ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Она не переставая думала о нем. До того как в ее жизнь ворвался Ар Джи и отнял все, что ей было дорого, между нею и Растем стояло только одно — ее план организовать отдых для горожан на ранчо.

В опущенное окно врывался ветер, бешено трепал волосы на непокрытой голове. Температура понизилась до семи градусов, в такой холод нужно надевать пальто, а его у нее не было. С острым сожалением Люси вспомнила о тулупе, подаренном Растем, — она не захотела тратить время на то, чтобы его доставать, и теперь горько жалела. Это была вещь, которую он ей подарил, она напоминала бы ей о Расте. От холода руки покрылись мурашками, но ей было все равно.

Вокруг расстилался простор. Среди дикой равнины тут и там торчали островки скал, кусты шалфея, причудливые стволы юкки. Мимо пронеслось всего несколько машин; воздух был чист и свеж. Невада так хороша, подумала она, что стыдно наводнять ее толпами людей, которые будут отравлять дымом воздух и нарушать гармонию этого мирного края.

Впервые она видела то, что видел Раст. Он не хотел, чтобы горластые бездельники топтали его землю. Он хотел сохранить неприкосновенность своей частной жизни, за это боролись поколения его семьи. Она вздохнула. Ей все стало ясно, но было поздно.

Ее грызли сожаления. Если бы можно было все вернуть и изменить! Она с увлечением расписывала, как поделится с горожанами буколическими пейзажами, — и тем воткнула клин между собой и Растем. Если быть честной, то дело даже не в Ар Джи. Он просто был тем молотком, который вогнал до конца вставленный ею клин.

Впереди на дороге показалась стоянка: старая развалюха бензозаправка и рядом здание побольше, с вывеской, по которой она узнала трактир Беатрисы. Она не собиралась останавливаться, но пустой желудок напомнил о себе: она ничего не ела с утра. Люси затормозила, приткнула машину среди запыленных седанов и заметила, что заведение не переполнено, а значит, ее быстро обслужат, и она поедет дальше. Конечно, неприятно задерживаться в этих краях хоть на секунду дольше необходимого, но она хотела попрощаться с Беатрисой. В ту их единственную встречу они почувствовали взаимную симпатию.

Люси взяла сумку, заперла машину, но в дверях трактира остановилась. Позади нее по шоссе промчалась белая патрульная машина шерифа, сверкая мигалкой. Люси подумала: куца так спешит полиция? Несчастный случай? Пожар? Ограбление?

В трактире была обычная публика: несколько семей, прокопченные старые ковбои и молодые люди сидели за столами или привалились к стойке. Она остановилась, дожидаясь, когда глаза привыкнут к полумраку.

— Люси, радость моя! Не стой в дверях, проходи, золотко!

Люси окинула взглядом стойку; там стояла Беатриса и усиленно махала руками. На ней был неизменный белый фартук, прическа взбита выше прежнего, а крашеные губы блестели еще ярче.

Люси выдавила из себя улыбку и кое-как дотащилась до стойки.

— Здравствуйте, Беатриса. Как поживаете?

— Счастлива, как блоха в собачьей конуре, жизнерадостно пропела Беатриса. — А как ты? Ты выглядишь… — она запнулась, увидев растрепанные волосы, поникшие плечи, потухшие глаза Люси, — ух, шикарно!

Люси было все равно, как она выглядит. Она собралась было влезть на высокий табурет, но передумала и, чтобы избежать пустопорожних разговоров, указала на ближайшую кабинку:

— Сюда можно?

— Конечно, золотко. — Беатриса нахмурилась, выскочила из-за стойки с кофейником, налила Люси полную кружку. — Все в порядке?

Люси обвела зал блуждающим взглядом.

— Пожалуй. Я только… я решила перекусить. Сегодня за ланчем мало ела.

Беатриса, все еще хмурясь, присматривалась к Люси.

— Ладно. Сейчас принесу меню.

Люси кивнула. Она сидела и смотрела, как над ее кружкой спиралью поднимается пар. Сейчас она поест, и надо будет уезжать. Сесть в машину. И уехать.

По непонятной причине голод пропал.

Беатриса вернулась, держа меню, сахар и кувшинчик. Подняв выщипанные брови, она наклонилась к Люси, чтобы получше ее рассмотреть.

— Вот тебе настоящие сливки, как ты любишь. Ну, наливай же, — поторопила она: время шло, а Люси не двигалась.

