ЛитМир - Электронная Библиотека

— Только около двух фунтов золота, — самодовольно сказала она, протягивая ему большой камень. — Вот почему ваш старатель не хотел уезжать отсюда.

Тай взял камень, оперся на локоть и посмотрел на него.

— Обманное золото, — сказал он. — Старик не узнает настоящее золото, даже когда найдет его. На склоне холма есть место, где он копает долгие годы. Он копал там, когда я был еще ребенком.

Крис взяла камень у Тайнана:

— Если это не золото, то почему он оставался здесь? Почему он так жил?

— Он верил в то, что здесь есть золото, и факты ничего для него не значили. Что же касается того, почему он так жил, то он просто боялся что-нибудь упустить. Если он не сможет продать это сегодня, он будет хранить вещь до того времени, пока она будет что-нибудь стоить.

— Совсем как ребенок. Он ничего не стоит, пока он маленький, но сильный подросший мальчик может работать.

Тайнан не ответил, только посмотрел на птицу в небе, казалось, он очень доволен тем, что может минуту полежать спокойно.

— На что же он здесь жил? Он должен был где-то доставать деньги на еду. Неужели он всегда крал вещи и продавал их?

Тайнан не торопился с ответом.

— Он всегда ворует, но сейчас, когда могу, я посылаю ему деньги.

— Вы? Но почему? После того что он сделал вам, и когда он так ненавидит вас, я не подумала бы, что вы что-то делаете для него.

— Этот старик в чем-то заменил мне отца, которого у меня никогда не было. Кроме того, я не хочу, чтобы он продал еще какого-нибудь ребенка.

— Я думаю, как люди становятся такими. Мне хотелось бы узнать, какие ужасные вещи случились с ним в жизни. Готова поспорить, что когда-то он любил. Может быть, он потерял ее и так и не смог от этого оправиться.

Тай смотрел на нее так, словно она сошла с ума.

— Что заставляет тебя думать, что он когда-то кого-то любил?

— Я нашла фотографию женщины, которую он любил.

— Позволь мне на нее посмотреть, — тихо сказал Тайнан, и Крис дала ему фотографию. Прежде чем вернуть ее, он долго смотрел на нее. — Он сказал, что выбросил ее, а я поверил.

— Вы уже видели это?

— Это была самая ценная вещь большую часть моей жизни.

Она колебалась:

— Кто эта женщина?

— Мне сказали, что это моя мать.

— Ваша мать? Но, Тай, неужели вы не понимаете, что, имея эту фотографию, вы можете выяснить, кто она? Узнать, кто вы.

— Я знаю, кто я, — сказал он, посерьезнев.

Крис еще раз посмотрела на фотографию.

— Как ее зовут?

— Не имею представления.

— Но почему вы не спросили? Он посмотрел на нее:

— Кого я должен был спросить? Старик сказал мне, что перед смертью она произнесла только одно слово «Тайнан».

— Вы показывали фотографию женщинам в… Рыжику и другим?

— Конечно, они видели ее, но никто не знал, кто она.

Они думали, что все это так романтично, и постоянно покупали рамки для фотографии; затем приходил старик, забирал их и продавал. Долгие годы это было надежным источником его доходов.

Крис перевернула фотографию.

— Здесь что-то написано, но я не могу разобрать.

— Са… Там написаны буквы «Са», а остальное стерлось. Я привык считать, что мою мать звали Сара.

— Вы много времени провели, глядя на эту фотографию, ведь верно?

Тайнан не ответил ей, а лег на спину и посмотрел в небо.

— Мне очень не хватало неба, когда я был в тюрьме. То, что видишь там, закрыто стальными прутьями. А еще мне не нравился шум.

Крис хотела услышать еще что-нибудь о фотографии.

— Откуда старик взял эту фотографию? Если она была у нее, значит, там были и другие вещи.

— Все остальное он продал, даже ее одежду и белье. Я представляю, как он сбросил ее обнаженное тело в пропасть. Или оно все еще лежит где-то поблизости.

— Тайнан! Как вы можете быть таким циничным? Эта женщина была вашей матерью и умерла, давая вам жизнь. Он сел.

— Она умерла от трех выстрелов в спину.

— Но кто хотел убить ее? Почему?

— Здесь есть что-нибудь поесть? Я мог бы подстрелить какую-нибудь дичь.

