ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Последний адмирал Заграты
    Туризм: перезагрузка. Как привлекать иностранных туристов в Россию
    Ненавижу тебя любить
    Дети дельфинов
    Take It Off: история Kiss без масок и цензуры
    Собачья работа
    Чумазое средневековье. Мифы и легенды о гигиене
    Кто мы такие? Гены, наше тело, общество
    Плюс минус 30: невероятные и правдивые истории из моей жизни
  • Я не буду твоей
    Гороскоп на 2021: год Белого Быка
    Невидимые женщины. Почему мы живем в мире, удобном только для мужчин. Неравноправие, основанное на данных
    Джедайские техники. Как воспитать свою обезьяну, опустошить инбокс и сберечь мыслетопливо
    Хочу говорить красиво! Техники речи. Техники общения
    Текст
    Иной мир. Морпехи. Книга первая
    Где обитают фантастические идеи и как поймать лучшую из них для сценария или романа
    Чума
  • Ожерелье для дельфинёнка
    Искусство счастья. Тайна счастья в шедеврах великих художников
    Машина страха
    Клятва. История сестер, выживших в Освенциме
    Как Поросёнок болел леопардозом
    Задача трех тел
    Шведские волшебные сказки
    Разумный мир. Как жить без лишних переживаний
    Девушка, женщина, иная
  • Прыжок тигра
    Принципы вязания на спицах. Все о вязании в одной книге
    Сергей Бондарчук. Лента жизни
    Перед сном
    Нэнси Паркер и мертвец в библиотеке
    Эдуард Стрельцов – гений русского футбола
    Большой тренажер мозга на основе методик Келли и Шульте. Более 100 упражнений для всех видов памяти
    Этика без дураков. Циничные наблюдения, страшные теории и эффективные практики
    Неверность: почему любимые изменяют, стоит ли прощать, можно ли избежать
  • МоLох
    Винсент и Самый Необыкновенный Отель в Мире
    Зов Крохи, или Философский антиMBA в стиле научпоп
    Ретроград-2
    Госпиталь брошенных детей
    Маруся. Провинциальные игры
    Жена для Синей Бороды
    Медовый месяц с чужой женой
    Эдуард Стрельцов – гений русского футбола
  • Женщина, которая светится изнутри. Как найти свой источник женской силы и сексуальности
    В клетке. Вирус. Напролом
    Возвращение домой: Крымский тустеп. Возвращение домой. Крымский ликбез
    Обзор на книгу Ирины Хакамады «Дао жизни. Мастер-класс от убежденного индивидуалиста»
    1917: Государь революции
    Его трофей
    Пингвинёнок-непоседа
    До того как
    Последняя истина, последняя страсть

– Все верно. Только не взрослый человек, а ребенок, выросший в Тартаре…

Дафна хотела заняться куриной ножкой, но когтистая лапа, вынырнувшая из горловины рюкзака, загарпунила ножку и уволокла. А еще через секунду послышался звук разгрызаемого сустава и голодное урчание.

Контрабандная кошка Тетьзины подозрительно выглянула из-под прилавка и хрипло мяукнула. Она была такой толстой, что давно уже не столько ходила, сколько каталась мячиком.

– Слушай, меня тут мысль одна занимает. Почему я не умер, когда узнал Ирку? Ну, что она та девушка, с которой мы когда-то дружили? Всякий, узнавший валькирию, умирает. Нелогично получается, – внезапно спросил Меф.

Гладкий лоб Дафны прорезался складкой. Только Буслаев мог искать логику там, где стоило просто радоваться.

– Валькирию! Когда ты узнал Ирку, она больше не была валькирией. Видимо, так.

– А-а, – кивнул Меф. – Тогда ясно… Все же интересная штука с Зигей получается. Они затянули живого младенца в Тартар и вырастили его там. Интересно, он там один такой?

Дафна не знала. Буслаева позвал из коридора однокурсник. Меф вышел из буфета. Дафна потянулась за ним, но ее окликнула Тетьзина:

– Светлая челочка! Ходь сюда! Да, ты-ты!

Натянув на лицо вежливо-вопросительное выражение, Дафна приблизилась.

– Не сбегай! Коробку свою забыла! – сообщила Тетьзина.

– Какую коробку? – растерялась Дафна.

– Вон, за стулом стоит!

Дафна оглянулась и, точно, увидела за своим стулом коробку из-под обуви.

– Это не моя.

– Правда, что ли? – не поверила Тетьзина. – Нечего крутить! До тебя тут ничего не было!

