ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Внезапно мне пришло в голову, что у Агнес был шанс к спасению. Если бы она вошла в тело Майры, то смогла бы вернуться в прошлое и изменить ход событий. Оставалось надеяться, что она так не поступит, ибо остановить ее я бы не смогла. Хватит мне проблем с наследницей, куда мне возиться еще и с мстительной Агнес!

— Тебе не следует вмешиваться в ход времени, — медленно произнесла я, — особенно если учесть, что ты жизнь потратила на то, чтобы его охранять.

— Не учи меня, что мне делать! — огрызнулась Агнес.

С кем это ты разговариваешь? — спросил меня Приткин.

— Я вздохнула. Ну да, я забыла. Агнес находилась в образе духа, поэтому маг не видел ни ее, ни Билли.

— Если скажу, ты не поверишь, — ответила я.

— А ты попробуй, — сказал Приткин и вытер кровь, сочившуюся у него из раны над правой бровью. В результате кровь размазалась по всему лицу. Впечатление получилось такое, словно мага выкрасили красной краской. Ладно, пусть так и ходит.

— Тогда слушай. Здесь в виде призрака находится Агнес. Она пришла, чтобы отомстить за свою смерть. Теперь понятно?

— Да, — ответил маг и опустился на одно колено. — Госпожа Фемоноя, какая честь.

Я нахмурилась. Обязательно нужно подчеркивать, что я рангом ниже Агнес?

Однако она даже на него не взглянула.

— Майра отняла у меня жизнь, — со злой улыбкой сказала она. — И за это должна отдать мне свою.

— Так это и есть та сделка, которую ты заключила с Франсуазой? — спросила я, начиная кое о чем догадываться. — Чтобы забрать себе тело Майры? — Я прищурилась. — А Франсуаза на это согласна?

— Без моей помощи Франсуаза ни за что не выбралась бы из Страны эльфов, — ответила Агнес, игнорируя мой вопрос. — Более того, она могла бы там погибнуть! Благодаря мне мы обе остались живы. Да за это она должна мне несколько лет жизни!

— Она тебя об этом не просила.

— Вот как? А кто, по-твоему, подкинул тебе золотые фигурки, спасшие тебя? Твой призрак понятия не имел о том, как они действуют. Это я спасла тебя. И уже не в первый раз. Так что давай выпускай ее! — сказала Агнес, пристально глядя мне в лицо.

прижала ящичек к себе. Дело принимало серьезный оборот.

— А вдруг ты не сможешь ее удержать? Ты всегда переселялась в тела простых смертных, но Майра — не простая смертная. Да и с Франсуазой у тебя возникали проблемы. Откуда тебе знать, как поведет себя энергия Майры?

— Это не твое дело.

— Оно перестанет быть и твоим, если Майра от тебя сбежит. — Я тряхнула ящиком перед лицом Агнес. — Тебе известно, что мне пришлось пережить, чтобы добыть этот ящик? Майра хотела убить Мирчу, поэтому он не имел возможности меня охранять. Она едва не нарушила ход времени! Она меня чуть не убила! И после этого ты заявляешь, что это не мое дело! — Я уже почти кричала, но в тот момент мне было все равно.

— Выпусти ее, Кэсси, — угрожающим тоном произнесла Агнес.

— А что будет, если не выпущу? Ты сделаешь со мной то же, что с Франсуазой?

— Не говори глупости. В тебя я войти не могу.

— А в Майру можешь? И как ты собираешься ею управлять? — Я покачала головой. — Тебе не справиться с ней, Агнес, она очень сильна и опасна. Я засунула ее в ящик только потому, что мне повезло, просто повезло, и больше ничего. Нет, теперь я ее не выпущу.

Агнес вздохнула.

— Ну как ты не понимаешь… — начала она, и вдруг Приткин, ни слова не говоря, вырвал ящичек у меня из рук.

— Приткин, нет! — крикнула я и рванулась к нему, но в этот момент что-то ярко вспыхнуло — и передо мной появилась Майра.

Агнес не стала мешкать. Увидев свою ученицу, она немедленно атаковала ее магическую защиту. Послышались громкое шипение и треск — две энергии затеяли яростную драку, причем одна из них защищалась, вторая пыталась ее сломить.

— Ты понимаешь, что ты сделал? — онемевшими губами проговорила я, глядя на Приткина. — Агнес с ней не справится. Никогда.

— А это ей и не нужно, — ответил он, мрачно наблюдая за битвой.

