ЛитМир - Электронная Библиотека

— Более чем, — разделил его мнение Абхораш, — Слаанеш не надевает один пиджак дважды. Предпочитает свежие наряды.

*  *  *

На обочинах дороги начали появляться крупные замшелые валуны. Их становилось все больше и больше, пока дорогу окончательно не окружили каменные кручи. Чем дальше ехали всадники, тем выше росли стены ущелья. В конце концов небо превратилось в узкую голубую полоску у них на головой. Впереди показались руины огромного замка, будто сросшегося со скалами вокруг. Всадники поскакали к нему.

— Тут когда-то жил один большой красный дракон, потом жил я, позже замок трижды разрушали, — проинформировал рыцарь. — Теперь остались только подвалы. Но очень просторные подвалы. Тебе я приготовил самый сухой зал.

*  *  *

— Да, подвалы действительно просторные, — констатировал Магнификус, когда после длинного спуска по темному туннелю вниз они въехали в главный зал. Помещение размером в два футбольных поля освещалось небольшим низким кратером, наполненным до краев раскаленной магмой. То и дело над кратером поднимались фонтаны пламени, озаряя алыми вспышками стены зала.

Всадники остановили лошадей и спешились. Из темных проемов к рыцарям беззвучно подбежали слуги и, перехватив у хозяев поводья, начали разводить лошадей в стороны. Сами рыцари, поклонившись своему предводителю, побрели вслед своим слугам. Со стороны кратера появился седой старик. Приблизившись на расстояние двух шагов, он остановился и молча взглянул на рыцаря. Тот ответил ему долгим взглядом. Так и не произнеся ни единого слова, старик, словно соглашаясь с чем-то, принял у Абхораша поводья и повел его коня прочь.

— Это мой слуга. Он сейчас вернется за тобой и покажет твой зал, — сказал Лорд Вампир.

— Вы сложили голоса? — сообразил Второй.

— Да, мы очень ценим тишину, — ответил рыцарь. — Для нас тишина — сокровище.

— Гном сказал, что ты попал под поезд, — спросил Магнификус. — Это была случайность или тебя вызвали?

— Случайность, — ответил Абхораш.

— Художник? — предположил Второй.

Лорд Вампир кивнул:

— Я не успел, а ему действительно не везло.

— Может, и мы сложим голоса? — предложил Магнификус. — Чтобы не выделяться?

— Не нужно, — отказался рыцарь. — У нас плохие разговоры. Тоскливые. И мне нравится слышать твой голос.

— Нет так нет, — смирился гость.

Со стороны кратера опять появился старик.

— Он будет ухаживать за тобой — носить хлеб, воду, будить по утрам, менять постель и грязную одежду, — сообщил Абхораш. — Вот еще что — здесь опасное место. Много голодных. Если на тебя кто-нибудь попытается напасть, говори ему: Адис.

— Адис, — повторил Магнификус и спросил: — Как зовут твоего слугу?

— У него нет имени, — ответил Лорд Вампир. — Здесь ни у кого нет имени. Зови его просто — эй.

— Как — нет имени? У тебя же есть? — удивился Второй.

— И у меня нет, — разочаровал его рыцарь. — Абхораш — это условность. Для удобства чужих. Мы давно отказались от имен.

— Зачем?

— Вечная ремиссия. Жажда ушла, тоска осталась. Зачем ей имя?

Абхораш развернулся и пошел к пылающему кратеру. Тем временем старик тронул Магнификуса за руку и показал направление, куда тому следовало идти.

Второй покорно направился за ним.

Слуга провел его к массивной, в два человеческих роста, двери. Распахнул ее и пропустил гостя вперед. Магнификус вошел внутрь и огляделся. Да, это действительно был зал, а не комната. Вырубленное в скале круглое пространство в сорок шагов по диагонали. Огромная кровать стояла прямо посередине. Два горящих факела торчали из кованых подставок по обе стороны ложа. Каменный пол был расчерчен глубокими линиями, составляющими геометрические фигуры, исписанные по краям рунами. Прочесть эти руны Второй не смог. Старик молча закрыл за ним дверь.