Дафна осторожно подняла крышку. Внутри коробка оказалась пустой. На дне фломастером было размашисто написано:

«Скоро тебя здесь не будет! Мы обе это знаем. Не волнуйся, я о нем позабочусь».

– Что это? – тихо охнула Даф.

Тетьзина рассеянно заглянула в коробку, но читать не стала. Ее волновало другое.

– Попробуй только здесь ее выкинуть! С собой уноси! Забьют ведро бумагой, а сверху суп сливают! Ученые девушки, блин! Гордость родины! – произнесла она с негодованием.

Глава 3

Человек из Тартара

Злоба или другая страсть какая, поселяясь в сердце, стремится – по непременному закону зла – излиться наружу. Оттого обыкновенно говорят о злом или разгневанном человеке, что он выместил свою злобу на том-то или выместил гнев свой на том-то. В том и беда от зла, что оно не остается только в сердце, а силится распространиться вовне. (…) Как пары́ или газы, во множестве скопившись в запертом месте, усиливаются извергнуться вон, так страсти, как дыхание духа злобы, наполнивши сердце человеческое, также стремятся из одного человека разлиться на других и заразить своим смрадом души других.

Св. Иоанн Кронштадтский

Средний Тартар – место кислое. В нем нет ни ужасов Нижнего Тартара, ни бредовых, часто сменяющихся видений Верхнего Тартара, по которым бедная душа бродит, не зная, за что зацепиться. Это серый бескрайний город, днем душный, ночью затхло-влажный. Улиц нет, да они и не требуются. Всюду расстилается громадная безрадостная равнина с хаотично разбросанными редкими строениями. Жалкие сарайчики и лачуги заполняют пространство между огромными, с размахом начатыми, но недостроенными зданиями.

Остовы сгоревших танков соседствуют с обломками серпоносных колесниц и громоздкими стенобитными орудиями времен монголов. Все здесь стремительно разрушается, но ничего не уничтожается до конца. Кажется, запятнавший себя предмет, некогда несущий смерть, и рад бы рассыпаться в прах, но, достигнув определенной точки разрушения, застывает и остается таким навеки.

Тем серым утром рядом с Канцелярией Лигула остановилась громоздкая, с двумя большими деревянными колесами, повозка. Повозку везла огромная облезлая птица, похожая на страуса. Именно похожая, потому что при более близком рассмотрении становилось ясно, что страусом она не является. Могучий клюв птицы выщербил бы бетонную плиту. Перья на коротких, совсем не летных крыльях, отразили бы выпад меча, а ударом ноги – главного своего оружия – она легко раздробила бы прочный череп зверя из нижних расщелин.

Охраняющие Канцелярию стражи из Нижнего Тартара шагнули к повозке, когда с места возницы ловко спрыгнул невысокий, гибкий и худощавый молодой человек. В первую минуту могло показаться, что ему лет шестнадцать, и, лишь разглядев его внимательнее, понимаешь, что по земным меркам ему никак не меньше двадцати.

Короткие светлые волосы; нос, сломанный у переносицы, отчего нижняя часть глядела утиным клювом; крепкие, белые, неровно растущие зубы. Вокруг рта – россыпь красных прыщиков. На правой щеке страшный, зарубцевавшийся ожог размером с ладонь.

Бросалось в глаза, что собственная внешность заботит юношу мало. Даже четыре кольцеобразные серьги в правом ухе служили не как украшение, а как колчан для метательных стрелок, некоторые из них были пропитаны парализующим ядом, а некоторые – смертельным. Чтобы дротики случайно не оцарапали кожу – в каждом кольце было небольшое расширение, в которое вставлялся отравленный конец стрелки.

Над левым плечом поднималась рукоять длинного меча. В руке молодой человек держал мешок. Облезлая птица издала призывный скрипучий звук. Юноша оглянулся и подошел к ней. Страус был так велик, что голова хозяина доходила ему только до середины груди. Юноша поднял руку и потрепал птицу по кожистому наросту на нижней челюсти. Страусу это доставило большое удовольствие. Птица застыла и даже опустила на глаза мигательную перепонку, чтобы ничто не отвлекало ее от наслаждения.

Бросив страуса непривязанным, юноша направился к крыльцу Канцелярии. Птица зашагала за ним, волоча повозку. Услышав стук колес по камням, юноша обернулся и сердито цокнул языком, подав рукой знак, понятный только ему и птице:

– Ар! Ждать!

