ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Джулия Гав и Феликс Мяу
    Волосы Вероники
    Развлечения для птиц с подрезанными крыльями
    Не говори никому. Реальная история сестер, выросших с матерью-убийцей
    Это норм! Книга о поисках себя, кризисах карьеры и самоопределении. Основано на реальных историях
    Эрик Фоглер и преступление белого короля
    Без права на ошибку. Как на самом деле работают нейрохирурги
    Загадка падающей кошки и фундаментальная физика
    Простые десерты. 48 легких рецептов, для которых не надо быть кондитером
  • Хочу и буду: Принять себя, полюбить жизнь и стать счастливым
    #счастье как диагноз. Stories твоей жизни
    В паутине иллюзий
    Девственница для чудовища
    Дыхание по методу Бутейко. Уникальная дыхательная гимнастика от 118 болезней!
    Тревожные люди
    Место, где мне хорошо. 7 историй о том, как отправиться в путешествие и остаться в городе своей мечты
    Последний адмирал Заграты
    Не оставляй меня
  • Остановись, мгновенье…
    Посвященная. Как я стала ведьмой
    Счастливый человек
    Сердце снежного короля. Ледяной отбор
    Кастрюля для воспитания
    Мозг против похудения. Почему ты не можешь расстаться с лишними килограммами?
    Ничья его девочка
    Девственница для тирана
    Как открыть хлебопекарный и кондитерский бизнес
  • Его чужая жена
    Ретроград-2
    Успех или борода
    Здесь была Бритт-Мари
    Ликбез по экономике: без иллюзий о работе общества и государства
    Девственница на три дня
    Секс в большом городе. Культовый сериал, который опередил время. Как четыре девушки изменили наши взгляды на отношения и жизнь
    Научная мотивация труда
    Не рычите на ребенка! Как воспитывать с любовью, даже когда нет сил
  • Исповедь старого молодожена
    Одиннадцатый дневник
    Семь или восемь смертей Стеллы Фортуны
    Времена оттепели прошли
    Метод тайной комнаты. Материализация мысли
    Взять Чумазого!
    Прими волшебную таблетку от боли. Практическая психология
    Доктор, все идет из детства? Психология воспитания и терпения
    Анекдоты PRO. Самые свежайшие
  • Заметки Гоши Куницына, ученика 4 «А» класса
    Летос
    Не судите. Истории о медицинской этике и врачебной мудрости
    Призрак ночи
    Полночный единорог
    Эва Эвергрин, полуволшебная ведьма
    Тайна Водяного дракона
    Суперкот и Подводный пират
    Материнская любовь. Все самые сложные вопросы. Советы и рекомендации

Гораздо ведь проще предположить такое, нежели всерьёз поверить… И принцип Оккама никто не отменял. На том стояла и стоит Британия: «Простейшее объяснение – наилучшее».

Хорошо, что среди «хантеров» имелось достаточно людей, остротой ума, способностями к дедуктивному[11] и индуктивному[12] мышлению не уступающих Шерлоку Холмсу, патеру Брауну и иным светилам криминалистической логики. Иначе бы они не могли исполнять своей исторической функции, далеко выходящей за пределы собственно охоты на протяжении столетий. В конце концов, первым прототипом «Хантер-клуба» был «Круглый стол» короля Артура[13].

Так, господин Одли, немедленно после того, как проводил гостя обедать, вызвал к себе начальника службы безопасности клуба и предложил ему немедленно провести дактилоскопическую экспертизу отпечатков, оставленных воскресшим «Боулнойзом» на стакане, и сличить их с имеющимися в его личном формуляре.

Процедура поголовного дактилоскопирования членов была введена сразу же после того, как этот метод был признан научным и достоверным. Причём отпечатки делались пальцев не только рук, но и ног. По роду своих занятий джентльмены иногда попадали в такие ситуации, что только крепкие сапоги или ботинки сохраняли пригодный для идентификации материал: лев запахом крепкой ваксы побрезговал, или верные кафры выдернули остатки саиба из пасти крокодила в мутной речке Лимпопо. Всякое случалось.

К большому удивлению вице-президента, дактилокарты совпали полностью, удостоверив личность старого джентльмена. Конечно, при желании можно было выдвинуть следующую гипотезу, предположив, что предварительно был подменён сам формуляр, но тогда проблема начинала уходить в «дурную бесконечность»[14].

Пришлось бы заподозрить (а в чём, собственно?) несколько десятков высокопоставленных господ, имевших доступ к конфиденциальным документам клуба за последние четыре как минимум десятилетия… Во-первых, это выглядело слишком скандально, а во-вторых – невозможно представить цель, оправдывающую столь экстравагантные средства.

