ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Вытянув когти, Сумрак резко спихнул мешок на землю. В тот же миг Гильфи с Копушей попали под воздействие излучения. Обе совы одновременно почувствовали странный шум в голове. Копуша закачался, а Гильфи, бессильно уронив крылья, едва не свалилась наземь. Сорен сунул клюв в корзину и принялся аккуратно сбрасывать горящие угли на мешок. Ткань вспыхнула, объятая пламенем. Через несколько минут Отулисса высунулась из-за щита и ахнула:

— Поразительно!

Магнитная сила полностью исчезла. Копуша с Гильфи пришли в себя. Долгоногий совенок вскочил, бросился к пылающей куче И принялся забрасывать пламя землей.

— Не гаси его полностью, — распорядился Сорен. — Угли нам еще могут понадобиться.

Он вытащил из огня самые яркие угольки, а Отулисса заботливо собрала золу. Остальные во все глаза следили за их работой.

— Как они это делают? — прошептал Копуша.

Подобрав угли, Сорен и Отулисса затушили пламя и снова поднялись в воздух.

Они разрушили один мешок, один угол дьявольского треугольника. Найти второй источник было сложнее, ведь он мог находиться в любом направлении от первого.

Друзья почти целый час кружили над лесом, пока Отулисса снова не ощутила странное беспокойство. Дальше все произошло очень быстро.

— Дуб! — закричала снизу Гильфи, почувствовав уже знакомое дурманящее излучение.

На этот раз мешок оказался спрятан в дупле, а поскольку внутри было достаточно сыро, друзьям удалось поджечь крупинки прямо в дереве, не рискуя вызвать пожар. Когда все было кончено, Копуша набрал полные когти сырой земли и загасил пламя. Друзья молча поднялись в небо и отправились на поиски последней вершины Дьявольского Треугольника.

Эзилриб, сидевший на ветке ели, растерянно моргнул. Ему снится сон или все происходит наяву? Звон в ушах начал стихать, голова заметно прояснилась. Эзилриб расправил крылья и недоверчиво покрутил головой. Что-то явно изменилось! Неужели он снова сможет лететь, куда захочет, и не сбиваться с курса? Для начала нужно попробовать перелететь на другое дерево, это-то у него должно получиться! А потом можно будет поймать какую-нибудь мелкую дичь, копошащуюся в корнях.

«Не торопись, — велел он себе. — Посмотри вон на тот клен. Выбери какую-нибудь ветку. Поднимись в воздух, два взмаха крыльями — и ты уже на месте. Сосредоточься. Вспомни о медитации, которой много лет назад научили тебя братья Глаукса».

Эзилриб уже готов был оторваться от ветки, но вдруг услышал, как кто-то шумно летит над самой землей.

— Эзилриб! — запищала Гильфи. — Это Эзилриб!

Должно быть, он спит и видит сон! Это же малютка эльф, лучшая подруга его ученика Сорена! А потом прямо над своей головой он услышал звук, который не мог бы перепутать ни с чем на свете, — свист совы, летящей с горящим углем в клюве. Эзилриб поднял голову. Клюв прилетел ему на помощь!

А в это самое время совсем рядом, чуть в стороне от Дьявольского Треугольника, на вершине высокого дерева сидела необычайно крупная амбарная сова в маске с металлическим клювом, закрывавшей половину лицевого диска. Не веря своим глазам, она в бешенстве наблюдала, как пылает последний, третий, мешок с крупинками.

— Ваше Чистейшество, вы знали о том, что огонь способен уничтожить мощь священных крупинок?

— Заткни клюв, целее будешь!

Верховный Тито мог бы порвать наглую птицу в клочья, но его основные войска находились в Кунире, поэтому сейчас каждая сова была на счету. Сов из Га'Хуула было шестеро против десятерых Чистых. Самую большую опасность представляла бородатая неясыть. Ах да, вместе со стариком их уже не шестеро, а семеро. Правда, старик совсем ослабел. Дряхлый, зато умный. А ведь они почти заполучили его в свои когти!

