ЛитМир - Электронная Библиотека

— Люк, — в унисон сказали Сара и Тесс.

— Что с ним не так?

Тесс и Джос взглянули на Сару.

— Не смотрите на меня так, я не знаю. Да, я выросла вместе с ним, вроде того, но он на несколько лет старше меня, так что я толком никогда его не знала. Представители высшей школы суперзвезд не обращают внимания на маленьких кузин из начальной школы. После школы он вообще уехал из города и… — Она замолчала, пожимая плечами.

— И с тех пор стрижет чужие лужайки. Он умный парень, почему же не найдет соответствующую работу? — поинтересовалась Джос.

Сара сидела с опущенной головой и молчала.

— А почему вы, Джоселин, помощник учителя, не имеете даже такой работы? — спросила Тесс. — Если бы мисс Эди не оставила вам состояние, где бы вы были сейчас?

— Это действительно состояние? — спросила Джос, уклоняясь от вопроса.

— Между прочим, это хороший вопрос, — сказала Сара, глядя на Джос. — Что бы ты делала, если бы мисс Эди не было в твоей жизни?

— Честное слово, совершенно не знаю, — искренне ответила Джос. — И могу вам сказать, что много думала об этом.

— А что насчет тебя, Тесс? Ты работаешь на «МОУ», но не можешь стать одной из них. А что бы ты хотела делать?

— Облизывать старую леди, которая оставит мне потом миллионы.

— Так не честно, — сказала Сара. — Ты должна…

— Нет, пусть говорит, — сказала Джос. — О'кей, если бы вам оставили большой дом и состояние, что бы вы делали целыми днями? Превратились бы в леди, которая устраивает и посещает бесконечные ленчи?

— Боже сохрани! Это сгубило бы мое здоровье. Я…

— … что? — настаивала Джос. — Я хотела бы услышать ваши идеи.

— Не знаю. Может быть, начала бы собственное дело, — ответила Тесс.

— А что бы это было? — спросила Сара.

Тесс посмотрела на нее с подозрением.

— Ну, ты-то знаешь, чем бы хотела заниматься, правда? Я слышу это в твоем голосе.

Тесс подцепила оливку и вынула из сердцевины кусочек красного перца.

— Вы когда-нибудь видели, какие вещи она шьет? — спросила Тесс, повернувшись к Джос.

— Ты не говорила мне, что шьешь одежду, — с обидой в голосе сказала Джос.

— Мы разговаривали с тобой всего один раз. Я не могла рассказать все сразу.

— Магазин одежды мог бы стать выгодным бизнесом, — задумчиво сказала Джос. — Неплохая идея. Как вы думаете, Тесс?

— Не спрашивайте меня. У меня нет ни единой творческой жилки. Но зато я хорошо расправляюсь с числами и организацией рабочего процесса.

— Вы скромничаете… — сказала Джос. — Еще вы хорошо расправляетесь с мужчинами… Недаром многие из них посещают вас.

— Разве? — спросила Тесс, как будто никогда раньше не задумывалась об этом.

— Тесс, — вздохнула Сара, — не хитри. И Рамзи, и Люк навешали тебя вчера.

— И откуда ты знаешь это? Они тебе рассказали, да? Давай выкладывай, что Рамзи говорил обо мне? — пристала Тесс.

— Ничего. Вообще-то мне это сказал Люк, — ответила Сара.

— И когда ты его видела?

— Сегодня утром. Он копался в саду. Он собирается заняться газонами, но прежде должен получить разрешение хозяйки.

— Он и мне говорил это, — кивнула Тесс.

Обе повернулись к Джоселин, ожидая ответа.

— Он может делать в саду все, что захочет, — сказала Джос. — При чем тут я?

— Вы теперь отвечаете за этот дом, — возразила Тесс. — Вы владеете им и должны сохранить его для населения нашего города, штата и вообще всей страны. Поддерживать честь долгой истории нашего города и лелеять Эдилин-Мэнор, понимая, как много он значит для американского народа. Вы должны…

Джос запустила в нее хлебный шарик, и все рассмеялись.

Глава7

— Привет, — сказала Джоселин, глядя, как Люк подцепил очередную лопату земли и швырнул ее в кучу. Оглянувшись, он посмотрел на Джос, но не ответил. — И что это значит? Вы не разговариваете со мной?

— Я говорю, когда мне есть что сказать. — Он поднял большой мешок мульчи и бросил его в багажник своего пикапа.

Она подумала, что, наверное, Люк хочет, чтобы она оставила его одного, но не тут-то было, она не уйдет. Был вечер воскресенья, и она сильно устала от всего того, что произошло за последние два дня.

