ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Три новеллы
Только неотложные случаи
Практическая магия для начинающих
Горькая правда о сахаре
Авантюрист: Новичок-одиночка
Прощание с «Императрицей»
Женщины непреклонного возраста и др. беспринцЫпные рассказы
Остров кошмаров. Топоры и стрелы
Князь Вольдемар Старинов. Книга вторая. Чужая война

– Это хорошо, парень, что мне удастся поговорить с тобой раньше, чем с Мерри.

– Вы о чем?

Эхану Стюарту было около шестидесяти. Самой примечательной чертой его внешности был огромный живот. Крупную голову венчало воронье гнездо из пружинистых, уже изрядно поседевших волос. Одутловатая физиономия была красной от постоянных возлияний, нос картошкой имел такой же цвет, но с добавлением синих прожилок, маленькие глазки слегка косили, а губы были такими тонкими, что их почти не было видно. Он уже явно был пьян. Его язык заплетался, да и сам он покачивался, как тонкое деревце на ветру, несмотря на то, что сидел на массивном крепком стуле – одном из двух больших стульев, стоявших во главе стола. Это были места лорда и леди. Все остальные сидели на скамьях, расставленных вокруг стола. В общем, этот человек, судя по всему Эхан Стюарт, восседал на месте, которое после возвращения из Туниса постоянно занимал Александр. Более молодая копия Эхана сидела рядом, на стуле меньшего размера.

– Видишь ли, парень, – начал Эхан, сфокусировав взгляд на лице будущего зятя, – услышав о твоем возвращении, мы решили избавить тебя от поездки на север и сами привезли Мерри сюда, но ее мы об этом не спрашивали. Она ждала, что ты за ней приедешь, говорила, что так положено, но мы ей немного приврали.

Алекс с удивлением поднял брови.

– Мы сказали ей, что это ты за ней послал, – объяснил Эхан, бросив лукавый взгляд на Алекса. – Мы же знали, что все будет в порядке. В конце концов, вы уже давно должны были пожениться. Ты же не захочешь заставить всех окружающих думать, что уклоняешься от исполнения долга.

Алекс даже вздрогнул, услышав в голосе мужчины осуждение.

– Понятно, что ты всячески тянешь время, – продолжил мужчина дружелюбным тоном. – Когда мы приехали, ты сразу же дал понять, что слышал, какое прозвище у нашей милой Мерри. Поэтому ты и не горел желанием ехать за невестой. Но поверь мне, она не так плоха.

Алекс замер. Он, конечно, знал прозвище своей будущей жены, но и предположить не мог, что об этом с ним будет говорить ее отец.

– В конце концов, в том, что ее так прозвали, есть доля и твоей вины, – добавил Эхан, и в его голосе прозвучало нечто похожее на сожаление.

– Да, – вступил в разговор более молодой мужчина, сидевший на втором стуле. Он был точной копией своего отца, только с морковно-рыжими волосами. И явно ни о чем не жалел. – Это мы ее так прозвали, – радостно сообщил он.

– Мой сын Броди, – представил Эхан и повернулся к мужчине, тоже сидевшему рядом с ним, но с другой стороны: – А это Гавейн.

Оба молодых человека кивнули. Алекс чопорно поклонился в ответ. Братья были примерно в таком же состоянии, как их отец. Все трое равномерно покачивались.

– Да, это мы дали ей прозвище, – признался Эхан. – Боюсь, наша Мерри уж слишком обо всем тревожится и к тому же взяла моду опекать нас. Это очень раздражает. Она же не понимает, что любой нормальный мужчина должен иногда выпить. Это у нее от матери. Моя Мэйрид всегда крайне неодобрительно относилась к виски. Но это единственное, в чем я могу упрекнуть девочку. Во всем остальном она хорошая, добрая, ласковая, всегда поможет, позаботится. – И, сделав паузу, добавил: – Вот и сейчас она наблюдает, как тренируются твои люди, потому что ты был… не расположен этим заниматься. – Старик хмыкнул: – Судя по тому, в каком ты был состоянии, у вас здесь что-то долго праздновали. Мы бы и сами не отказались принять участие в большом застолье, но Мерри это немного раздражает. Но не беспокойся, она может злиться, но все равно сделает все, что нужно, и заменит тебя в случае необходимости.

