ЛитМир - Электронная Библиотека

И что дальше? Согласится ли Грег забрать то, что она предлагает, и покинуть город вместе со своей мамашей-убийцей? А Майк вернется к прежней работе в Форт-Лодердейл? И через несколько недель пришлет ей документы о разводе? А потом выйдет в отставку и поселится в Эдилине — только потому, что здесь живет его сестра и находится принадлежащая ему ферма. Вернется в город, но не к ней.

Сара напомнила себе: когда он сделал ей предложение, то ясно дал понять, что им предстоит расстаться, когда завершится его работа.

— Вышла замуж и сразу развелась… — прошептала Сара, и на ее глаза навернулись слезы.

Мобильник на тумбочке у постели подал голос. Пришла эсэмэска от Джос:

«Шеймас нарисовал на картах такое! Ты не поверишь! Люк напек блинчиков. Хочешь к нам?»

Сара выбрала одно из своих самых старых платьев, считая, что в отсутствие Майка ей незачем наряжаться, сунула ступни в шлепанцы и поспешила к соседям.

— Вид у тебя и несчастный, и счастливый, — сразу заметила Джос. — Разве так бывает?

— А как же! Вчера вышла замуж — вспоминаю и улыбаюсь. Сегодня осталась одна — вспоминаю и хмурюсь. Ну, где карты?

Джос медлила.

— Знаешь, ты присядь на всякий случай.

— Чем сейчас занимается Шеймас?

— В прошлом году он увидел в школе плачущую девушку, спросил, что случилось, и после долгих уговоров она объяснила, что один учитель требует за хорошие отметки поцелуев. В ту же ночь Шеймас с братьями пробрались в школу, и Шеймас нарисовал портрет этого учителя ростом двенадцать футов: голый, он гонялся за перепуганными школьницами. Вышел страшный скандал, учителя в конце концов уволили, Фразьеры пожертвовали на нужды школы шестизначную сумму, а Шеймас украсил пристойными рисунками стену в спортивном зале. С тех пор он стал кумиром всех школьниц.

Сара присела на край кровати, Джос вручила ей колоду карт Таро. Рубашки карт выглядели изысканно: на кремовом фоне вились ветви похожих на ползучие сорняки растений, которые так любил Люк.

Перевернув карты и взглянув на первую, Сара ахнула. В виде цыганского короля Шеймас изобразил собственного отца, а в виде дамы, или королевы, — мать.

Сара взглянула на Джос.

— Продолжай, — посоветовала она. — Просмотри все.

Сара разложила карты веером перед собой и увидела семьи горожан, несколько поколений которых жили в Эдилине, а также вновь прибывших. На карте Влюбленных красовались она сама и Майк.

Здесь были все детали, которые принято связывать с цыганами. Шеймас добросовестно пересмотрел снимки, скачанные Джос из Интернета, и выяснил, как выглядит цыганская одежда. Кроме того, на картах были кибитки, пышнотелые женщины в золотых серьгах и монистах, мужчины с глиняными трубками, держащие под уздцы чистокровных скакунов.

Повешенным был Грег: он висел вверх ногами, в ухе болталась единственная золотая серьга.

— Это же… — Сара уставилась на Джос. — Даже не знаю, хорошо это или плохо. Майк или будет в восторге, или собственноручно сожжет всю колоду.

— А вот эти я приберегла напоследок! — И Джое вручила ей еще четырнадцать карт.

На картах монет Шеймас изобразил лица женщин среднего возраста, бывающих в магазине одежды Сары. Поскольку он часто целыми днями сидел на городской площади и рисовал прохожих, он видел их всех. Колесо с разным количеством спиц, направленных в сторону женского лица, обозначало достоинство карты. На девятке монет женских портретов было девять.

В центр одного колеса Шеймас поместил лицо Грега, придав ему алчное, злобное и угрожающее выражение. По женским портретам можно было изучать все многообразие недовольных и злых гримас.

— Похоже, Шеймас нас подслушивал, — заметила Сара.

— Думаешь?

Сара покачала головой:

— Нехорошо это.

Ее мать была нарисована на карте Справедливости или Правосудия, отец — на карте Отшельника.

— А кто эта женщина на карте Дьявола?

— Мама Люка сказала, что такой была бабушка Майка.

Сара вскинула голову.