Оторвав руки от колен, Люси послушно налила сливки. Хорошо, когда кто-то заботится о тебе, притом что ты похожа на мышь в лапах у кошки. Хотя бы поинтересуется, горячий ли у тебя кофе.

— Какая вы внимательная, Беатриса, — сказала она. Вспомнив о манерах, добавила:

— Спасибо за сливки.

Хозяйка распрямилась, скрестила руки на груди и спросила:

— Как там в «Лейзи С»? Раст плохо с тобой обращается?

— Что? — Люси испуганно вскинула глаза. — Нет, что вы, все очень хорошо. Он прекрасно со мной обращается. — Это правда. Он не сделал ничего дурного, незаконного или хотя бы грубого. Как объяснить, что просто ее надежды были нереальными? Как сказать этой женщине, что просто ее сердце разбито на тысячу кусков?

Склонившись над кофе, Люси сделала глоток. Раскрыв меню, заказала первое, что попалось на глаза, салат с курицей, и, чтобы избежать всевидящего ока Беатрисы, стала разглядывать царапину на пальце.

Еще немного посмотрев на нее, Беатриса облизнула карандаш и черкнула заказ в блокноте, который достала из кармана фартука. Она собралась выдать одно из своих сакраментальных замечаний, но передумала.

Откуда-то из-под стойки раздалась тихая трель, и Люси поняла, что звонит телефон.

— Пойду возьму, — сказала Беатриса, шмыгнула за стойку, сняла трубку, послушала и бросила быстрый взгляд на Люси. Люси не было интересно, но она поневоле слышала обрывки разговора. Беа с кем-то спорила.

— Если женщины дуры, то только потому, что Боженька создал их под стать мужчинам! — гаркнула Беа. Она отвернулась, еще немного поговорила тихо, раздраженно и закончила громогласно:

— Я попытаюсь. Что?.. Сказала же, сделаю, что смогу… Не сомневаюсь, что ты сам виноват, дурак. — И она демонстративно положила трубку.

Заказ Люси выполняли необычайно долго, но наконец принесли, и она приступила к еде. Она знала, что у Беатрисы прекрасно готовят, но салат показался ей безвкусным. Поковыряв его, она отложила вилку.

Привлечь внимание Беатрисы не составило труда: женщина не сводила с нее глаз.

— Дайте счет, пожалуйста, — попросила Люси. Кивнув, Беатриса вынула из кармана блокнот и выдернула листок. Перед тем как положить его на стол перед Люси, она долго смотрела в окно на ярко освещенную автостоянку.

— Пожалуйста. — Она огорченно двинулась к стойке, но Люси уже приготовила деньги. — Сейчас дам сдачу, — сказала Беатриса и опять взглянула за окно.

Удивляясь, что могло ее заинтересовать, Люси вывернула шею, но увидела только стоящие машины и пожала плечами.

Беатриса выдвинула ящик кассы и тут же захлопнула.

— Люси, у меня нет мелочи, ты подождешь минутку, пока я схожу к сейфу?

— Конечно. — Люси поставила сумочку на колени.

— Отлично. Я мигом. Ты никуда не уйдешь?

— Нет, я буду здесь. — Никто и нигде ее не ждет. Люси устало потерла виски.

Потекли минуты. Беатриса не возвращалась. В ожидании Люси встала возле своей кабинки. У Беатрисы, не дай Бог, несчастный случай на кухне — может, пойти посмотреть?

И тут во вращающуюся дверь влетела Беатриса.

— Пожалуйста. — Она вложила Люси в руку несколько бумажек и мелочь и опять через ее плечо посмотрела на автостоянку. — Извини, что так долго. Мой шеф-повар Чанг никак не мог справиться с сейфом. Представляешь, мы забыли шифр! — Она засмеялась.

— Но потом вы вспомнили? — Люси ссыпала мелочь в кошелек, уложила доллары в бумажник.

— А? О! Да, вспомнили. Как глупо! — И она залилась смехом.

— Вот и хорошо.

За ее спиной в дверь просунул голову маленький азиат в поварском колпаке. Беа обернулась, он кивнул, поклонился и скрылся. Люси его узнала — это Чанг, шеф-повар Беатрисы.

Люси глубоко вздохнула и посмотрела в лицо суетящейся хозяйки.

— Вы были ужасно милы со мной, так что я должна сказать вам, что больше мы не увидимся…

25
{"b":"13892","o":1}