ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Лагерь обреченных
Удивительные судьбы вещей
Княжий человек
Джой, или История одного щенка
(Не)счастье для дракона
Код от миллиардера
Луч света в тёмной комнате
Несвобода
Справедливости – всем

– Мадам, поле для тренировок не место для женщины. Тренировать людей – это моя работа.

– Возможно, но совсем недавно вы были не в состоянии этим заниматься, – язвительно отметила Мерри. – Поэтому я сделала эту работу за вас. И не кричите. Я стою рядом и все хорошо слышу.

– Я и не кричал, – сквозь зубы процедил Алекс. – А мои люди могут несколько часов потренироваться и без меня.

– Не могут, – радостно заверила Мерри. – У Альберта привычка во время сражения опускать щит. Он отличный боец, но если не будет держать щит выше, его убьют. А Уильям слишком нерешителен. Он всегда колеблется, прежде чем напасть на врага. Поэтому он погибнет в первом же бою. Есть еще Том. Он довольно ловок и умел, но ему необходимо нарастить мускулы, иначе придется делать для него другой меч – поменьше. Тот, что у него сейчас, для парня слишком тяжел. Он не может орудовать им долго.

Алекс вытаращил глаза и окончательно лишился дара речи. Все, что она говорила, было правильным. Он знал об их проблемах и собирался ими заняться… когда будет время. К сожалению, он очень спешил, стараясь до отъезда в Шотландию навести порядок в делах, и решил отложить вопросы тренировок до возвращения из Доннехэда.

– Разве я не права? – воинственно поинтересовалась она.

– Правы, – ответил он. – Я вижу все эти недостатки и собирался заняться ими после возвращения из Доннехэда.

Мерри медленно кивнула и спросила:

– А что, если на замок нападут, пока вас не будет, и эти люди умрут только потому, что вы пренебрегли своими обязанностями и не нашли время на то, чтобы как следует их обучить?

Алекс даже зубами заскрипел от злости, но сдержался и почти спокойно ответил:

– Вероятность нападения минимальна.

– Но она существует, – продолжала настаивать девушка. – И обязанность лэрда – научить своих людей защитить себя и замок.

Алекс насупился. Ему хотелось думать, что он хороший и очень ответственный лэрд. Тем не менее, с его стороны, наверное, действительно было эгоистично откладывать исправление ошибок ради визита к сестре. В конце концов, на это уйдет только день или два. Он как раз обдумывал возможные варианты, когда заметил, что девушка вспотела и тяжело дышит. Ей пришлось изрядно потрудиться за него, пока он отсыпался после кувшина виски.

– Хорошо, я займусь людьми до того, как мы уедем в Доннехэд, – сообщил он. – Но этим буду заниматься я, а не вы. А вы отныне и впредь будете вести дела внутри замка. А теперь идите, вымойтесь, переоденьтесь и можете посидеть за столом с вашим отцом и братьями до ужина.

– Мой отец и братья до сих пор за столом? – спросила Мерри, и ее глаза сузились. – Надеюсь, они не пьют?

– Пьют, конечно. Уничтожают запасы моего лучшего виски, – сухо сообщил Алекс.

К его немалому изумлению, Мерри выругалась. Он ни разу не слышал таких слов от женщины – только от солдат. Потом она резко развернулась и побежала к замку.
Заинтересовавшись, Алекс собрался последовать за ней, но тут рядом с ним появился Герхард и сказал:

– Я старался увести ее с поля, но девчонка упряма. – Алекс только рыкнул. Сказать он ничего не успел, поскольку Герхард продолжил: – Когда они приехали, я пытался объяснить про твой зуб и виски, но ее отец не позволил.

– Он же не знал, что именно ты хочешь сказать, – сухо пояснил Алекс. – А твои слова могли раскрыть девушке глаза на то, что я за ней не посылал.

– Она считает, что ты послал за ней? – удивился Герхард.

Алекс кивнул:

– Думаю, ее отец и братья решили, что если я за ней пошлю, то это заставит ее приехать. Им очень хочется скорее от нее избавиться. Она мешает им пить. Похоже, они все последние годы ничем иным не занимались, предоставив все дела по управлению замком Мерри.

