ЛитМир - Электронная Библиотека

– Вечная жизнь! Но ты будешь связана со мной неразрывной связью, тебе придется беспрекословно угождать мне. Поняла?

Лео повернула заплаканное лицо к Саре, и та прочла в ее глазах безмолвный призыв о помощи.

– Установи иголку.

– Н-н-нет, – Сара затрясла головой. – Нет!

– Делай что говорю!

– Лео, откажись!

Она попыталась поймать взгляд Лео, но девушка больше не смотрела на нее. Тем временем Мириам схватила иглу и сама всадила ее в руку своей подопечной. Сара поспешила ей на помощь и установила иглу как следует, закрепив пластырем.

– Если хочешь, можешь уйти. – Мириам выждала паузу. – Я еще не приступала.

– Больно!

– Еще раз повторяю, ты можешь уйти.

Девушка молчала. Тогда Мириам начала работать грушей, ритмично сжимая ее; Лео дернулась на столе, издав громкий крик.

– Как ты себя чувствуешь? – спросила Сара.

– Рука горит огнем!

– Тебе не дурно? Голова не кружится?

– Я вижу древний город!

Сара дотронулась до ее шеи – пульс учащенный, затем положила руку на лоб девушки. Господи, да у нее жар! Тогда Сара принесла пакеты со льдом и обложила ими Лео с двух сторон. Девушку начало трясти, глаза закатились.

– Медленнее, – Сара покачала головой, – а то у нее случится удар.

У Лео самопроизвольно опорожнился кишечник.

– Убери, – отрывисто приказала Мириам, и Сара принялась возиться с полотенцами, губками и судном.

Девушка выгибала спину, металась, мотала головой из стороны в сторону. Сара измерила кровяное давление: 270 на 140, пульс 132, температура 106 градусов по Фаренгейту. Ей осталось жить не больше получаса, скорее всего минут пятнадцать, а потом мозг не выдержит. Сара принесла еще льда, один пакет сунула ей под шею, другой – между ног. Температура упала до 104 градусов.

В течение десяти минут Мириам подкачивала насос еще пять раз. Лео пришла в себя и оглядела обеих воспаленными глазами.

– Как ты себя чувствуешь? – спросила Сара.

– Воды...

Мириам вынула иглы. Сара промыла ранку Лео спиртом и йодом, наложила небольшую давящую повязку, чтобы остановить кровь. С Мириам возиться не пришлось. Рана у нее затянется меньше чем через минуту.

– Как ты узнала, когда остановиться?

– По цвету кожи.

– А что бы произошло, если бы ты не остановилась?

– Я бы зря потратила кровь. Она бы умерла. Мириам подняла на руки Лео и вышла с ней из палаты, Сара последовала за ними в спальню. Мириам опустила на середину кровати девушку, все тело которой пламенело, как цветок, и улеглась рядом, напевая своей новой пленнице: «Спи, мое дитя, всю ночь напролет...»

Сара тяжело рухнула на диван; а когда наконец наступил Сон,она оказалась на золотом паруснике в открытом море. В высоком голубом небе носились с криками чайки, они планировали вниз, подлетая к парусам ее корабля, и что-то кричали хриплыми назойливыми голосами.

14

«Маски»

Сара проснулась, когда послеполуденное солнце беспощадно палило в высокие окна спальни. И сразу к ней бросилась Лео со своими поцелуями и объятиями.

– Сара, я так рада, что ты проснулась! Я безумно соскучилась!

– Тебе... тебе не плохо? – Сара полагала, что девушка должна была сейчас находиться где-то между жизнью и смертью.

– Было плохо, – Лео кивнула. – Очень плохо.

– Ты проспала два дня. – Мириам в белом шелковом платье вышла из полосы света, как спустившийся с небес ангел. Отросшие волосы разметались золотистыми прядями по молочно-белым плечам, глаза обрели привычный пепельно-серый цвет. – Сегодня устроим музыкальный вечер. Пригласишь своих друзей, ценителей музыки.

Сара взяла Лео за руки.

– Леонора, ты понимаешь, что с тобой произошло? Ты хоть что-нибудь понимаешь?

– Только взгляни на мое лицо, руки, тело!

Сара прекрасно помнила, как сама когда-то сделала такое же чудесное открытие. Любая женщина мечтает о безукоризненной коже, и вот наконец она с гордостью и восхищением смотрит на себя в зеркало.

