ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нет, не надо,– запротестовала я.– Пусть ответственность за сегодняшние развлечения полностью лежит на мне. И допейте вино: с алкоголем дальше не пропустят.

– Хорошо.

Неожиданно Джонатан наклонился, чуть приподнял край моей шляпы и прошептал мне на ухо:

– Только не говорите охране: на сборища типа этого я никогда не прихожу без аварийного запаса.

Он похлопал себя по груди и театрально подмигнул.

Его дыхание согрело мою кожу, по спине пробежала дрожь.

– Какая предусмотрительность,– похвалила я, стараясь говорить спокойна– Пойдемте, полюбуемся на представление, пока ситуация не вышла из-под контроля.

– А часто такое случается? – живо поинтересовался Джонатан.

По парку в поисках местечка получше уже бродили несколько тысяч людей. Многие переговаривались по мобильникам со своими друзьями, назначая место встречи.

Мы пошли вперед и вскоре приблизились к костру.

Необыкновенно красивый, с гордостью отметила я, огромный, с красно-желтыми языками.

– Ну, как вам? – спросила я, ощущая на лице жар огня.– Правда, здорово?

– Потрясающе. Может, отойдем подальше? – любезно предложил Джонатан.– Боюсь за вашу шляпу.

Он коснулся рукой моей спины. Мы отошли к площадке, с которой позднее можно было наблюдать фейерверк.

– Мех на шляпе не натуральный,– сказала я. – Принципиально не ношу мертвых животных, особенно на голове…

Я поймала себя на том, что повторяю мамины слова. Она всегда заводила подобные речи, если кто-то не вполне лестно отзывался о ее нарядах.

– Вам не холодно? – заботливо спросил Джонатан.

– Немножко.

– Вот,– сказал Райли.– Вылейте и сразу согреетесь.

Он извлек из внутреннего кармана плоскую серебряную фляжку. Мы остановились под развесистым дубом.

– Что это? – спросила я, когда Джонатан стал отвинчивать крышку.

– Виски.– Он подал мне фляжку и, увидев мое замешательство, добавил: – Нужен стаканчик?

– Нет-нет,– пробормотала я.

Такие фляжки с виски неизменно напоминали мне об охоте, на которую меня заставляли ездить в подростковом возрасте. Стрелять я отказывалась, поэтому была вынуждена просто болтаться без дела, а большую часть времени незаметно распугивала птиц, чтобы их не убивали.

Впрочем, женщины, способные пить виски прямо из фляжки, всегда казались мне особенными, поэтому я без дальнейших колебаний приняла предложение Джонатана. Глубоко вдохнув, сделала маленький глоточек. Виски пробежало по горлу, оставляя за собой горячий след

На фляжке красовались инициалы Джонатана и какая-то дата. Не подарок ли это на свадьбу?

Я быстро вернула фляжку. Джонатан сделал один большой глоток, потом второй и, скривившись, резко выдохнул.

– Боже мой,– пробормотала я.– Неужели все настолько печально?

Джонатан наморщил лоб.

– Смотря, что вы имеете в виду. Сегодня днем мне позвонил адвокат Синди. Она затеяла какую– то грязную игру.

В последнее время он говорил о жене совершенно спокойно, и я не без страха подумывала уж не сойдутся ли они вновь.

– Значит, будет суд? – спросила я, притворяясь, что мне это не слишком интересно.

– Синди подсчитывает, на какую долю имущества имеет право претендовать в законном порядке.

– Искренне вам сочувствую,– пробормотала я, нимало не кривя душой.

Джонатан пристально посмотрел на меня.

– Правда?

– Разумеется, правда,– ответила я. И беспечно добавила, подумав, что слишком уж навязчиво ему сочувствую: – Наверняка ей уже рассказали про вашу новую подругу, и она решила, что тягаться с соперницей не станет. Значит, в ней маловато боевого духа – такая женщина вас недостойна.

– Возможно,– ответил Джонатан, даже не улыбнувшись.

Внезапно я осознала, что он лишь делает вид, будто оправился от расставания с Синди, на самом же деле все еще страдает.

И мысленно выругала себя за глупость. Кому же, как не мне, следовало уяснить, что его невозмутимый вид ровным счетом ничего не значит! Просто я чересчур сильно желала, чтобы он скорее забыл свою жену. Неужели действительно так?.. Я отмахнулась от этой мысли.

