьми на борту. Выжить удалось всего одному человеку – Александру Сащенко. Остальной экипаж погиб. По словам Сащенко, в море стоял мертвый штиль и не было никаких признаков разыгравшейся стихии. Почему в море возникла волна, унесшая с собой жизни людей, остается только гадать…»

Глава I

«На деревню» к дедушке

В школе закончились занятия, классная руководительница провела последний классный час и перед нами, учениками, открылась дорога свободы длиной в три месяца. Еще заранее было решено, что сразу как только кончится практика, я поеду к дедушке, который жил у моря. У нас дома начинался ремонт, и я там был лишний. Трубы вдруг стали лопаться, крыша начала протекать, из закрытых окон дул ветер, в придачу к этому древесные черви принялись точить рамы. В общем, домом срочно требовалось всерьез заняться.

Отработав летнюю практику, одиннадцатого июня вечером я сел в поезд с сумкой в руке и небольшим рюкзаком за плечами, а двенадцатого числа в полдень поезд выплюнул меня на моей станции в городке Тихая Бухта. На этой станции вышел только я.

Стояла жара, южное солнце пекло спину, а жар, исходящий от раскаленных рельсов, кое-где вымазанных мазутом, был способен в мгновение ока расплавить шлепанцы, если на рельсы наступить.

На станции не было никого, кроме меня, пыли и раскаленного солнца. Да и станции как таковой не было – просто большая остановка из плит, с кассой сбоку. Где-то вдалеке находилось море, но отсюда его не было видно. Зато ветер периодически доносил сюда соленый воздух и крик чаек.

По словам мамы, последний раз в этом городке я был в детстве. Если честно, я ничего тут не помню. Если бы не рассказы мамы, то я ни за что бы не подумал, что когда-то тут был.

Я стоял на платформе в ожидании дедушки, но он почему-то не появлялся.

Прошло десять минут, пятнадцать. Я начинал потихоньку беспокоиться. Если он не придет, что мне делать, куда идти? Буду ночевать под мостом? Впрочем, там, наверное, уже давно все места забронированы местными бомжами. Хотя я совсем забыл, что у меня есть дедушкин адрес: улица Чёртова, 13.

Ну и улица, ну и дом.

Дедушка сказал, что встретит меня, но его нет.

Я взглянул на часы. Он опаздывает на полчаса. Тогда я решил подойти к кассе и поинтересоваться, где находится улица Чёртова и как до нее добраться. Я заглянул в окошко кассы. Там никого не было.

Это меня насторожило. Я совсем один, в округе ни души. А вдруг неподалеку бродит какой-нибудь маньяк, убивающий тринадцатилетних мальчиков?

– Эй, тут есть кто-нибудь? – крикнул я, постучав в окошко.

И вдруг по ту сторону окна распахнулись грязные занавески, и из-за них резко выпрыгнуло чудовище с головой омерзительного зеленого цвета, большими зубами и громадными пузырями по всему лицу. Оно билось не менее омерзительными руками с длинными когтями в окно и рычало:

– Уууррры! Уууррры! Уууррры!

От неожиданности я завопил как резаный и отскочил от окна.

Надо срочно убегать!

Похоже, что чудовище съело кассиршу и теперь будет ловить и пожирать случайных путников, по воле судьбы оказавшихся на этой станции…

Но не успел я до конца испугаться, как за окном послышался заливистый смех, затем щелкнул замок, дверь открылась, и из кассы выбежала девчонка моего возраста с маской и перчатками чудовища в руках. От смеха она сгибалась пополам и, показывая на меня пальцем, приговаривала:

– Ой, не могу! Это ж надо быть таким трусом!

Наконец она отсмеялась, и я смог как следует ее рассмотреть. Собранные на затылке темные волосы, черные глаза, смуглая кожа, довольно симпатичное лицо. Она была одета в короткие ядовито-желтые шорты и топ такого же цвета.

– Балда, – сплюнул я и отвернулся к рельсам.