Алекс не мог скрыть удивления. Видимо, они не знали о том, что он выпил виски только один раз, сегодня утром, да и то потому, что ему удаляли больной зуб. Будущие родственники не сомневались, что он напился с самого раннего утра, потому что ему нравился этот процесс.
Ему, конечно, приходилось встречать людей, увлекающихся выпивкой. Даже среди его людей было несколько выпивох. Обычно если он обнаруживал, что человек проявляет склонность к злоупотреблению спиртными напитками, то начинал действовать без промедления. Первым делом он пытался убедить его остановиться. Если ничего не получалось, он освобождал пьяницу от клятвы верности. Он не хотел, чтобы под его началом служили такие безвольные люди. Зависимость от спиртного делает солдата небрежным и ненадежным. Он может погибнуть сам или стать причиной гибели других.

– У меня уже шея болит от того, что я смотрю на тебя снизу вверх, – пожаловался Эхан и ткнул локтем сидевшего на стуле сына. – Слезай, пусть хозяин посидит с гостями.

– Нет никакой необходимости поднимать молодого человека, – спокойно заметил Алекс, не имевший ни малейшего желания общаться с этими людьми. – Я направлялся посмотреть, как тренируются мои люди.

– Но, парень, я же тебе сказал: там Мерри, – искренне удивился Эхан. – Она обо всем позаботится. Не сомневайся, она умеет управляться с солдатами.

– Это мое дело, – высокомерно начал Алекс, но Эхан его перебил.

– Ты можешь делать то, что доставляет тебе удовольствие, – сообщил он. – Мать хорошо воспитала Мерри. Девчонка – отличная помощница. Она сделает все, что надо. В Стюарте на ней держалось все.

– Тогда что делали вы? – с любопытством поинтересовался Алекс.

– Все, что хотели, – сообщил Гавейн и довольно расхохотался.

– Ну да. Так что тебя ждет замечательная жизнь, – проинформировал хозяина Броди и прыснул, словно сказал что-то смешное, за что удостоился свирепого взгляда отца.

– Тебя действительно ждет хорошая жизнь, – повторил Эхан с серьезным видом. – Моя Мерри – труженица. Она справится с любой работой.

– Было бы хорошо, чтобы она при этом не зыркала на нас так, словно мы делаем что-то плохое, – вмешался Броди, которому не понравилось, что отец поет дифирамбы отсутствующей сестре.

– Да уж, иногда у нее бывает такой взгляд, что волосы дымиться начинают, – предупредил Гавейн. – Имей это в виду.

– А еще эта ее рыбья гримаса, – пробормотал Броди и, сморщившись, потер бок, куда как раз угодил локоть его отца.

Молодой человек и так не слишком уверенно держался в вертикальном положении, а от удара едва не полетел на пол и, судорожно ухватившись за край стола, с трудом удержался.

– Рыбья гримаса? Что это? – в замешательстве переспросил Алекс.

– Если она чем-то недовольна, – ответил Гавейн, пока его брат пытался снова сесть прямо, – она прищуривает глаза, сжимает губы – вот так – и становится похожей на… – Он замолчал, повинуясь пронзительному воплю отца, сопровождаемому чувствительным ударом в бок другим локтем. Но если Броди в последний момент удалось удержаться на стуле, то Гавейну повезло меньше, и он с грохотом свалился на пол. Сначала он расхохотался, будто произошло что-то очень смешное, но потом успокоился, затих, закрыл глаза и мерно захрапел.

– Не беспокойся о нем, – небрежно махнул рукой лэрд Стюарт. – Мы, как только приехали, сразу начали отмечать ваше бракосочетание, так что он, должно быть, просто немного перебрал. Завтра утром, к церемонии, он будет в полном порядке. – Алекс перевел взгляд на старого лэрда, который уверенно продолжал: – Что же касается Мерри, она действительно может бросать огненные взгляды и корчить разные гримасы, но не более того. Она будет делать то, что нужно, и заботиться обо всем, а ты можешь заниматься чем хочешь. Она станет тебе хорошей женой.

10
{"b":"140418","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Женщина и ее божественная природа
Помнить фотографией
Этот дождь решает всё
Приём «Эффективное прощение»
Жертва
Поцелуй, Карло!
Битва за реальность
Синее пламя
Зерна вероятности