— Вы видели гору продуктов на кухне?

— Я не был в вашем доме с тех пор, как вы выгнали меня вчера вечером. И даже не проверял, хорошо ли заперты окна и двери.

— Спасибо, что вы не сказали Саре о своем визите ко мне. Я знаю, вы рассказали ей, что навешали Тесс, но умолчали обо мне.

— Потому что репутации Тесс уже ничто не повредит, а вам это ни к чему.

— Даже если бы Тесс вела себя тихо и не делала ничего вызывающего, то все равно заимела бы дурную репутацию. Один взгляд на нее сразу рождает плотские мысли.

Люк быстро отвернулся, но она успела заметить его улыбку.

— Ну, слава Богу! Если вы можете смеяться над моими шутками, то не станете злиться на меня вечно.

— Вы видели в церкви Рамзи?

— Он сидел рядом со мной, просил меня выйти за него замуж, и я согласилась.

— Мои поздравления. Вы будете прекрасной парой. Через год все ваши разговоры сведутся к цвету штор в доме.

— Если вы можете предсказывать будущее, скажите, что я собираюсь делать?

Люк снова взялся за лопату.

— С чем именно?

Джос посмотрела вокруг, выискивая, куда бы сесть, не нашла и села прямо на траву.

— Мисс Эди… — заговорила она. — Она была очень важным человеком в моей жизни.

— В жизни каждого из нас есть такой человек.

— Да? И кто же так важен для вас?

Люк на мгновение задержал полную лопату в воздухе.

— Как обычно: родители, друзья, родственники. Мой дед был очень важен для меня. Но потом он умер.

— А сейчас он уже не так важен для вас? — мягко спросила Джос.

Люк слегка улыбнулся:

— Иногда я думаю, что сейчас он для меня более важен, чем в то время, когда я был подростком. Я был немножко… Скажем так, слегка упрямым.

— Неуправляемый упрямец, который всегда все делает по-своему или вообще ничего не делает, да?

— Не вы ли были моей первой учительницей? Той, которая ставила меня на полдня в угол?

— Нет, но я на ее стороне. Так что о вашем деде?

— Он был одиноким человеком, любил все делать сам, и я унаследовал эту привычку.

— Если вы намекаете, что мне нужно уйти и оставить вас одного, то не дождетесь. Этот дом слишком большой, слишком пустой и слишком… В любом случае в саду куда лучше. Расскажите мне вашу историю.

— Тут нечего рассказывать. Я похож на своего деда, и это все. Он любил одиночество, и я тоже, и мы любили делить друг с другом свое одиночество.

— «Делить одиночество». Это точное описание для мисс Эди и меня. Дети в школе думали, что я сумасшедшая, потому что провожу все свое время со старухой, у которой к тому же все ноги в уродливых шрамах. Одноклассники обычно придумывали всякие истории о том, как ее ноги пришли в такое состояние. Они…

— А что случилось с ее ногами? — спросил Люк.

— Вторая мировая война, — ответила Джос. — Мисс Эди была в Лондоне, в одной из нескольких машин, которые попали под бомбежку. Машина подорвалась с той стороны, где сидела мисс Эди… — Джос помолчала. — И ее охватил огонь. Ее ноги ниже колен так пострадали, что… — Джос вздохнула, пожала плечами. — Никто не думал, что она выживет. Ее переводили из одного госпиталя в другой, и все ждали, что она умрет. Но она не умерла. Благодаря силе воли она не только выжила, но и начала ходить, а после войны стала работать с одним врачом. Они объездили весь мир. Он потом часто навещал ее, он был прекрасным рассказчиком. Я могла слушать его часами.

Она помолчала, задумавшись.

— Мисс Эди рассказывала мне о докторе Бреннере, я видела его на бесчисленных фотографиях и всегда думала, что их связывали романтические отношения. Я знала, что он был женат и имел двух дочерей, но все равно думала, что между ними была большая любовь без каких бы то ни было обязательств. Но едва я увидела его в жизни, я тут же поняла, что между ними не было ничего такого, о чем я думала. Их отношения напоминали хорошо слаженный механизм. Он всегда знал, когда ее ноги начинали болеть, и ни на минуту не прерывая беседу, провожал мисс Эди на кушетку, набрасывал на ноги плед и приносил чашку чая. И она понимала его с полуслова. Но его сердце было отдано другой, и его жена была уверена, что он никогда не перейдет грань рабочих отношений.

23
{"b":"140496","o":1}