ЛитМир - Электронная Библиотека

— Нет, это не моя мать.

Картер посмотрел на нее. Весь ее вид говорил о том, что она хочет быть где угодно, но только не здесь.

— Не думаю, что это правда. Вы так похожи.

Либерти пожала плечами.

— Ну да, конечно, если учесть, что моя мама — миниатюрная голубоглазая блондинка.

Теперь пришел черед смутиться Картеру. Как он мог так проколоться с ее матерью? Может быть, действительно будет лучше, если она не позвонит после всего этого. Единственное, что ему сейчас нужно, это вернуться к девушке, с которой он сюда пришел. Ему нравились их отношения, во всяком случае, они были честны друг с другом.

— Я провожу вас к столику, — неожиданно для самого себя произнес он.

— Не нужно, — еще не хватало знакомить его с папой и Джоан, — ваша спутница может все не так понять.

— Кармен? Нет, что вы, мы прекрасно ладим. Забавно, но она не сомневалась в этом ни минуты. Либерти не скрывала своего раздражения.

— Мы с Кармен всего лишь друзья, — нежно произнес Картер, — если бы мы встречались, я бы не стал приглашать вас на ужин. Так вы принимаете мое предложение? — он вопросительно взглянул на нее.

Картер опять разозлил ее. Эта дамочка так страстно прижималась к нему, а он уверяет, что они всего лишь друзья.

— Ваши отношения с мисс Лапотиз или с кем-то еще меня не касаются, — твердо произнесла она, — до свидания, мистер Блейк.

Либерти быстро развернулась и пошла в зал, не дожидаясь, пока он еще что-нибудь скажет.

Отец и Джоан о чем-то мило беседовали. Увидев ее, они засмущались как подростки. Вот и прекрасно, значит, она спокойно может ехать домой после того, как выпьет кофе. Ее всю трясло. Ни один мужчина так на нее не действовал, хотя их в ее жизни было не так уж много.

Кофе был отлично приготовлен, но она не чувствовала его вкуса. Все в ее жизни слишком предсказуемо. Даже Жерар, если быть честной, не разбил ей сердце. Она никогда его по-настоящему не любила.

«Но я была верна ему. Ужас! Хотя это неважно, все осталось в прошлом. Наши отношения не успели зайти слишком далеко. И слава богу».

Отец вызвался проводить ее, когда она сообщила, что покидает их.

— Спасибо, что ты была так мила с Джоан, — заговорил он, пока швейцар вызывал такси, — как ты думаешь, это не будет слишком поспешно, если я сделаю ей предложение?

— После двадцати-то лет ожидания? — она обняла отца. — Иди и сделай это, если уверен в своих чувствах.

— Никогда еще я не был так уверен в своей правоте, как сейчас.

— Тогда вперед, жизнь слишком коротка, чтобы сомневаться.

— А ты придешь на церемонию? Мы не будем венчаться, а только зарегистрируем брак, но я очень хочу, чтобы ты была рядом.

— Конечно, да. — Подъехала машина. — А теперь возвращайся к ней. Спасибо за прекрасный ужин.

Дэвид подождал, пока она отъехала, и вернулся в клуб. Либерти счастливо улыбнулась, радуясь за отца. Однако это была не единственная причина ее хорошего настроения. Она припомнила все детали своего разговора с Картером.

Автомобиль остановился около дома. Да, день был насыщенным. Сначала объяснения с матерью, потом авария, ужасные клиенты, новая встреча с Картером и ссора с ним. «Мне нужно выспаться, расслабиться. А завтра все снова войдет в норму».

ГЛАВА ТРЕТЬЯ

Либерти позвонила Картеру Блейку на следующий день в девять часов вечера. Она была очень занята на работе, хотя постоянно думала о нем. Девушка уже не помнила, когда в последний раз так медленно и самозабвенно перебирала бумаги.

Либерти набрала номер, который он ей дал. Убеждая себя, что все нормально, девушка считала гудки. «Может, его нет дома?»

Вдруг что-то щелкнуло, и в трубке послышался женский голос:

— Дженифер Блейк.

«Его мать? Нет, слишком молода. Его жена? Нет, он не выглядит как женатый мужчина. Хотя среди женатых мужчин немало таких, которые не носят обручальных колец».

