ЛитМир - Электронная Библиотека

Джонатан присел на край стола. Напряжения в нем не чувствовалось: судя по всему, он пребывал в прекрасном настроении.

– В незабываемое путешествие. Жить буду в первоклассных итальянских гостиницах. Съезжу на интереснейшие экскурсии – всякие там древние развалины и виноградники… – Он неопределенно помахал рукой.– Не составите мне компанию?

Я посмотрела на него, но не смогла определить шутит он или говорит всерьез.

– Джонатан, вы ведь не единственный мой клиент,– ровным голосом ответила я.– Хоть ваше предложение и звучит заманчиво.

– Вы же знаете, что я в любой момент готов изменить ситуацию, только скажите, что согласны. Можем определить ежемесячный гонорар.

– Нет, меня это не устраивает. Не могу быть все время только в вашем распоряжении,– сказала я, отправляя письмо в печать.

– А мне кажется, можете,– возразил он. По-моему, его наш разговор забавлял.

Я прикинула, не сказала ли чего смешного, но тут же, отбросила эти мысли, чтобы не сконфузиться

Достав распечатанное письмо из принтера, я в который раз порадовалась, что пользуюсь качественной бумагой.

– Может быть, все-таки согласитесь? – протянул Джонатан.– Будем считать эту поездку премией.

Идея отправиться с Джонатаном на каникулы показалась мне немыслимой. Я вообще не понимала, почему он пришел ко мне с таким предложением.

– Взгляните, сколько у меня заказов, – сказала я, кивая на ежедневник на столе.– Нельзя же все бросить.

– Даже ради лучшего клиента?

Я посмотрела на Джонатана с некоторой тревогой. Уголки его губ так и норовили подняться в улыбке.

Столь откровенно заигрывать было не в его духе. Я даже подумала, не выпил ли он за ланчем.

– Я дорожу всеми своими клиентами в равной степени.– Подписав письмо, я взглянула на Джонатана поверх очков.– И зачем мне с вами ехать? Знакомых вокруг не будет – какая разница, один вы поедете или с дамой?

Мое сердце забилось чаще, но я не подавала вида, что волнуюсь.

– Вы совершенно правы,– перестав улыбаться, ответил Джонатан.– Как обычно.

У меня все замерло в груди.

– Наверно, мне действительно стоит поехать одному,– сказал он.– Тогда я сильнее обрадуюсь нашей следующей встрече.

– Не трудитесь быть галантным,– сказала я чуть более язвительно, чем следовало.– Нас все равно никто не слышит.

Джонатан вздохнул.

– Я не пытаюсь выглядеть галантным Просто говорю, что мне приятно быть с вами.

На Богарта и Бэколл мы в эту минуту, увы, не походили: Джонатан стоял с обычной непроницаемой физиономией, а я, как всегда, приняла комплимент за шутку.

– Отдых пойдет вам на пользу, вы ведь так много работали! Вещи уже собрали? – Я пыталась казаться веселой, но мой голос прозвучал почти ворчливо.– Все уладили?

– Угу. Патриция позаботилась обо всем. Мне осталось лишь уложить чемодан.– Джонатан оторвался от созерцания собственных ногтей и взглянул на меня.– Благодаря ей и вам моя жизнь идет как по нотам. Вы говорите, что надо делать, а я лишь следую вашим указаниям.

– Замечательно. Бизнес и развлечения – все четко распланировано.

– Верно,–сказал Джонатан и сунул руку в карман.–Послушайте, раз уж вы отказываетесь сопровождать меня в романтическом путешествии, позвольте сделать вам другой подарок.

Он положил на стол передо мной связку ключей.

Я тотчас вспомнила о днях, когда папочка поручал мне ехать в квартиру на Долфин-сквер и заниматься вызывающими сомнения домашними делами.

– Только не взваливайте на меня обязанность присутствовать в вашем доме во время уборки,– попросила я.

По лицу Джонатана я поняла, что ему эта мысль ни разу не пришла в голову.

– А что? Неплохая идея. Впрочем, если не можете, так и скажите. Уборщики приходят дважды – в понедельник и в четверг утром… А это ключи от моей машины. Попользуйтесь ею две недели, покатайтесь, куда-нибудь съездите – в общем, она в вашем полном распоряжении. В страховку включено все.

Я посмотрела на ключи, потом снова на Джонатана. У него был роскошный серебристый «мерседес SL». Лучшего подарка он и придумать для меня не мог.