Птица остановилась и стала смотреть на недостроенную башню – двойника Вавилонской, протянувшуюся вверх метров на шестьсот, но так и не завершенную. В нижнем ярусе башни жили тринадцать казненных ведьм, которые видели вещие сны. Лигул любил советоваться с ними, узнавая мнение предшествующих ему владык мрака. Обычно по одному и тому же случаю ведьмы видели сны разного содержания, и тогда Лигул выбирал из снов самый удобный для себя.

Если решение оказывалось для мрака удачным – ведьма получала в подарок бусы. Если ошибочным, Лигул заявлял, что ведьма утаила истинное мнение предшествующего владыки, наврала что-то свое и должна отправиться в Нижний Тартар, в кипяток.

Пузырились кислотные лужи. С болота дул затхлый ветерок. Мертвые деревья тянули черные ветви к слепому небу. На виселицах, не убранных со времени Кводнона, болтались скелеты. Они раскачивались и, щелкая зубами, умоляли всех послушать, где зарыт клад. Если кто-то по неопытности соглашался, скелеты осыпались костями и разрывали его в клочья.

Юноша ненадолго остановился у перил, глядя в овраг. В овраге недавно доставленный с Лысой Горы Потрошило доедал Синего Слизня. Юноша терпеливо наблюдал. Внезапно Потрошило дико заорал и схватился за живот: Синий Слизень сам стал пожирать его изнутри. Молодой человек, ожидавший чего-то подобного, удовлетворенно кивнул и толкнул дверь Канцелярии.

Тартарианцы ему не мешали. Они еще прежде наметанным глазом заметили напротив сердца юноши небольшую серебряную руну – знак особого благоволения Лигула.

Сотни младших канцеляристов, сидевших в ряд за длинным, уходящим в бесконечность столом, перестали скрипеть перьями, подняли головы и уставились на мешок в руках у юноши. У крайнего опрокинулась чернильница, кровью залив пергамент. Другому в открытый рот залетела муха, и он проглотил ее ловко и неуловимо, чтобы не дать соседям повода к насмешке. Такого рода казусы, вроде залетевшей в рот мухи, помнятся в Канцелярии, где нет никаких происшествий, очень долго, лет по четыреста.

7
{"b":"140530","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • Толлеус. Учитель – ученик
    Господи, я знаю, Ты рядом. Как перестать тревожиться и довериться Богу
    Lagom. Секрет шведского благополучия
    Ирочка
    Икабог
    Человек в космосе. Отодвигая границы неизвестного
    Сестра Керри. Книга 1
    Не говори мужчинам «НЕТ!»
    Календарь лунных дней на 2021 год
  • Радость движения. Как физическая активность помогает обрести счастье, смысл, уверенность в себе и преодолеть трудности
    Неприятности – мое ремесло
    Жеребец
    Женщина, которая светится изнутри. Как найти свой источник женской силы и сексуальности
    В самое сердце
    Пояс Ориона
    Ты станешь моей
    Мифы о диетах. Наука о том, что мы едим
    Всемирный экспресс. Поезд ночных теней
  • Легкий способ бросить курить
    Кицунэ
    Его несносная пастушка
    Академия Западного леса
    Живые люди
    Сергей Довлатов. Остановка на местности. Опыт концептуальной биографии
    Колдун
    Жить
    Детектив для уютной осени
  • Дизайн впечатлений. Инструменты и шаблоны создания у клиента положительных эмоций от взаимодействия с компанией и продуктом
    Другая женщина
    Библиотека утрат и находок
    Привет, Вселенная! Исполни желания играючи
    В погоне за светом. О жизни и работе над фильмами «Взвод», «Полуночный экспресс», «Лицо со шрамом», «Сальвадор»
    Проданная
    Космические приключения
    Одиннадцатый дневник
    Красная линия
  • Парижские сестры
    Аркада. Эпизод третий. maNika
    Благие знамения
    Отморозок
    На иных ветрах (сборник)
    Эскорт для Золушки
    5 языков признательности на работе. Как наладить отличные отношения с коллегами и показать, насколько вы их цените
    Семь или восемь смертей Стеллы Фортуны
    Слово не воробей. Разбираем ошибки устной речи
  • Проведи тело с пользой. Занимательная биохимия вашего организма
    Лучшее в нас. Почему насилия в мире стало меньше
    Путеводитель по современным страхам. Социология стрёма
    Настоящая черная ведьма
    Монгол
    Желчь
    Лучшие рассказы для детей
    Веди себя хорошо
    Загадка падающей кошки и фундаментальная физика