— Ты, случайно, не знаешь, в чем заключалась ее страшная тайна?

— Лучше не спрашивай. Я перерыла все архивы, чтобы хоть что-нибудь понять, кого только не расспрашивала, но напрасно. Я не могу закончить книгу о мисс Эди, пока не узнаю, что произошло, а узнать это невозможно. Может, Майк согласился бы…

— Ты про того Майка, который провел со мной бесподобную ночь, предаваясь любви — по моему требованию, кстати, — а утром удрал? Нечего сказать, хороша молодая жена!..

Джос молча собрала карты.

— По-моему, Майку обязательно надо увидеть эти карты! — И она многозначительно уставилась на Сару.

— Можно отсканировать всю колоду и отправить ему по электронной почте.

— Но держать их в руках — совсем другое дело. И потом, кто объяснит ему, где кто нарисован?

Сара озадачилась.

— Можно сделать пояснения…

Джос повысила голос:

— Неужели ты не понимаешь, что Майку будет лучше увидеть их в присутствии кого-нибудь из нас?

До Сары наконец дошло. Она поднялась, не сводя глаз с подруги.

В комнату вошел Люк.

— Карты уже видела? — спросил он, заметил, с какими лицами женщины смотрят друг на друга, и встревожился: — В чем дело?

Джос заговорила первой.

— Ключи от моей машины на столике у входной двери. Она быстрее и надежнее твоей. Выезжай на 95-е шоссе и двигайся на юг, а потом я подскажу тебе маршрут по телефону. По дороге тебе придется где-нибудь переночевать. Не пытайся повторить подвиг Майка и успеть добраться до места за один день.

Кивнув, Сара бросилась к двери — собирать вещи.

— Сара! — окликнул Люк. — Майк просил меня присмотреть за тобой. Тебе нельзя…

Она обернулась, и на ее лице отразилось все, через что она прошла с Брайаном, Грегом, а теперь и с Майком. Люк слишком любил ее, чтобы запретить поездку.

— Будь осторожна, — попросил он, и Сара скрылась за дверью.

Глава 21

Капитан Эриксон смотрел на Майка и жалел, что поручил ему дело Вандло. За одиннадцать лет совместной работы Майк всегда ухитрялся держать дистанцию, не сближаться с жертвами. Правда, иногда он не ограничивался наблюдением со стороны, а в некоторых случаях даже помогал фигуранткам дела избежать наказания, но так или иначе, между Майком и теми, за кем он следил, никогда не возникали прочные узы.

Но на этот раз ему пришлось особенно тяжело. Женитьба на жертве — решение, которое не назовешь неслыханным, однако его стоило избегать любой ценой.

В воскресенье вечером, когда Майк позвонил капитану и изложил свой план, Эриксон попытался его отговорить:

— Я помню, что просил тебя сделать все возможное, чтобы защитить ее, но ведь должен же быть какой-то другой способ!

— Я не вижу ни одного, — возразил Майк и рассказал капитану о Брайане Толуорти. — Сразу после его гибели в городе появился Стивен Вандло и чуть ли не в тот же день начал ухаживать за Сарой, пустив в ход все средства.

— А теперь ты собираешься жениться на этой девушке только для того, чтобы защитить ее?

— Да, — подтвердил Майк.

— И что же потом? Когда дело будет закрыто? — Капитану хотелось спросить, чьей идеей была эта свадьба — самого Майка или девушки, — но он не стал.

Вместо этого он потребовал, чтобы Майк как можно скорее вернулся в Форт-Лодердейл, участвовать в разработке плана действий на ярмарке. Предполагалось, что по всей территории будут рассредоточены вооруженные полицейские, мужчины и женщины, переодетые в штатское. Стивена выпустят, в Эдилине станут следить за каждым его шагом.

Капитан считал, что этих мер вполне достаточно. Майк прекрасно поработал, собрал информацию и выяснил место и время, когда Вандло скорее всего окажутся рядом. Ему удалось даже защитить эту девушку, Сару Шоу. И судя по словам Майка, лучше всего то, что она вряд ли перейдет на сторону Вандло и уж тем более не будет из чувства ложной преданности предупреждать его об опасности.

Идея воспользоваться картами Таро как приманкой была превосходна — так капитан и сказал.

47
{"b":"140499","o":1}