— Либерти Фокс. Я…

— О да, Картер говорил, что вы можете позвонить. Я сейчас же его позову.

— Не надо, если он занят, — произнесла Либерти в пустоту, так как девушка уже убежала.

Не прошло и нескольких секунд, как опять что-то щелкнуло, но теперь уже мужской голос произнес:

— Либерти? Я ждал вашего звонка.

Что это значит? Просто вежливое приветствие или он на самом деле рад ее звонку? Она сделала глубокий вдох.

— Я знаю, что вы хотите, мистер Блейк, — строго сказала Либерти.

— Картер, — мягко поправил он ее.

— Простите? — спросила она, стараясь скрыть свое возбуждение.

— Знаете, моя машина уже в полном порядке, — ответил мужчина. — Может, забудем про формальности? Называйте меня просто по имени. — Либерти уже было открыла рот, чтобы что-то сказать, как он снова заговорил: — И положи трубку, Джен. — Послышался щелчок. — Это моя сестра, очень любопытная.

— Все нормально, — только и смогла сказать девушка.

— Ну а теперь, возможно, вы мне дадите свой телефон и адрес? — оживленно спросил Картер.

— Да, конечно, — она начала перечислять цифры, но когда очередь дошла до страховки, он ее остановил.

— Меня совсем не интересует ваш регистрационный номер, — спокойно произнес он, — это неважно для ужина.

Сердце Либерти готово было выпрыгнуть из груди.

— Я… я не думаю, — смущенно выговорила она, затем, откашлявшись, продолжила: — Кажется, мы все уже обсудили.

— Нет, вы сделали неправильные выводы из моего предложения, и я думаю, будет честно, если вы дадите мне возможность доказать вам это. Именно поэтому я не вижу никаких причин для вашего отказа.

Звучало убедительно. Либерти нахмурилась. Что же делать?

— Боюсь, сейчас у меня слишком много работы, — осторожно начала она, — так что я не могу назвать число.

— Мы можем вместе пообедать, но я вам не верю, Либерти. Вы были причиной аварии, помните? Я ведь могу и разозлиться.

— Нет, не можете, — прошептала она.

— Еще как могу. Вы только представьте себе, что я почувствовал, когда передо мной неожиданно появилась машина. У больного человека мог бы случиться сердечный приступ.

Либерти непроизвольно улыбнулась. «Хорошо, что мы говорим по телефону, и он не видит, как действует на меня. Не сомневаюсь, женщины падают к его ногам, стоит ему лишь повести бровью».

— Сердечного приступа не произошло, пострадал, в основном, мой автомобиль. Вы сами сказали, что ваш ущерб минимален. Я согласна его оплатить. — Все это девушка проговорила железным голосом.

— Но я не хочу, чтобы вы мне платили, я просто хочу с вами поужинать.

Либерти положила руку себе на лоб. Ремонт «мерседеса» недешево стоит, и она это прекрасно понимала, но все-таки… Девушка тяжело вздохнула. Ясно, что ответ «нет» Картер не примет. Хорошо, один раз она встретится с ним, а там будь что будет.

— Я поужинаю с вами, — согласилась Либерти.

Он никак не стал комментировать свою победу, но в голосе прозвучало явное удовлетворение.

— Отлично. Завтра суббота, у вас есть весь день, чтобы подготовиться.

— Не торопитесь, я же не сказала, что свободна завтра. — Как он смеет решать за нее?

— Вы говорили, что не можете назвать дату, — Картер разговаривал с ней, как с непослушным ребенком, — поэтому я взял на себя риск выбрать день. Я подумал, что суббота — выходной и вы будете свободны.

— Но я также сказала, что у меня много работы. Я придерживаюсь строгого расписания и не могу его менять.

— Но вы же ужинаете где-нибудь, — мягко уговаривал он.

Либерти сдалась. Она говорила слово, а он в ответ — десять. Его не переговорить. Лучше сделать это побыстрее. В воздухе на какое-то время повисла пауза. Картер прервал молчание: — Я заберу вас в семь часов, вы согласны? Вам необязательно наряжаться. Я поведу вас в самый обычный ресторан, но с отличной кухней.

— Хорошо. — Он наверняка имеет в виду «Фонекс». — Спасибо.

— Не за что, спокойной ночи, Либерти.

5
{"b":"141063","o":1}