ЛитМир - Электронная Библиотека

— Джесси, у меня есть предложение. — Брок подался вперед. — Не хочу, чтобы вы отвечали прямо сейчас. Подумайте об этом сегодня, а завтра утром дадите мне свой ответ, но не позже, потому что у меня в запасе всего несколько дней. Как бы вы ни решили, я хочу, чтобы вы знали, что всегда можете рассчитывать на меня.

Напуганная, она посмотрела ему прямо в глаза. Неужели он каким-то образом прочел ее мысли? В твердом взгляде его ясных глаз она видела сочувствие, честность и понимала, что может доверять ему так, как еще не доверяла никому в своей жизни.

— Вы можете посчитать меня наивной и доверчивой дурочкой, — сказала она. Как же ему не считать так, если она так легко выложила всю свою неприглядную историю? — Но не волнуйтесь за меня. Я в состоянии сама о себе позаботиться. И о своем ребенке тоже.

Он протянул руку к ее волосам, но, не дотронувшись, убрал ее.

— Я думаю, что вы очень отважный человек. И не считаю, что вам надо заботиться о себе и ребенке в одиночку. Я хочу помочь. Если вы выйдете за меня замуж, у вас будет и медицинская помощь, и крыша над головой.

Джесси уставилась на него немигающими глазами и целую минуту не могла прийти в себя.

— Выйти за вас?

— Это не так уж странно, как кажется. Военно-морские силы полностью берут на себя всю заботу о моряках. И как моя жена вы тоже будете всем обеспечены. И акушеркой, и педиатром для ребенка. Жены офицеров смогут вам помогать и давать советы. Вы сможете посещать занятия с целью подготовки к будущей карьере.

Все это звучало великолепно. Слишком хорошо, чтобы быть правдой.

Глава четвертая

Джесси оперлась подбородком на руку. Она смотрела на Брока так, словно он лишился рассудка.

— Как это возможно, что обезвожен мой организм, а галлюцинации возникли у вас?

Уголки его рта дрогнули.

— Это разумное предложение. Один из моих моряков попросил меня сегодня быть его свидетелем. Он решил жениться перед тем, как уйдет в плавание, чтобы его жена пользовалась всеми положенными ему льготами. Этот разговор навел меня на мысль. Если мы поженимся, вы будете иметь медицинскую помощь, которая понадобится и вам, и ребенку. Поскольку меня здесь не будет, вы сможете оставаться в этой квартире. Оплата будет производиться автоматически.

Джесси подняла руку, чтобы остановить его.

— Брок, я не могу позволить, чтобы вы платили за меня. — Она судорожно глотнула воздух. — Должна существовать какая-то государственная программа помощи женщинам в моей ситуации.

Он схватил ее руку.

— Я все равно оплачивал бы эту квартиру, будете вы жить тут или нет. Вы можете, не торопясь, снова встать на ноги, а потом вернуться на работу, пойти на профессиональные курсы.

Господи, это было сказочное предложение.

Если бы оно исходило от кого-то другого, она бы испугалась, не придется ли платить за это сексуальными услугами, но Салливан просто протягивал ей руку помощи. Она была в этом уверена, и, хотя ее гордость бунтовала, здравый смысл призывал оценить преимущества такого предложения.

Могла ли она сделать это? Выйти замуж за совершенно незнакомого человека?

Черт возьми! О чем тут говорить, если это ради ребенка.

Его предложение означало, что она получит время для восстановления сил, потом найдет работу, такую, чтобы и время было удобное, и не приходилось бы постоянно быть на ногах. А раз ей не придется платить за аренду квартиры, она сможет заняться своим образованием. Она всегда мечтала быть воспитательницей детского сада и откладывала деньги на учебу, пока Тэд не обчистил ее.

Слезы навернулись ей на глаза при мысли о возобновлении учебы. Она так давно мечтала об этом.

— Джесси, — Брок сжал ее пальцы, — что вы решили? Выйдете за меня?

Джесси заморгала. Никто никогда еще не сделал так много для нее, а он предлагал сделать еще больше.

За десять минут такое важное решение не обдумаешь.

Она дотронулась до его небритой щеки и встретила пытливый взгляд синих глаз.

