ЛитМир - Электронная Библиотека

Любит ли она его? Этот вопрос волновал ее не только сейчас. Девушка закрыла глаза. Нет, не любит. Она не должна разрешать себе этого. Влюбиться в такого мужчину, как Картер Блейк, такого самовлюбленного и эгоистичного, было бы страшной глупостью. А она всегда считала себя умной девушкой, далекой от рискованных любовных приключений. Да, ей с ним интересно, но не более того.

Вечеринка состоится в эту субботу, осталось всего три дня. Она сдержит обещание, которое дала Дженифер, и будет там. Но когда они снова окажутся дома, она разорвет эту дурацкую связь. Если быть честной, то она уверена, что Картер сам постарается все прекратить, пока их отношения не зашли слишком далеко. Как же все это неприятно. В конце концов, он сам говорил, что знает, на какую кнопку нажать, если понадобится.

Либерти взглянула на бумаги, которые лежали у нее на столе. Нужно работать, но она никак не может сосредоточиться.

Зачем Картер вошел в ее жизнь? Девушка тяжело вздохнула. Господи, но ведь никто другой ей не нужен. Почему все так получается? Сколько раз она возмущалась поведением своей матери, и вот теперь сама живет по ее принципам. Она привыкла к спокойной, размеренной жизни. Привыкла работать целыми днями, самостоятельно решать все свои проблемы. До сих пор, слава богу, она не знала, что такое угрызения совести.

Либерти постоянно стремилась добиться всего сама. Она никогда не играла в дурацкие игры между мужчинами и женщинами, где есть только один победитель, а все остальные — проигравшие. Ничто и никто не посмеет отнять у нее ее независимость.

— Простите, что беспокою вас, мисс Фокс, но мистер Кассел хотел бы переговорить с вами перед собранием.

Голос секретарши был спокойный и уверенный. У нее был свой собственный маленький кабинет, что в очередной раз доказывало солидность фирмы.

— Прямо сейчас? — удивленно спросила Либерти.

— Да, мисс Фокс. Он вас ждет.

— Хорошо, иду. — Основные правила, по которым работала система, были довольно простыми и ясными. Никаких ошибок и сомнений, никаких вопросов и оговорок.

Либерти занервничала. Но когда она вошла в кабинет к шефу, на ее лице не было видно никаких эмоций.

Да, Либерти решила, что после вечеринки она расстанется с Картером. Она просто не будет с ним встречаться, объясняя это тем, что у нее накопилось много работы.

Грустно, конечно, что все так скоро кончится, но ведь, по большому счету, ничего еще и не начиналось.

Картер с силой бросил трубку телефона. Он разозлился. Опять у нее работа. Уже дважды. В прошлый раз он поверил ее объяснению, но сегодня ее голос был таким холодным, что он понял: она лжет. Собирается ли она ехать с ним завтра? Либерти сказала «да», но теперь он в этом сомневается.

Мужчина стал ходить из угла в угол своего кабинета. Он заказал столик у Адама на восемь. Будет лучше все отменить.

Картер уже начал набирать номер, как ему в голову пришла мысль. «Глупо, как же это глупо. Я голоден. И если Либерти не хочет идти, то почему я должен лишать себя этого удовольствия. Не буду же я сидеть дома, пока не скончаюсь от голодной смерти».

Час спустя Картер сел в машину и на огромной скорости поехал в ресторан.

Он сообщил официанту, что сегодня будет один, и попросил передать Адаму, что ждет его за столиком.

— Проблемы? — спросил его друг.

— Она работает допоздна, — прошипел Картер.

— И?

— Ничего. Она работает допоздна.

Картер посмотрел на своего друга, который всегда был ему как брат.

— Разве тебе не нужно быть на кухне? — рявкнул он.

— Я нанял нового шеф-повара, — улыбнувшись, ответил Адам, — теперь я могу себе это позволить. Хочу немного отдохнуть, снять стресс. Я полностью свободен до конца недели. Будем развлекаться! Ну, как тебе идея?

— Здорово.

— Эй, я не слышу радости в голосе.

— Сделаешь заказ за меня?

— Конечно, — согласился Адам, — тебе как обычно?

— Нет, — возразил Картер, — я буду блюдо дня. Треску в лимонном соусе с луком и розмарином, а на гарнир — картошечку.

