ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Следующий час мы перебирали и мерили украшения, остановившись на серьгах из искусственного жемчуга и бусах им в тон, а потом занялись подбором оттенков макияжа - коралловая лазурь, розовая помада с блеском соответствующе-то тона, тени цвета индиго.

За всем этим мы зверски проголодались, а потому по дороге ко мне домой сделали остановку у заведения Хэтси, где набили сумочки сырными крекерами и ванильной колой, не переставая болтать о наших возлюбленных. Теперь, когда мы обе распрощались с одиночеством, нам уже не пригодилось, как раньше, проводить все время друг с дружкой. Но если уж выпадала такая возможность, то наша болтовня могла длиться часами. Наконец, уже после заката, Беки довезла меня до дома.

Я открыла входную дверь и увидела, что на первом этаже никого нет. В холле надрывался телефон.

- Сейчас возьму трубку! - крикнула я наверх, бросила свой рюкзак на кухонный столик и схватила телефон.

- Алло?

- Рэйвен!..- отозвался Александр.

Мое имя, скатившееся с его языка, ощущалось на вкус как мягкий, нежный шоколадный десерт, слизанный с ложечки.

- Как прошел твой день?

- Как и любой другой, в ожидании заката,- ответила я.

На протяжении всего дня меня поддерживало осознание того, что на Бенсон-хилл живет парень, красивее которого нет никого на свете, мой собственный любимый вампир, спящий в гробу на пыльном чердаке таинственного старого особняка.

- Может, мне встретить тебя у особняка или ты хочешь заехать за мной? - оживленно спросила я.

Ответом было молчание.

- Что-то случилось?

- Мне очень этого не хочется,- начал он неожиданно серьезным голосом.- Но нашу сегодняшнюю встречу придется отменить.

Эти слова ударили меня, как опустившаяся крышка гроба.

- Что случилось?

- Джеймсон взял машину. А еще я хочу проверить ту пещеру и кладбище насчет Валентина.

- Я могу попросить маму, чтобы она меня подбросила.

- Я хочу заняться этим один,- довольно жестко заявил возлюбленный.

- Но почему?..

Александр промолчал. Попятно, он не хотел, чтобы я снова попала в передрягу, но из этого вовсе не следовало, что такой расклад устраивал меня.

- Я обязательно все компенсирую,- заверил Стерлинг бодрым голосом.- Ведь тогда, в пещере, я так и не устроил тебе обещанного сюрприза.

В следующие пять минут я пыталась жалобно хныкать, возражать, пыталась пустить в ход мою испытанную и верную тактику манипулирования, но ничто не сработало. Александр первым положил трубку.

Потом я попыталась спорить с мамой, которая решительно отказалась дать мне машину, и подумала, что если воспользуюсь велосипедом Билли, у которого более толстые шины, чем у моего, то смогу перехватить Александра у кладбища раньше, чем он доберется до пещеры.

Я постучалась в дверь брата.

- Уходи, не мешай! - послышался раздраженный голос братишки.

- Можно попросить тебя об одной услуге? жалобно заныла я.

- Я занят!

Я медленно отворила дверь. Комната брата, обычно ярко освещенная, была погружена в темноту, если не считать одной-единственной настольной лампы, светившей весьма тускло. Билли сидел за компьютерным столом, одной рукой печатал на клавиатуре, а в другой держал гравюру с изображением надгробия.

К моему удивлению, рядом с ним на стуле кто-то сидел, и это был не Генри. Я застыла на месте. Рядом с Билли расположился парнишка чуть поменьше его, со снежно-белой шевелюрой. У меня челюсть отвисла.

Мальчик-вампир медленно, как при замедленной съемке, обернулся ко мне.

Два стеклянных зеленых глаза уставились сквозь меня. Валентин выглядел так, будто пробыл покойником больше лет, чем прожил. На его мертвенно-бледной, матовой, призрачно-красивой коже выделялись яркие кроваво-красные губы. Длинные белые всклоченные волосы падали ему на лицо. При всей внешней хрупкости от него исходило ощущение недюжинной силы, хотя ни ростом, ни весом он далеко не дотягивал даже до меня. На первый взгляд кому угодно могло показаться, что этого мальчишку запросто ветром сдует, однако что-то в нем говорило о наличии силы, способной противостоять буре.