— Огромное вам спасибо за такое прекрасное предложение. Вы говорили, что я могу сегодня подумать?

— Конечно. — Он накрыл ее пальцы своей теплой ладонью. — Но долго думать не сможете. Я отплываю через пять дней. Отвезти вас домой или останетесь сегодня здесь?

Она очень хотела остаться, но покачала головой.

— Спасибо, но мне нужно домой.

Брок кивнул и встал.

— Вы сможете пойти со мной завтра на свадьбу?

— Я проспала сегодня весь день. И чувствую себя гораздо лучше. Доктор говорил о двадцати четырех часах, так что я с удовольствием пойду с вами.

— Отлично. Тогда и дадите мне свой ответ. И если ответите согласием, то мы сможем сразу же пожениться.

Джесси сидела на своей кровати, поглядывая на часы. Еще десять минут, и за ней приедет Брок.

И она больше не вернется сюда.

Через полчаса после того, как она вышла за дверь его квартиры прошлой ночью, у нее уже созрело решение принять его предложение.

В ногах кровати стояли чемодан с ее вещами, спортивная сумка и две коробки. Не так много для человека, прожившего на свете двадцать три года. Впрочем, отсутствующие вещи радовали ее больше, чем присутствующие люди.

После вчерашнего неприятного разговора с Трэси она поняла, что хочет общаться с более достойными людьми. Ответственными. С людьми, у которых есть гордость и принципы. Которые бескорыстно заботятся друг о друге и помогают друг другу.

С такими людьми, как Брок Салливан.

Ради своего ребенка Джесси использует возможность, которую он предоставил ей. И когда-нибудь найдет способ отблагодарить его.

Раздался звонок в дверь, и сердце ее замерло. Она вскочила, сделала глубокий вдох и вытерла влажные ладони о джинсовую юбку. Пора встретиться со своим будущим.

Брок стоял у дверей в синей морской форме, статный и сильный. Форма подчеркивала его выправку.

Высокий и широкоплечий, с синими умными глазами, он выглядел спокойным, уверенным и немного грозным.

Джесси вдруг осознала, каким привлекательным делает мужчину военная форма.

— Привет. — Она облизнула губы и улыбнулась.

Он слегка поклонился.

— Вы готовы?

— Готова к чему? — переспросила она, сраженная его сексапильной улыбкой.

Темная бровь поползла вверх, он изумленно взглянул на нее, переступая порог.

— Готовы заключить брак?

— А, брак, действительно. — Покраснев, она постаралась прийти в себя от потрясения, которое вызвало его появление. — Готова. — Она следила за выражением его лица, пытаясь определить, не пожалел ли он о своем предложении. — И уже собрала вещи. Если вы, конечно, не передумали.

— Я не меняю своих решений, — сказал он с завидной уверенностью. — Если вы действительно согласны, мы могли бы пожениться прямо сегодня.

Она заморгала, а ее сердце бешено забилось. Все происходило так стремительно, но, с другой стороны, он же говорил, что у них не так много времени, поскольку он скоро отплывает. Действительно ли она решилась? Джесси вспомнила об альтернативе — захудалая квартирка с малоприятной нахальной компаньонкой и не прибыльная работа, да и той она, вероятно, уже лишилась, — и успокоилась.

— О да, я согласна. — Она направилась в коридор. — Вещи в моей комнате.

Он схватил ее за руку.

— Я заберу все.

— У меня не так много вещей. Но донести все вы не сможете. Я возьму одну коробку. Она не тяжелая.

— А я сделаю два захода. Вы ничего не понесете. — Он протянул ей свои ключи. — Машина припаркована на улице.

Брок скрылся в ее комнате, а Джесси направилась на улицу. Спускаясь по лестнице, она оглядела свои старенькие черные сапоги, черную джинсовую юбку и легкий розовый свитер. Не совсем то, в чем ей хотелось бы сочетаться браком. Она вздохнула и решила, что это все же лучше, чем ее обычный наряд: джинсы и футболка.

Брок ухитрился забрать все сразу, поставив коробки на чемодан. Она с восхищением отметила про себя и его сообразительность, и силу.

6
{"b":"141301","o":1}