Если бы им удалось разыскать новый замок, крепость или какое-то другое сооружение Других, они бы заманили пятнистую совку туда и уже никогда не выпустили бы на свободу! А так пришлось держать его здесь, в надежде, что старику хватит дичи, чтобы не подохнуть с голоду. Он был нужен им живым.

Его знания были поистине бесценны. С этим стариком они могли бы не только захватить все Южные Царства, но и прибрать к когтям северные владения, ведь эта старая совка была родом из страны Северных Проливов, родины легендарных воителей. Металлический Клюв не сомневался, что это старик научил желторотых совят фокусу с огнем.

Он должен быть на их стороне! Все совиные царства знали о старом Эзилрибе, больше известном под своим прежним именем Лизэ. Говорили, что умнее его нет во всем мире. Такая сова нужна Чистым. Пускай он не Тито. Он им нужен, а значит, они его получат. Заточат в укромном месте и будут единолично владеть всеми его знаниями!

— Ваше Чистейшество, эта большая серая сова выглядит устрашающе. Боюсь, у нас будут проблемы.

— Проблемы? — очень медленно переспросил Металлический Клюв, и в его голосе послышалось нечто такое, отчего пепельная сова, осмелившаяся открыть клюв, задрожала от страха. — Надеюсь, от твоего внимания не ускользнул тот факт, что у них нет боевых когтей? Почему ты молчишь, Зверобой?

— Вы правы, сир, когтей у них нет, — дрожащим голосом пролепетал Зверобой.

— Приготовиться к нападению!

И девять сов с лицевыми дисками в виде сердечек — темными, серыми и ослепительно-белыми — по команде Металлического Когтя защелкнули на лапах боевые когти.

ГЛАВА XX

Атака!

Стоя в окружении своих учеников и их лучших друзей, старый Эзилриб молча смотрел, как пылает последний мешок. Когда догорающие крупинки раскалились до белого жара, все почувствовали огромное облегчение. Цепи Дьявольского Треугольника были разорваны, растаяв вместе с дымком в прозрачном воздухе осенней ночи.

Сорен все еще не мог поверить своему счастью. Он и подумать не мог, что в самом центре Дьявольского Треугольника они найдут Эзилриба!

— Думаю, мы сможем вылететь домой ранним утром, перед первым светом, — наконец, выдавил он из себя. Сорен открыл было клюв, чтобы попросить Копушу забросать ненужное больше пламя, как вдруг ночную тишину прорезал пронзительный совиный визг.

— Нападение! — заорал Сумрак, выпрямляясь во весь рост и вытягивая когти.

Сорен вскинул голову и увидел десятерых сов, которые мчались прямо на них, угрожающе выставив вперед боевые когти. Впереди летела сова в металлической маске, целившаяся прямо в Сумрака. Огромный серый воин ловко увернулся.

«У нас нет боевых когтей! — пронеслось в голове у Сорена. Нас всего шестеро, с Эзилрибом семеро. Они порвут нас в клочья!»

Тем временем Сумрак, с поразительной ловкостью парировавший каждый удар наседавшего на него Металлического Клюва, завел один из своих боевых гимнов:

Хочешь напугать меня железными когтями?
Да я проглочу тебя вместе с потрохами!

Нападавшая сова замешкалась, пораженная необычным пением.

Ты жалкий червяк,
Твой желудок обмяк.
Будешь ползать в грязи
И пощады не жди.

Грозная песня Сумрака далеко разносилась в воздухе. Казалось, серый воин заполнил собой все небо. Он схватил щит из мю-металла и ловко прикрылся им, отражая удар Металлического Клюва. Боевые когти с легкостью пропороли мягкий щит, но Сумрак остался невредим. Более того, он начал наступать.

Тем временем Сорен вступил в битву со злобного вида пепельной сипухой. Он чувствовал, что долго не продержится. Атаковать было нечем, оставалось только уклоняться и уворачиваться. Внезапно лес наполнился яростным стрекотом, а потом Сорен увидел несущийся на него красный шар. Неужели алая комета снова приблизилась к земле? Сорен изумленно вытаращил глаза. Это была не комета! Это Руби с горящим углем в клюве неслась ему на помощь!

27
{"b":"140565","o":1}