— Вы собираетесь отвечать мне? Вы думали о том, почему кто-то хотел убить женщину, которая ждала ребенка?

Он посмотрел на нее сверху вниз.

— Почему люди мошенничают в карточной игре? Почему люди напиваются и пытаются убить друг друга? Я не знаю. Она прибрела сюда с тремя пулевыми ранами в спине, легла, родила меня, сказала «Тайнан» и умерла. Это все, что я знаю. Старик смотрел, как она рожала, и сначала думал бросить и мать, и ребенка, но потом подумал, что сможет продать те вещи, которые не были испачканы кровью, поэтому он раздел ее, а меня отнес к подножию холма. Вот все, Крис, что можно об этом сказать. Он продал все, кроме фотографии. Никто не хотел покупать фотографию незнакомой женщины, поэтому однажды летом я забрал ее, когда он привел меня, чтобы я работал на него. Теперь я могу поесть?

Крис села на землю и посмотрела на фотографию:

— Она красивая женщина — Была. Она была красивой. Вот уже много лет как она мертва. Крис, откуда такой пламенный интерес к моей матери?

— Это интерес к… — Она оборвала сама себя. Она чуть было не сказала, что ее интересует он. — Я журналистка, — сказала она, поднимаясь с земли. — Я любопытна, только и всего. Меня интересует все.

— Что ж, а меня интересует то, что готовится в этом котелке. — Он пододвинулся к ней ближе. — Может быть, ты пойдешь со мной поохотиться?

— Я не могу оставить Пилар.

— Она может пойти с вами. Ей будет полезно немного прогуляться.

— Я так не думаю. К тому же мне нужно здесь убрать и…

Тай пододвинулся к ней еще ближе, затем погладил рукой ее щеку.

— Крис, пожалуйста, пойдем со мной. Я обещаю хорошо себя вести. Я не буду делать ничего такого, что тебе не понравится.

Она отступила от него на шаг. При помощи своего удивительного голоса он мог заставить любого человека изменить его решение.

— Мне не следует. Мне следует…

— Следует что? — спросил он, следуя за ней, пока она отступала назад.

— Крис! — позвала Пилар. — Я бы с удовольствием немного размялась. Вы не могли бы пойти с Таем ради меня?

— Я… думаю, что могу, — начала она, посмотрев в улыбающиеся глаза Тайнана. — Но даже не пытайтесь что-нибудь сделать, — предупредила она. — Я не собираюсь сдаваться.

Он опустил ресницы.

— Дорогая, я даже еще ни о чем не попросил. После того как Тайнан съел большую часть мяса, которое приготовила Крис, он взял ружье, помог Пилар встать и пошел по маленькой тропинке позади хижины. Крис дважды выразила свое недовольство тем, что он ходит с раненой ногой, но он только усмехнулся.

— Помнишь то время, когда ты и ребята Ченри ограбили тот банк в Техасе и… — начала Пилар.

— Ограбили банк? — воскликнула Крис. — Ограбили банк?

Тайнан подмигнул Пилар:

— Она думает, что я так же чист, как свежевыпавший снег, что я невиновен по всем статьям.

— Я видела, как вы стреляли в людей. Я взяла его на пикник, а он начал ссориться с человеком, и тот был ранен. На церковный пикник, должна заметить.

— Это был Рори Сайерс, — сказал Тай Пилар так, словно это могло все объяснить.

— Я никогда не встречала человека, который больше, чем он, напрашивался бы на это, — сказала Пилар. — Тай, когда ты был ребенком, у тебя не было здесь сада или огорода?

Крис шла за ними по тропе и чувствовала себя так, словно только что вошла в дом на вечеринку, где все были знакомы между собой, а она никого не знала. Пилар и Тай легко беседовали о вещах, которые для нее не имели никакого смысла. Они обменивались именами людей и названиями мест, вспоминали фантастические происшествия, такие, как постоянные столкновения с законом, перестрелки, называли имена разбойников, о которых она только читала.

На вершине холма Тай раздвинул кустарник, и они увидели небольшую поляну.

— Это было здесь, — сказал он, — я сажал морковку, картошку и клубнику. Клубника не прижилась, а ботву морковки, как только она появлялась над землей, постоянно съедали кролики. Посмотри на это, — сказал он, поднимая с земли ржавую помятую банку. — Одна из моих первых мишеней. Я практиковался здесь часами.

55
{"b":"140487","o":1}