– Помню, вы как-то сказали, что страшно тоскуете по собственной машине,– пояснил Джонатан.– Вот я и подумал, что вам будет приятно какое-то время снова посидеть за рулем.

– Спасибо,– пробормотала я, взяв ключи.– Любой смышленой девочке никуда без приличной езды, как выражается моя бабушка…

У меня, пусть и на время, появилась машина, чему я несказанно радовалась. Джонатан уехал, и работы заметно убавилось, поэтому времени на поездки имелось предостаточно.

На следующий день после обеда я смотрела в окно и в мыслях уже ехала вместе с Нельсоном в Уитстебл, когда в офис влетела Габи с сияющим от счастья лицом.

Не теряя времени на пустые слова типа «привет» или «ты не занята?», она сунула мне под нос руку, и я увидела на ее безымянном пальце кольцо с крупным поблескивающим бриллиантом.

– Посмотри! – заорала Габи.

Спрашивать, что это такое, я, разумеется, не стала. И тут же едва не разинула рот: бриллиант был не меньше сахарного кубика.

Габи уселась на стул напротив меня, повернула настольную лампу так, чтобы свет падал на нее, и принялась крутить рукой, подобно модели, демонстрирующей драгоценности.

– Поздравляю!– сказала я, ощущая странное шевеление в желудке, как при расстройстве.– Надо полагать, Аарон сделал тебе предложение? Или это просто очередное проявление любви – как тот платиновый браслет?

– Мелисса! – проворчала Габи.– Только не завидуй!

Она сделала движение головой в духе Рики Лейк – продолжая играть модель и в то же время показывая, что огорчена.

– Я думала, ты за меня обрадуешься,– добавила Габи обиженным голосом.

– О боже! Прости! – воскликнула я, поднимаясь со стула, чтобы обнять подругу.

Вести себя как старая дева мне и самой было противно. Хотелось сделать вид, что я тоже счастлива.

Я срочно отметила три плюса положения: во– первых, Габи получила то, чего давно желала; во– вторых, я была готова помочь ей со свадьбой; в– третьих, Аарон прекрасно знал, на какой идет шаг.

Успокоиться полностью не удалось, но, к счастью, Габи не видела в это мгновение моего лица.

Она еще немного побрюзжала, я пару раз ее обняла, воцарился мир, и подруга принялась угощаться чаем со льдом и печеньем, при этом вовсю щеголяя передо мной бриллиантом.

– Как все получилось? – спросила я.– Расскажи по порядку.

– Мм…– промычала Габи, аккуратно разламывая печенье на четыре одинаковые части.– Я вернулась вчера с работы и обнаружила, что Аарон дома, чему сильно удивилась: он, как ты знаешь, всегда появляется довольно поздно.

Она сделала глоток чая, явно настраиваясь рассказывать долго и подробно.

– Тут Аарон говорит: «Может, куда-нибудь съездим, детка?» Я спрашиваю: «Куда именно?»

– Ты испугалась, что он опять надумал заняться сексом в машине? – сочувственно спросила я.

Аарон под влиянием «Лоадид фэшн» и неуемной страсти к «Ауди-ТТ» любил поэкспериментировать.

Габи кивнула:

– Ага. Ведь он не ответил, куда собрался. Короче, ему показалось, я сказала «да»; мы сели в машину и выехали на М-1. Ну, ты знаешь, как Аарон носится,– мы тут же принялись всех обгонять. Вдруг он неожиданно, не предупредив меня, ударяет по тормозам, и машину швыряет в сторону прямо перед грузовиком!

Я вскрикнула.

– Я подумала: все, крышка! Ух! Показалось, будто я вот-вот почувствую дыхание смерти, патетическим тоном продолжала Габи.– Но нет. Мы чудом проскакиваем между двумя грузовиками, они сигналят как сумасшедшие, Аарон жутко ругается. На следующем выезде мы внезапно поворачиваем, проезжаем по кольцу, возвращаемся туда, откуда появились,– и оказываемся снова на М-1!..

Признаться, я толком не поняла, что это за маршрут, по которому они ездили. Впрочем, какая разница?

– Теперь Аарон едет очень медленно. Я вижу, что его это прямо убивает, но он упорно движется по средней полосе, потом вдруг сворачивает в левый ряд, чтобы я увидела это!..

45
{"b":"140570","o":1}