– Испугался? – веселым голосом поинтересовалась она, возникая передо мной, как Сивка-Бурка.

– Делать мне больше нечего – бояться всяких дурочек типа тебя, – заявил я, поворачиваясь на девяносто градусов.

Однако девчонка снова предстала передо мной.

– Если бы кто-то из местных обозвал меня дурой, то я проредила бы ему зубы, но тебя не трону, так как ты не знаешь, что я тут самая главная, – как пулемет проинформировала она меня.

Я опять отвернулся от нее на все те же девяносто градусов, но она снова выросла передо мной. Так я и отворачивался от нее до тех пор, пока вновь не оказался носом к носу с рельсами. Ну, и с ней тоже.

– И совсем это было не смешно, – проворчал я. – А зубы я сам кому хочешь прорежу. Что ты делала на месте кассирши?

– Кассиршей работает моя мама. Она ушла на обед, а я сижу вместо нее, – сообщила любительница шуток. – А как тебя зовут?

– Руслан, а тебя?

– Кристина, – представилась она и крепко, от души пожала мне руку. – Чего на станции стоишь? К кому приехал? В какой класс перешел? – засыпала она меня вопросами.

– Приехал к дедушке и его жду. Перешел в восьмой класс, – ответил я с гордостью. Я уже совсем взрослый. – Только дедушка уже на сорок минут опаздывает.

– Ну, может, у него случилось что-то экстренное, – пожала плечами Кристина.

В этот момент откуда-то сзади к нам подошла славная женщина.

– Мама, ты все? – обратилась к ней девчонка.

– Да.

– Тогда я пойду гулять. Посмотри, в Тихую Бухту приехал новый мальчик.

Кристинина мама взглянула на меня и улыбнулась:

– Надеюсь, тебе у нас понравится.

– Я тоже надеюсь. Я здесь на все лето.

– Здорово! – воскликнула Кристина. – Хоть кто-то новый появился, а то все уже надоели.

Женщина ушла в тесную комнатушку кассы, а мы с Кристиной продолжали стоять на перроне. С тех пор как я приехал в этот городок, прошел уже час, а дедушка все не появляется…

– Помоги мне добраться до дедушки, – попросил я свою новую знакомую. – А то я здесь совершенно ничего не знаю.

– Пошли. А где он живет? – осведомилась Кристина тоном знатока.

– На улице Чёртова, тринадцать, – ответил я.

В мгновение ока Кристина стала бледной, странно на меня посмотрела, зачем-то оглянулась по сторонам, словно ища потенциальных шпионов, и тихим голосом, почти шепотом, проговорила:

– А в нашем городе нет такой улицы…

От этих слов мои ноги подкосились, и у меня возникло такое ощущение, будто меня окатили холодной водой.

– То есть как это – нет? – изумился я.

– Ну, нет, и всё, – пожала плечами Кристина. – Городок-то маленький, и я знаю его вдоль и поперек. Улицы Чёртова в нем нет.

– Что же мне делать? – озадачился я. Мысли скакали, как зайцы по лужайке, и я не мог остановиться на какой-то одной и стал одновременно соображать: где буду ночевать; неужели родители меня обманули; как мне быть дальше и т. д.

– Ну я не знаю… – ответила Кристина, пряча глаза, в которых плясали чертики, в сторону. – Построй себе шалаш и живи там…

И тут я понял, что эта наглая девчонка снова меня разыграла. Не прошло и секунды, как она рассмеялась и от смеха чуть не упала на рельсы.

– Ха-ха-ха! Такие простаки мне еще не попадались!

Я едва не побил ее от злости.

В конце концов Кристина проводила меня до дедушки. По пути она больше меня не разыгрывала, хотя пыталась. Также она потчевала меня местными историями. Мне больше всего понравился рассказ про огромного кальмара, по словам Кристины, обитающего в море на глубине. Не знаю, правда это или нет, но девчонка меня уверяла, что моряки его видели собственными глазами.

1
{"b":"137185","o":1}