ЛитМир - Электронная Библиотека

 – Дорогие, я ведь уже сказала вам, что вы не спите, – напомнила Венера.

 – И что плохого в том, чтобы быть белой? – удивилась Афина.

 – Это просто пьяный кошмар, – заявила Кэт, пытаясь сохранять спокойствие и говорить деловым тоном. – Через секунду-другую мы проснемся и увидим, что находимся в твоей гостиной. Помнишь последний Новый год?

Венера подошла ближе к Кэт и Джаки. И тяжело вздохнула.

 – Мне не хочется этого делать, но вы должны принять то, что произошло.

Она взмахнула изящными пальцами, и воздух вокруг нее и перепуганных женщин наполнился сверкающей пылью. Венера серьезным тоном произнесла:

 – Вспоминайте...

Кэт вместе с Джаки вдохнула сияющую пыль, чихнула – и вдруг как будто снова очутилась в доме Сьюзи, когда закончилась вечеринка. И, словно жестокий фильм, она с замиранием сердца смотрела, как они с Джаки, спотыкаясь, смеясь и держась друг за друга, садятся в такси. Такси едет вниз с Резерв-хилл к перекрестку. А далее Кэт с ужасом увидела, как какой-то внедорожник промчался на красный сигнал светофора и врезался в их машину. Последовала беззвучная пауза – и такси с грохотом взорвалось и загорелось.

 – Ох, боже... – пробормотала Кэт, – Так мы умерли!

 – Мы умерли, а я стала белой! – возмутилась Джаки, – Но такого не должно быть. Я была уверена, что обязательно попаду в рай!

 – Ну, я тоже... Я полагала, что отправлюсь прямиком на небеса.

 – Ну, не знаю, Кэт. Помнишь тот день в женском клубе университета? И как ты тогда играла и подвела команду? Такое поведение вряд ли похвально. Вот все, что я могу сказать.

Кэт разинула рот.

 – Эй, возьми свои слова назад! Я поверить не могу, что ты всерьез думаешь, будто я могу попасть в ад из-за какой-то ерунды, случившейся еще в студенческие годы!

 – Ерунды? Ты так считаешь? И ты не только попала в ад, ты еще и меня прихватила с собой!

 – Джаскелина, а тебе не пришло в голову, что это, возможно, не я, а ты затащила меня в ад? А помнишь, как ты возвращала в магазин обувь? Ты говорила, что вообще не надевала какие-нибудь туфли, но на самом-то деле ты их носила, а потом уже возвращала в магазин! А?

 – Ох, умоляю! Ты прекрасно знаешь, что туфли не входят в список грехов. И кроме того, я этого не делала уже много лет.

 – Лет?

 – Ну ладно, месяцев.

Кэт фыркнула и уперла руки в бока.

 – А то, что ты постоянно ругаешься? – с вызовом спросила она.

 – Я не ругаюсь. Я использую слова-заменители или вставные слова.

 – Ты используешь... что? И ты всерьез полагаешь...

 – Леди! – Богиня любви встала между ними, – Вы не в аду. Вы умерли и в то же время живы.

Богиня нахмурилась и встряхнула головой, как будто стараясь выгнать лишние мысли.

 – Нет, все не так страшно. Ваши тела погибли. Но ваши души продолжают жить. Они ведь вечные. И именно они и представляют собой вашу истинную суть. А я просто переселила их в другие тела, которые теперь и работают для вас.

 – Теперь работают? – спросила Кэт, – А куда подевались те вечные души, которые жили в этих телах?

Венера смутилась, и в наступившем молчании вперед вышла Гера.

 – Ты, Катрина, теперь находишься в теле, которое прежде принадлежало троянской царевне Поликсене. Ты, Джаскелина, пребываешь в теле Мелии, служанки Поликсены.

 – Так я – чертова горничная? Белая горничная! Боже праведный, все хуже и хуже! – Она затуманенным взглядом уставилась на Кэт, – Да, я действительно угодила в ад вместе с тобой!

 – Я не в аду! – заявила Кэт.

 – Вы обе не в аду, – быстро сказала богиня любви.

 – Так где же все-таки те души, которым принадлежали эти тела? – повторила свой вопрос Катрина.

Гера ответила ей за Венеру.

 – Они теперь наслаждаются вечным счастьем в полях Элизиума, древнегреческого Подземного мира.

 – Ох, боже... мне надо сесть. Значит, я теперь нахожусь в теле умершей белой прислуги!

Джаки тяжело опустилась на ступеньку алтаря и снова принялась обмахиваться рукой.