- Что ты здесь делаешь? - спросил мой брат и встал,- Я тебя не приглашал.

- Мне нужно поговорить с тобой,- сказала я тихо, но строго.

Валентин буровил меня взглядом, от которого по спине пробегали мурашки.

- Свалила бы ты лучше. Не видишь, я не один.

Малыш Билли двинулся на меня, ухватился тощей ручонкой за дверь и попытался ее закрыть, но мне удалось вставить в щель ботинок.

- Что он здесь делает? - прошептала я.

- Он здесь заночует.

Сердце у меня упало. Ясно, что мой брат не понимал, кого - или что - он пригласил разделить с ним спальню.

- Ему нельзя здесь оставаться,- тихонько предупредила я.

- Я же не говорю тебе, когда может или не может прийти Беки. С каких это пор ты стала моей мамой?

- Где Генри? - приглушенно спросила я.- Разве не стоило пригласить и его?

- Он у своей бабушки, там и заночует.

Я бросила взгляд на Валентина, глаза которого гипнотически поблескивали. Он облизал губы, и свет от настольной лампы блеснул на маленьком клыке.

Тут меня осенило, в голове словно вспыхнул миллион стробоскопических импульсов. Мне стало ясно, что же привело Валентина в Занудвилль. Джаггер с Луной уже не стремились наказать Александра. Они хотели отомстить мне, угрожая моей семье. Воплотить свой кровавый замысел в жизнь злобные близнецы поручили Валентину.

- Кончай вынюхивать,- заявил Билли.

- Но...

- Что ты мне жизни не даешь? - заорал братец и захлопнул дверь перед моим носом.

Я не могла ему объяснить, что именно за этим, за его жизнью, Валентин и явился.

***

Я мерила шагами спальню, расхаживала прямо в ботинках по черному ковровому покрытию, держа на руках шипящую киску, которой присутствие в доме нового гостя нравилось не больше, чем мне.

Следовало придумать план. Посоветоваться с Александром возможности не было. Он находился где-то далеко и, как назло, не имел привычки носить с собой сотовый телефон. У меня не было никакой возможности сообщить ему о том, что тот самый малый, которого он ищет, находится в моем доме.

Я сделала глубокий вдох и попыталась пошарить в мозгах, выработать стратегию. Покинуть дом и отправиться на поиски Александра, оставив брата наедине с мстительным вампиром, было никак нельзя. Если заявиться к родителям и начать втолковывать им, что Билли по ошибке пригласил в гости кровожадного потомка Дракулы, приняв его за приезжего мальчишку, которому одиноко в чужом городе, то они решат, что я нанюхалась клея или обкурилась травки.

Что ж, Рэйвен Мэдисон, придется тебе самой решать эту проблему.

Маму я нашла на кухне. Она расстилала синтетическую скатерть на обеденный стол.

- Мама, нам нужно поговорить. Этот приятель малыша Билли не может у нас остаться.

- Почему?

- Ходят слухи, что из-за него бывают проблемы.

- Спасибо за заботу, но они вряд ли серьезные. Ему ведь всего одиннадцать лет.

- Мы почти не знаем этого парнишку. Он приезжий.

- А что тут знать? Он производит приятно впечатление. По-моему, хорошо, что Билли расширяет круг друзей. Он выбирается из своей раковины.

Ага, только вот Малыш Билли запросто может сменить раковину на гроб, если будет водиться с Валентином.

- Ты поможешь мне накрыть на стол? - спросила мама и наполнила пластиковую чашку льдом.

Я вытащила из кухонного шкафа пластиковые столовые приборы и бумажные тарелки, решив для себя, что игра еще не закончена. Выхода у меня не было, приходилось идти до конца, а значит, показывать свои карты.

Когда мама с громыханием наполняла льдом очередную чашку, я положила руку на кухонную стойку, оформленную под гранит, подалась к ней и прошептала:

- Валентин считает себя вампиром.

- Что? - спросила мама, поставила чашку на стоику и начала наполнять следующую.

15
{"b":"140535","o":1}