Я не успела спросить, что он имеет в виду. Внезапно Майра громко вскрикнула, и Агнес исчезла, просочившись в узенькую щелку, которую смогла пробить в магической защите соперницы. Тело Майры содрогнулось, затем застыло. Внезапно я поняла, что, за исключением цвета волос и незначительных различий в чертах лица, эти женщины похожи как две капли воды. Одинаковые стройные фигурки, одинаковое, чуть детское выражение лица. Только в некогда мертвенно-бледных глазах Майры теперь светилась жизнь.

— У меня получилось! — с торжествующим видом воскликнула Агнес и улыбнулась, глядя на меня.

Я молчала. Все мои старания, все жертвы оказались напрасны. Возможно, сила Агнес и возросла, но это было не ее тело. Рано или поздно она потеряет над ним контроль, более того — достаточно доли секунды, и тогда…

— Ты с ума сошла, — сказала я.

Приткин шагнул к ней, но она вскинула руку.

— У тебя нет на это права, — спокойно сказала она.

Маг бросил на меня быстрый взгляд; его глаза сузились.

— Она не сможет, — сказал он.

— Она должна это сделать, — ответила Агнес. — Помни, ты дал клятву.

Приткин подошел ко мне и опустился на одно колено. Почувствовав, как к руке прикоснулось что-то холодное, я опустила глаза: в моей руке лежал нож.

— Быстрее, — сказал маг. — Один удар, постарайся попасть в сонную артерию.

— Что? — не веря своим ушам, пролепетала я.

— Майра сама приговорила себя, — ответил он. — Ты это слышала. По всем законам — людей, магов, вампиров — за это полагается смерть.

Кусочки пазла начали складываться в единый рисунок. Мне не хотелось выяснять, какой именно.

— За этим я тебе и понадобилась? Ты знал, что так будет?

— Я поклялся, что всю свою жизнь буду охранять пифию и ее преемницу, — сказал Приткин. — Круг считал, что стоит ему отдать приказ, и я нарушу клятву, убью Майру, и тогда никто не сможет ничего доказать. Но когда я даю слово, я его держу. — Приткин печально улыбнулся. — Поэтому я так редко даю клятвы.

— Значит, я нужна была тебе вовсе не для того, чтобы не дать Майре сбежать, — с укором сказала я. — Ты хотел, чтобы я ее убила!

Выражение его лица не изменилось. Мы словно говорили о каких-то отвлеченных вещах — погоде, футболе…

— Если бы ради тебя мне понадобилось убить Майру, я бы это сделал, — спокойно сказал маг. — Но Агнес права. Только пифия способна держать в ежовых рукавицах свою преемницу.

— Мы говорим не о дисциплине! Майру не отошлешь спать, оставив без ужина. — Я взглянула на Агнес, ища у нее поддержки. — Речь идет о жизни и смерти!

Агнес равнодушно пожала плечами. В течение многих лет она воспитывала свою ученицу и, наверное, успела к ней привязаться, но сейчас на ее лице не было сожаления.

— Ты сама это сказала. Я не смогу с ней справиться.

— Если все пифии со временем становятся такими, то мне эта работа не нужна, — резко сказала я.

Голубые глаза внимательно взглянули на меня. В них стояла печаль.

— Но ты уже стала пифией.

Я почувствовала боль — незаметно для себя я схватилась рукой за острое лезвие ножа. Странно, но боль привела меня в чувство. Я энергично тряхнула головой.

— Нет. Мы найдем другой выход.

Агнес ласково взглянула на меня. Странно было видеть на лице Майры нежное и мягкое выражение.

— Другого выхода нет. Что ты собираешься с ней делать? Прятать в рукаве? Повсюду таскать с собой? В один прекрасный день она все равно сбежит. Я хорошо ее обучила. — Выражение лица Агнес стало резче. — Кроме того, наказание преступника — часть твоей работы. Таково правило.

— Не я устанавливала эти правила, — хрипло сказала я.

— Кому-то все равно придется это сделать, — твердо сказала Агнес. — Придется взять ответственность на себя. И нравится это тебе или нет, но этот «кто-то» — ты.

Я судорожно сглотнула. По щекам текли слезы, но я их не замечала. Еще одна смерть, и не просто по моей вине, а от моей руки? Такого плана у меня не было. И быть не могло. Я хотела победить, но не такой же ценой! Я устала от бесконечных смертей, особенно тех, что случились по моей вине. Во рту появился горький привкус.

74
{"b":"140520","o":1}