Кэт в ужасе уставилась на свое новое тело.

 – Но я не вижу никаких ран! Отчего же она умерла?

 – Ох, боже! – вскрикнула Джаскелииа, – Это какая-нибудь ужасная инфекция? Кэт, мы заразились!

 – Нет-нет-нет! – поспешила успокоить их Венера, – Они умерли не от какой-то болезни. Их убили греческие воины.

 – Но тогда где же раны? – Кэт заглянула под одежду, изворачиваясь и пытаясь увидеть все тело целиком, включая спину.

 – Мы их исцелили, прежде чем вселить в тела ваши души, – пояснила богиня любви.

 – Ну, это первая действительно хорошая новость, которую я здесь услышала, – сказала Джаки, уже настолько пришедшая в себя, что перестала нервно обмахиваться, – Значит, вам осталось только исцелить наши прежние тела и отправить нас обратно. И мы просто забудем обо всем, что случилось.

 – Мне очень жаль. Я не могу этого сделать. Ваши тела полностью сгорели. А я перенесла сюда ваши души только потому, что уже решила попросить тебя, Кэт, оказать мне небольшую услугу.

 – Так, ладно, давайте разберемся, верно ли я поняла, – сказала Кэт. – Значит, ты каким-то образом шпионила за мной...

 – И за мной, – вставила Джаскелина.

 – И за Джаки, – продолжила Кэт, – потому что тебе хотелось, чтобы я для тебя что-то там сделала, но потом мы погибли, и ты нас сцапала? Но в этом нет никакого смысла!

 – Разумеется, смысл есть, дорогая, – возразила богиня любви, – Хотя я вообще-то не считаю свой оракул средством шпионажа. Гера, Афина и я решили, что нам необходима помощь современной смертной женщины. И на меня возложили задачу отыскать такую женщину. Ты показалась мне идеальным выбором. Но потом произошла та автомобильная авария, да, но все равно ты оставалась наилучшей кандидатурой. И как раз в это самое время греки напали на храм Геры, и у нас в распоряжении появились два подходящих тела. Ну а потом – небольшой перенос из мира в мир, немножко целительства, и вот вы здесь, определенно не мертвые и все так же безупречно подходящие для той задачи, которую я намерена перед вами поставить. И, дорогие мои, я вознагражу вас за помощь.

 – Единственное вознаграждение, которое нас интересует, – это возвращение в наши прежние тела, – решительно заявила Джаскелина. – Но это вовсе не значит, что мы хотим вернуться в мертвые обгоревшие тела. Мы хотим вернуться в тела чистенькие, здоровые. Вроде этих, только наши собственные.

 – Точно, – кивнула Кэт.

 – Но это невозможно, – снова возразила богиня любви, – Ваши тела мы не можем исцелить. Мне очень жаль, но...

Но тут Гера перебила ее.

 – Вы не можете получить обратно ваши прежние тела, но, между нами говоря, мы могли бы подобрать вам вполне сравнимые с ними сосуды в вашем прежнем мире, – сказала королева богов.

 – «Сравнимые» – что это значит? – спросила Кэт. – Более молодые и красивые?

 – Мы хотели бы сначала на них посмотреть, – добавила Джаки.

 – Как пожелаете. Если вы справитесь с заданием, которое мы просим вас выполнить, и если ваше желание останется неизменным, мы вернем вас в современный мир в смертные тела по вашему выбору.

Джаки и Кэт переглянулись и отвернулись от богинь.

 – Интересно, как сейчас себя чувствует наша рэперша Куин Латифа? Может, она страдает какой-нибудь ужасной скрытой болезнью, а богини могли бы ускорить ее ход? – с надеждой в голосе прошептала Джаки.

 – А я как раз подумала то же самое о той британской актрисе, Кэтрин Зете-Джонс, – чуть слышно произнесла Кэт, – Так что, соглашаемся?

 – Да! – ответила Джаки.

Они снова повернулись к богиням.

 – Ладно, годится, – сказала Кэт, – Мы сделаем то, что вам нужно, а вы потом вернете нас в наш мир, в тела по нашему выбору. Договорились?

 – Да, – одновременно кивнули богини.

 – Ну, так что, собственно, вам от нас нужно? – спросила Джаки.

 – Очень просто, – ответила богиня любви, – Мы хотим, чтобы вы остановили Троянскую войну.

 – Боже праведный! Ты точно уволокла меня с собой в ад, Кэт!

11
{"b":"140467","o":1}