Одним словом, самым узким кругом руководства было решено счесть сэра Арчибальда вновь реально существующим, полноправным членом и в качестве такового – выслушать его со всем вниманием.

Означенный сэр в третий раз повторил, что хотя и действительно «скончался» в здешней реальности, но продолжил своё существование в двух других, подобных, но «не вполне конгруэнтных». Что в принципе относится и ко всем прочим почившим клубменам. Просто у них пока ещё не возникало необходимости, а также и желания «вернуться» именно сюда, а у него она появилась.

– И где же пребывают в настоящий момент наши дорогие друзья и коллеги? – спросил герцог Честерский, более всего, судя по его взгляду и тону, заинтересованный именно этим.

– В тот «настоящий момент», что вы невольно подразумеваете, их бренные останки покоятся в родовых склепах или должным образом оформленных могилах. В любой из других «возможных моментов» они вольны заниматься всем, чем считают нужным. Я, например, в реальности номер три (по моему счёту) проживаю в Бомбее, в собственном поместье, и в свободное время, приезжая в Лондон, по мере сил способствую приходу к власти в Германии национал-социалистов во главе с неким Гитлером в надежде, что через какое-то время он вступит в союз с российскими коммунистами и они вместе уничтожат уродливое геополитическое образование – Югороссию, возникшее на обломках Российской империи и сумевшее таки захватить Константинополь и Проливы.

По залу прошёл возмущённо-недоумённый гул.

– Спокойно, коллеги, я ещё не закончил. В третьей реальности я проживаю в тысяча девятьсот двадцать пятом году, и там мне, как и положено, – сорок пять лет. В некоторых случаях я перемещаюсь в конец девяностых годов двадцатого века реальности номер один, где продолжаю борьбу за окончательное сокрушение остатков России, семь десятилетий существовавшей под псевдонимом СССР. В этой реальности мы добились наибольших успехов, отбросив извечного врага к границам почти что семнадцатого века. Теперь я прибыл к вам, чтобы и здесь добиться сопоставимых результатов. Час настал, и в руках у нас имеются и силы, и оружие, а главное – могучие союзники.

На этот раз реакция присутствующих была оживлённо-одобрительная.

– Скажите, сэр Арчибальд, а там, где вы бываете, наш клуб также существует? – прозвучал волнующий всех вопрос.

– Несомненно! Я ведь с этого и начал наше собеседование. Клуб существует, кое-где он более силён и могуч, чем здесь. И многих из вас я встречал там совсем недавно… Они вас приветствуют, передают наилучшие пожелания и надеются на скорую встречу.

Прозвучало довольно двусмысленно, но в общей эйфории этого почти никто не заметил. Британцы в определённых обстоятельствах умеют поддаваться эмоциям не хуже каких-нибудь итальянцев.

А сейчас ведь случилось нечто совершенно невероятное. Христос и предыдущие боги тоже обещали людям «жизнь вечную», но в довольно абстрактной, а главное – не поддающейся проверке форме. Сейчас же уважаемый и некоторым из присутствующих лично знакомый джентльмен явился, чтобы засвидетельствовать возможности личного бессмертия, причём в наиболее приемлемом варианте – с сохранением и физического облика, и памяти. Самое главное – эмоционального настроя тоже.

– А доказательство, сэр, хоть какое-нибудь доказательство! – поднял руку герцог Честерский. – Если вы недавно виделись со мной, не сказал ли я что-нибудь такого, чтобы вы могли окончательно рассеять мои… Нет, не сомнения – я никогда бы не позволил себе сомневаться в слове старшего товарища. Просто нечто вроде пароля, чтобы окончательно убедиться, что вы – это вы, я – это я, и в потусторонних мирах с нами не происходит никаких изменений личности и аберрации памяти.

Боулнойз рассмеялся. Одновременно добродушно и язвительно.

– Вы удивительно проницательны, Рамфорд. – Он назвал герцога по имени. – Безусловно, мы обсуждали возможность подобного вопроса. Там, то есть здесь же, вы занимаете свой пожизненный пост, и я специально озаботился переговорить, отправляясь сюда, именно с вами. Чуть позже вы поймёте, почему именно. Извините, господа, никому больше я никаких известий не доставил. Я всё-таки не почтальон, – с хитровато-огорчённым видом он развёл руками.

– А себе, Рамфорд, вы просили передать, что известная реликвия вашего рода нашлась. И если вы не производили последние тридцать пять лет перестановок в вашей фамильной библиотеке, она находится во втором зале, на пятой полке восьмого стеллажа. Между страницами первого полного издания Даниэля Дефо[15].