– Все это ужасно, Джонатан,– сказала я, взяв его руку и дружески ее пожимая.– Вам сейчас очень нелегко.

– Да, вы правы,– признался он и сделал еще один приличный глоток виски. Потом покачал головой, словно пытаясь отделаться от воспоминаний.– Такое чувство, что у меня вырвали силой мои же вещи – все то, чем мы обзаводились вместе. То, что нам дарили друзья. То, что она сама мне покупала! Только знаете, это ведь всего лишь вещи.– Он вздохнул.– Надо поскорее покончить с этим, поставить в нашей истории точку. Господи, что за разговоры мы ведем! Может, побеседуем о чем-нибудь другом?

– Хорошо. Тогда расскажите о делах в офисе,– попросила я, прикинув, что хотя бы в работе он незаменим и добивается, чего хочет.– Нашли дом для Бонни и Курта?

– Я предложил им несколько вариантов,– ответил Джонатан.– Ни один пока не подошел.– Он часто заморгал и коснулся пальцем глаза.– Простите. Контактные линзы… Что касается дел – их у меня всегда невпроворот. Работаю и по лондонскому времени, и по нью-йоркскому. Чертов телефон не умолкает круглые сутки.

– Тогда постарайтесь относиться к работе чуть менее ответственно,– посоветовала я. Было даже приятно узнать, что Джонатан носит линзы. От этого он казался не столь идеальным.– С другой стороны, дела, наверное, никогда не дают вам скучать?

– Да уж, скучать не приходится,– согласился Джонатан.– Кстати, ваша подруга Габи – настоящая находка,– произнес он с некоторой иронией в голосе.

– Габи?..– с деланным недоумением переспросила я.

– Габи Шапиро.

– Ах, Габи! – воскликнула я и с невольной тревогой оглядела толпу, проверяя, нет ли поблизости Нельсона и моей подруги.

– Да-да. От нее я узнаю все сплетни. Как оказалось, «Дин и Дэниелс» – настоящий рассадник скандалов.

– В самом деле? – удивленно спросила я.– Да.– Джонатан снова протянул мне флягу и с отвращением скривился.– Один из старших агентов и его помощница… Вы не поверите!

– Кто именно? – спросила я, охваченная страшным любопытством.

Райли махнул рукой:

– Какое это имеет значение? Вы ведь все равно их не знаете.

Я быстро вспомнила, что с Хьюи и Кэролайн «познакомилась» на вечеринке.

– Почему же не знаю? – сказала я, взяв фляжку.– Габи мне о многих рассказывала.

Глотать виски пришлось осторожно, чтобы не задохнуться от пожара в груди.

– Короче,– произнес Джонатан, похоже, не без удовольствия делясь со мной сплетней,– я поручил Габи подготовить одну из комнат к встрече с клиентом, который позвонил совершенно неожиданно. Она отправилась туда, чтобы отнести цветы, кофе и все прочее, и обнаружила, что дверь заперта изнутри!

– Неужели? И что же Габи сделала?

– Поступила вполне грамотно: обратилась ко мне. Я дал ей ключ, и знаете, кого она там обнаружила? Хью Джерарда! Одного из старших агентов. Возможно, вы его помните – на празднике он был в красных джинсах.

По-моему, я вполне удачно скрыла свою растерянность.

– Ну и ну!..Так говорите, он был с помощницей?

Джонатан кивнул.

Помощницей Хьюи какое-то время назад была я. Кто мог выполнять теперь мои обязанности? Я напрягла мозги, но не сумела ничего придумать.

– А кто она?

– Некая Кэролайн Харкер,– ответил Джонатан.– Знаете ее?

– Кэролайн и Хьюи?! – воскликнула я и, спохватившись, добавила: – Так он представился мне на празднике.

Джонатан взял фляжку из моих рук, поднес ее ко рту гораздо более элегантным жестом, нежели я, и снова сделал большой глоток.

– Именно.

Не могу поверить… Кэролайн понизили в должности!

– И чем же они занимались? – простодушно спросила я.

Джонатан поперхнулся.

– А чем, по-вашему, они могли заниматься?

– Сказать по правде, не могу представить, чтобы Хьюи и Кэролайн…

Джонатан озорно улыбнулся.

– Проверяли, не течет ли потолок? – закончил он мою фразу.– Или нет ли щелей в полу?

59
{"b":"140570","o":1}