Лео тряхнула головой.

– А какие волосы!

Волосы были столь же прекрасны, как у Сары, почти под стать роскошной шевелюре Мириам Словом, еще недавно просто хорошенькая девушка Лео превратилась в неотразимую красавицу.

– Вчера меня рвало, но сейчас мне лучше.

– Пришлось использовать весь запас противорвотных средств, – заметила Мириам. – Она принимала лекарства лучше, чем ты.

– А теперь я чувствую себя – Лео широко развела руки, словно намереваясь заключить в объятия целый мир, – я чувствую себя потрясающе!

Сара отправилась в душ, девушка не отставала ни на шаг, забрасывая вопросами. Когда ей следует выйти на охоту? Они вместе пойдут или поодиночке? И так далее, в том же духе.

– Лео, – наконец Сара не выдержала, – я всегда моюсь в одиночестве.

Пожав плечами, девушка убралась восвояси. Когда Сара спустилась вниз, Лео сидела скрестив ноги на полу библиотеки и разглядывала книги Властителей, а ведь прежде ей не разрешали даже дотронуться до них. Она небрежно отшвырнула древний фолиант и бросилась к Саре с очередной порцией вопросов о новых ощущениях и симптомах.

Подняв книгу, Сара вернула ее на полку.

– С ними следует обращаться бережно.

– Ага, они все на египетском!

– Это не египетский язык. Язык Властителей называется прайм, а книге, которую ты листала, тридцать тысяч лет. Страницы – тончайшей выделки человеческая кожа, и таких замечательных иллюстраций не найдется больше ни в одной книге, посвященной медицине. Ее просто невозможно оценить, Лео.

Девушка посмотрела на нее взглядом удивленной гончей. Но уже через секунду, тряхнув кудрями, продолжила допрос:

– Каковы первые признаки голода? Я не знаю даже этого.

– Тебе станет холодно. Потом ты начнешь терять силы. Вот так это все и начинается.

– Стоит ли завести собственный ланцет? С таким энтузиазмом обычно невесты обсуждают подвенечное платье.

– Используй рыболовный крючок.

– Крючок?

– Акулий вполне подойдет, я пользовалась таким много лет. А ланцет принадлежал моему предшественнику. Мириам недавно подарила его мне.

– Твоему... какому еще предшественнику?

– А разве Мириам не говорила? Нас хватает лет на двести – если, разумеется, не происходит никакого несчастного случая.

– Мы умираем?

– О нет. Этого нам не дано. Мы завершаем свой жизненный путь на чердаке. – Сара улыбнулась. – Как вышедшие из моды пальто.

Лео боязливо покосилась в сторону лестницы.

– Значит, тебя не предупредили?

– Да нет же!

Сара взяла Лео за руку и повела к лестнице, но на верхней площадке их встретила Мириам.

– Мне казалось, что ты собираешься заняться делом, Сара.

– Каким делом?

– Цветами. Для наших гостей.

– Я?.. Да. Собиралась.

– Мири, мы умрем?

– Нет, вы не умрете.

– Но она сказала...

– То, что находится на чердаке, – мое личное дело. Как и текниги. Не смейте прикасаться к вещам Властителей без моего разрешения!

– Я думала...

– Ты думала, что теперь имеешь право распоряжаться здесь только потому, что в тебе течет моя кровь? Ступайте вниз и займитесь цветами, обе. И еще одно, Сара...

– Да, Мири?

– Будь осторожна. Очень осторожна.

Пока Сара составляла букеты, которые будут украшать рояль во время музицирования, Лео беспечно болтала о том, каких людей она бы предпочла «попробовать». В конце концов Сара не выдержала:

– Ты превратилась в серийного убийцу.

Лео обескуражено замолчала, выслушивая гневные обличения:

– Именно так! За те сотни лет, которые теперь у тебя появились, ты заберешь тысячи жизней! Мужчин, женщин, детей, а каждый из них хочет жить и заслуживает того, чтобы жить, а ты украдешь их жизни... потому что ты жадное эгоистичное маленькое чудовище!

– Са-а-ра!

– Да ты даже не стоишь бородавки на любом из их пальцев! Ни единой! Но в своем высокомерии ты полагаешь, что получила какое-то естественное право убивать их! У Мириам есть такое право... возможно! Но у тебя, безусловно, нет.

42
{"b":"140513","o":1}