Герхард кивнул, судя по всему, ничуть не удивившись:

– Видать, способная девочка. Пока я пытался увести ее с тренировочного поля, она весьма точно подмечала проблемы и ошибки солдат, а потом решила сама их тренировать. У нее удивительно ловко все получилось.

– Да, я заметил, – пробормотал Алекс, провожая глазами свою будущую жену, спешившую к замку. По мере приближения к входной двери ее шаги становились все тверже и решительнее. Похоже, Стюартам сегодня светит нечто большее, чем горящие взгляды и рыбьи гримасы. Ему неожиданно захотелось оказаться рядом и увидеть все происходящее собственными глазами. Он скосил глаза на Герхарда и сказал: – Объяви людям, что на сегодня тренировок достаточно. Скоро ужин.

Дождавшись кивка Герхарда, Алекс поспешил за своей суженой. Конечно, она шла быстро, да и на старте имела преимущество, но все же ноги Алекса были длиннее, и, когда Мерри подошла к дверям, он уже сумел сократить разрыв между ними.
Он как раз подошел к нижней ступеньке лестницы, когда Мерри открыла двери. В этот момент из зала донесся пронзительный визг.
Встревожившись, Алекс взлетел вверх по лестнице. Он слышал, как Мерри выругалась и вбежала в зал. Двери за ней с громким стуком захлопнулись, и визга больше не было слышно. Распахнув двери, он вошел внутрь и снова услышал крики. Ему хватило нескольких мгновений, чтобы оценить ситуацию. Большинство шотландцев сидели тихо. Заметив вбежавшую Мерри, они съежились и даже стали как-то чуть меньше ростом. Гавейн храпел под столом, а лэрд Эхан – уронив голову на стол. Но Броди все еще пребывал в сознании и пытался усадить одну из служанок д'Омсбери на колени, чтобы поцеловать ее. Девушка оглушительно визжала и отбивалась всерьез. В этот момент Мерри подбежала к столу и с размаху опустила щит на голову братца. Удар был настолько громким, что Алекс непроизвольно поморщился. Служанка даже драться перестала и только удивленно разинула рот.
Череп у Броди оказался крепким. Он помотал головой, вскочил, сбросив при этом служанку на пол, и развернулся, чтобы дать сдачи обидчику.
Алекс устремился вперед, чтобы защитить Меревен от пьяного хулигана, но той вовсе не нужна была защита. Когда брат повернулся к ней – на ногах он держался нетвердо, но на физиономии была написана ярость, да и рот открыт, чтобы как следует обругать того, кто на него напал, – она просто обрушила на его голову щит еще раз.

– О чем ты думаешь, болван! – воскликнула она. – Девушка не хочет твоих ласк. Оставь ее в покое.

– Я только хотел немного развлечься, – обиженно проревел Броди, раскачиваясь, как гигантский дуб, который уже почти срубили люди с топорами.

– Зато она не хочет, – рявкнула Мерри и для верности огрела его щитом еще раз.

Третий удар все же возымел действие. Если первые два лишь привлекли его внимание, то третий все-таки свалил гиганта с ног. Тот рухнул на колени, смущенно оглянулся, упал лицом вперед на устилающий пол тростник и тут же захрапел.
Алекс остановился и с любопытством взглянул на Меревен Стюарт. Ее лицо, когда она смотрела на лежащего у своих ног брата, выражало одновременно стыд, ярость и отвращение. Потом она повернулась к служанке:

– Я же вас всех предупредила, что они должны пить только эль!

– Но, миледи, они же гости и стали требовать виски, и…

Мерри схватила девушку за руку и сильно встряхнула.
12
{"b":"140418","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Новая Зона. Синдром Зоны
Проект «Феникс». Роман о том, как DevOps меняет бизнес к лучшему
Фальшивая невеста
Когда утонет черепаха
Сам себе психотерапевт. Как изменить свою жизнь с помощью когнитивно-поведенческой терапии
Тайна фальшивых банкнот
Заблудшая душа
Дневник экстрасенса. Путь души
Мужчина и женщина. Универсальные правила