Оставшись один, Магнификус немного постоял в нерешительности, потом вытащил из подставки факел и пошел с ним вдоль стены. Стена оказалась также испещрена надписями и рисунками. Молодого человека неожиданно посетило ощущение, что он знает что-то об этих надписях. Знает, но не может перевести это знание в понятную человеку форму. Несомненно, это было то же самое — бесформенное, но реальное, необъяснимое, но понятное. То же самое, что и на Острове Мертвых. Требовалось только дать этому знанию временную плоть.

*  *  *

Магнификус поставил факел на место, а сам лег на кровать и принялся думать. Он лежал неподвижно несколько часов, пока его сознание не стало настолько свободным, что смогло допустить искомое решение загадки. Тогда Второй вытащил из принесенного с собой свертка меч и уколол его кончиком палец. Капля крови медленно упала на пол и стекла в одну из высеченных полос, отчего та, да и все остальные, мгновенно наполнились кровью. Зал озарился алым свечением. Магнификус теперь смог прочесть прежде незнакомые руны. Это было наставление, как добиться вечной жизни. Как заставить дух обойти силки смерти и остаться в теле. Это было руководство к действию, действию, полному зла, потому что только зло могло быть полным, ибо ограничивалось рамками одной личности. В то время как добро разрушало эти рамки, порабощая личность и принося ее в жертву ради других. Второй невольно внутренне восхитился воистину ювелирной завершенности логики писавшего эти наставления.

— Как волнительно прекрасно! — подумал Магнификус. — Как мужественно искренно!

— Не спится?! — раздался с порога голос Лорда Вампира.

— Ты видишь это? — показывая на алые знаки, спросил Второй, отчего-то даже не удивившись внезапному появлению рыцаря.

— Да, — безучастно ответил тот. — Это первый свиток Нагаша.

— Значит, они все-таки существуют! — воскликнул Магнификус.

— К сожалению, — сокрушенно покачал головой Абхораш. — Удивительно, что тебе удалось оживить руны. Откуда ты знаешь, как читать свитки?

— Я был на Острове Мертвых, — объяснил Второй. — В центре Воронки. Я понял, как понимать.

— Жалко тратить такой дар на этот бред, — сказал рыцарь.

— Почему же бред? — не согласился Магнификус. — Эти мысли совершенны и законченны.

— Совершенство беспредельно, — возразил Лорд Вампир и предложил: — Ты прочитал первую главу. Пойдем, я покажу тебе последнюю.

Магнификус поднялся с кровати и проследовал за Абхорашем в противоположный конец главного зала.

Они вошли в точно такую же дверь, как в покоях, выделенных гостю, и оказались в зале примерно таких же размеров.

В центре зала стояла большая клетка. В ней лежали останки какого-то человека — только иссохший торс и голова. При появлении в зале посетителей останки подали признаки жизни и повернули голову в сторону вошедших. На лишенном губ лице белели глаза, наполненные такой яростью, что Второй невольно отшатнулся. Голова зашевелила челюстью.

— Он что-то хочет сказать, — шепнул Магнификус.

— Нет, он хочет тебя сожрать, как сожрал перед этим свой язык, губы и все остальное, — спокойно сообщил рыцарь.

— Какой ужас! — поежился Второй.

— Это еще не ужас, — сказал Лорд Вампир. — Он был один из нас, и мы жалеем его. У него еще осталась Великая Жажда и он понимает это. Настоящий ужас вот, — и он показал на стоящие у стены медные кувшины, наполненные каким-то белым порошком.

— Что это? — спросил Магнификус.

— Дотронься до праха, — посоветовал Абхораш.

Второй нагнулся и сунул руку в порошок. Жуть, всепоглощающая жуть передалась Магнификусу. Он тут же отдернул от кувшина руку и вытер ладонью выступивший на лбу холодный пот.

— Что это? — повторил свой вопрос Второй.

— Не что, а кто, — ответил рыцарь. — Те, кто дочитали свитки до конца. Их бессмертные тела и души, соединенные в одно. Одно самое сильное чувство. Ты ведь понял его?

— Это страх, ужас бесконечный, осознанный ужас, — произнес пересохшим ртом Магнификус и спросил: — Им можно помочь?

— Нет, — сказал Абхораш. — Они добились своего. Они бессмертны.

58
{"b":"140315","o":1}