– Благодарю вас, Арчибальд, – внезапно задрожавшими губами ответил герцог. Очевидно, известие это было столь для него важно, что ничто другое его сейчас больше не интересовало.

– Извините, джентльмены, я вас покину на несколько минут, – сказал вице-президент и быстро вышел. Наверняка к телефону, звонить жене или дворецкому. Что это за реликвия, никто из присутствующих никогда не слышал, но, поскольку род герцога восходил к временам Вильгельма Первого, в крайнем случае – Второго, она могла быть чем угодно, вплоть до карты с обозначением местонахождения Чаши Святого Грааля. Сама Чаша между страницами книги просто не поместилась бы.

Пока Честер отсутствовал, Арчибальд объяснил присутствующим, для чего вообще приходится периодически умирать в одной из реальностей.

– Вообразите, как выглядел бы в глазах общества наш клуб, если бы столетние члены продолжали считаться юнцами. Никакие войны и никакие самые отчаянные охоты не обеспечили бы нормального демографического баланса. А так ротация происходит естественным образом. Я, например, решил вернуться и снова пожить здесь. Поскольку наши формуляры не являются открытыми для прессы, равно как и для полиции и прочих организаций, моё регулярное появление в клубе абсолютно никого не заинтересует. Просто нет в Лондоне людей, способных сопоставить достаточно бодрого мужчину зрелого возраста с умершим сорок лет назад девяностолетним старцем.

вернуться

11

Дедукция – цепь умозаключений, звенья которой связаны отношениями логического следования. Началом (посылками) дедукции являются аксиомы, постулаты или просто гипотезы («общее»), а концом – следствия из посылок («частное»). Если посылки истинны, то истинны и выводы.

вернуться

12

Индукция – умозаключение от отдельных фактов к некоторой гипотезе (общему утверждению). Различают полную индукцию, когда обобщение относится к конечнообозримой области фактов, и неполную, относящуюся к бесконечно– и конечнонеобозримой областям.

вернуться

13

См. М. Твен «Янки при дворе короля Артура».

вернуться

14

Философско-математический термин, объяснять который простыми словами пришлось бы слишком долго. См. С. Лем «Сумма технологии».

вернуться

15

Дефо, Даниэль (1660–1731) – английский писатель, известный большинству читателей по «Робинзону Крузо», хотя написал и ещё кое-что. Заодно кадровый разведчик (а возможно, и контрразведчик).

5
{"b":"140480","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Тайна Водяного дракона
    Эффект Бали
    Лето мечтаний
    Повелитель мух
    Homo Mutabilis. Как наука о мозге помогла мне преодолеть стереотипы, поверить в себя и круто изменить жизнь
    Путь художника
    Вальс гормонов: вес, сон, секс, красота и здоровье как по нотам
    Девственница на три дня
    Ореховый Будда
  • После – долго и счастливо
    Билет в один конец
    Мужская душа. Психологический путеводитель по хрупкому миру сильного пола
    Гардероб наизнанку. Как индустрия моды уничтожает планету и для чего нужно вывернуть свой шкаф
    Роковая тетрадь. Восстание надувных верзил
    Неучтённый фактор. Охота
    Практическая психология для ребят. Семь эмоций семи королевств
    Месть Тьмы. Кровь за кровь
    Быть пилотом «Формулы-1»
  • Sex Only
    Любить, бояться, убивать
    Троица. Будь больше самого себя
    Борьба за жизнь. Записки из скорой
    Атлант расправил плечи
    Корона Тьмы. Рождение магии
    Если хочешь быть красивым
    Практический курс трансерфинга за 78 дней
    Экстремальная воля. Принципы, спасающие жизнь, карьеру и брак
  • Nomen nescio. Имя неизвестно
    Жажда
    Источник. Как перестроить работу мозга, чтобы достичь жизни мечты
    Желчь
    Письма из одиночества
    Могут ли коровы повлиять на глобальное потепление? И ещё 122 вопроса о климате и окружающей среде
    Я и мой воображаемый недруг
    Алтарных дел мастер
    Падение
  • Попробуй меня поймать, или Портальная аномалия
    Секреты, которые мы храним. Три женщины, изменившие судьбу «Доктора Живаго»
    Невеста для графа
    Сто процентов на троих
    Полет ворона
    Участковый. От стажера до ведьмы
    Грудь. Руководство пользователя
    Нескучная еда
    Под маятником солнца
  • Жена Хана
    Посвященная. Как я стала ведьмой
    Кто мы такие? Гены, наше тело, общество
    Иггдрасиль. Том 1: Конец и начало
    Ал. Новейшая история
    Иной мир. Часть первая
    Любимые
    Молитва из сточной канавы
    Таро осознанности. Практика, ведущая к спокойствию и пониманию