Адам удивленно посмотрел на своего друга.

— Треску? Ты всегда говорил, что рыбу терпеть не можешь! — но, увидев злое выражение лица Картера, он поправился: — Ну хорошо, треску так треску.

Возможно, стоит прекратить отношения, раз она этого хочет, грустно подумал Картер, она становится все более отчужденной. Четыре недели назад, когда он в первый раз увидел ее, он не мог себе представить, что так привяжется к ней. С тех пор, как они начали встречаться, он не спал с женщинами.

Глупо, но она перевернула всю его жизнь. Может, он сошел с ума? «Да, парень, ты совсем свихнулся. От неудовлетворенного желания. Вот и все. Очень просто».

Тогда почему, спрашивал его внутренний голос, ты не затащил ее в постель? У тебя ведь было много возможностей! Она просто тает в твоих руках.

Да потому, что она не такая, как другие. Если бы мне был нужен только секс, я бы уже давно позвонил какой-нибудь своей знакомой, но Либерти… Мужчина покачал головой. С ней он хочет большего. После всех этих свиданий он хочет большего. Чего-то настоящего — психической, ментальной, эмоциональной близости.

Официант принес его заказ. Он был молчалив, чувствуя, что клиенту сейчас очень плохо.

Неплохо пахнет, подумал Картер. Что ж, это уже прогресс. Так что же случилось? Почему она так холодна?

Он быстро все съел, не разбирая вкуса блюд. На сладкое ему принесли карамельный мусс с яблоками и мятой. Иногда Адам подсаживался к нему, и они что-нибудь обсуждали.

— Я не собираюсь сдаваться, — зло пробормотал Картер, — я буду дураком, если сделаю это.

— А разве сейчас ты не дурак? — подшутил над ним Адам.

— Нет, я не позволю ей разрушить то, о чем я так долго мечтал. Мне плевать, какая там у нее мать. Я должен доказать ей, что мы нужны друг другу.

— Точно, — кивнул Адам.

— Если она хочет войны, она ее получит. Но победителем буду я.

— Ты в этом уверен?

— А ты со мной не согласен?

— Согласен.

— Мужская логика, — Картер кивнул сам себе, — немного мужской логики, и все будет хорошо. — Он пожал руку Адаму: — Спасибо за прекрасный ужин и за то, что выслушал.

— Не за что.

Адам стоял и грустно смотрел ему вслед, пока Картер не скрылся за дверями.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

Либерти точно не знала, что скажет Картеру, когда он заедет за ней после работы в пятницу вечером. Она не очень хотела ехать к его родителям, но успокаивало то, что с ними будет Дженифер. Картер хотел доехать как можно быстрее, так как сегодня у них еще запланирован ужин в отеле вместе с родителями.

Либерти пораньше закончила работу, чтобы подготовиться к его приезду. Ровно в пять часов раздался звонок в дверь. Девушка сделала несколько глубоких вдохов, но это не помогло.

— Привет, незнакомка. — Она не успела ответить, как он, не дожидаясь приглашения войти, обхватил ее лицо руками и крепко поцеловал. В его объятиях она почти забыла о своем коварном решении. Затем мужчина посмотрел ей в глаза и нежно прошептал: — Как я по тебе соскучился. Мы не виделись целых три дня.

Либерти взглянула на него. Земля стала уходить из-под ее ног. Почему он не злится? Почему ведет себя так, как будто ничего не происходит? Неужели он поверил ее отговоркам?

— Как работа? — спросил он.

— Еще столько проблем, — быстро ответила она.

— Дженифер хотела бы встретиться с тобой в выходные, — он обнял ее, — ну и я, конечно, тоже.

— Это трудно, — пробормотала она, вдыхая запах его одеколона. Ей стало неловко. — Но я обещала Джен.

Она любит его. Неожиданно для себя Либерти вдруг ясно поняла это. Несмотря на то, что уже с первой их встречи она начала настраивать себя против него, ей так и не удалось устоять перед ним. Глупая!

— Ну, ты готова? — радостно спросил Картер.

Он понял, что с ней что-то происходит, но решил не спрашивать, чтобы лишний раз не нервировать.

13
{"b":"141063","o":1}