ЛитМир - Электронная Библиотека

— Очень плохо. Это мой подарок вам.

— Нет.

— Да.

— В честь чего?

Брок, видимо не привыкший к возражениям, вздохнул.

— А вы не могли бы просто любезно принять этот подарок?

— Нет, пока вы не скажете мне, зачем. — Она скрестила руки на груди и вздернула подбородок. — Я уже и так перед вами в долгу.

— Ну хорошо. — Оглядевшись вокруг, он увлек ее в угол. — Может быть, наш брак заключается по соображениям целесообразности, но наше свидетельство о браке не является просто контрактом.

— Что вы хотите этим сказать?

— Я хочу сказать, что всякий брак имеет значение и цель. Возможно, мы и торопимся, но если обряд бракосочетания пройдет по всем правилам, то это подтолкнет нас к тому, чтобы наш брак имел будущее.

— Мистер Салливан! — Высокая брюнетка в летящей юбке и приталенном жакете подошла к ним. — Я Диана, ваш персональный консультант.

Пока Брок здоровался с женщиной и просил ее уделить им несколько минут, Джесси обдумывала его слова. Как ей к этому относиться? Может быть, ему вдруг захотелось извлечь больше из их договоренности?

Как только он снова повернулся к ней, Джесси схватила его под руку и увела в отдел постельных принадлежностей.

— Что изменилось? Чего вы хотите? — потребовала она ответа.

Брок нахмурился.

— О чем вы? Ничего не изменилось.

— Вы сказали, что наш брак больше, чем контракт. Имейте в виду, что я не собираюсь заниматься проституцией ради получения медицинских услуг.

Он отпрянул, словно получил пощечину, но быстро пришел в себя, расправил плечи и прищурил синие глаза с таким ледяным выражением, которого она еще не видела.

— Если вы так считаете, мы можем положить этому конец прямо здесь и сейчас.

— Я оскорбила вас?

— Да.

Он не собирался отрицать очевидное.

— Тогда сожалею. Но мне надо знать, во что я себя ввергаю.

— Мы уже обсудили это.

— Давайте обсудим снова. Кем я стану для вас после сегодняшней церемонии?

— Моей женой. Женой командира Брока Салливана. Вы будете ответственны за мою репутацию в мое отсутствие. Будете общаться с другими женами моряков, с их семьями. Если вы не будете вести себя соответственно вашему новому статусу, то это скажется на мне.

— Боитесь, что я опорочу ваше светлое имя?

Теперь была оскорблена она.

— Да нет, что вы. Если бы я так думал, то никогда не сделал бы вам предложения. Но мне нужно, чтобы вы осознали ваш новый статус, а красивая церемония вам поможет. Так что окажите мне услугу. Сделайте себе прическу, маникюр, все, что обычно делают женщины в особых случаях. К тому же это поможет вам расслабиться.

Он говорил разумно, проявлял подлинную заботу… И разве могла она отказать ему в первой же просьбе?

— Ну хорошо, — наконец согласилась она. — Но, к вашему сведению, никакая невеста не способна расслабиться в день своей свадьбы. Это против законов природы.

— Кстати, пора бы уже нам перейти на «ты». — Брок властно обнял ее рукой и повел к терпеливо ожидающей продавщице.

Глава пятая

— Властью, данной мне штатом Калифорния, объявляю вас мужем и женой. Можете поцеловать свою невесту.

Мировая судья улыбнулась Джесси и Броку, произнеся слова, которые соединили их жизни. Слова, ставшие шоком для Джесси.

Муж и жена! И жених должен поцеловать невесту!

Стоя рядом с Броком в пышном наряде, на покупке которого он настоял, и с букетом белых роз, которым он удивил ее, Джесси поняла, что ждала этого момента. Ей хотелось почувствовать прикосновение его губ к своим губам, почувствовать, как его руки обнимают ее и прижимают к себе.

На миг в его глазах вспыхнул знакомый огонек желания, и она поняла, что их влечение взаимно, но он, наклонившись к ней, поцеловал ее в щеку.

О нет. Как бы не так. Это может быть ее единственный шанс почувствовать вкус его губ.

Наступило время для невесты поцеловать жениха.

Встав на цыпочки, Джесси повернула голову Брока так, чтобы они поцеловались прямо в губы. На какую-то долю секунды он замер, и ее охватил страх, что прекрасное мгновение под ослепительно сверкающим солнцем закончится убийственным отказом. На глазах его друзей и мирового судьи!

Но он не устоял и припал к ее губам. От его требовательного поцелуя у нее вскипела кровь. Она прижалась к крепкой груди, наслаждаясь силой его мускулистых рук, потом обвила его шею руками, мечтая, чтобы этот момент никогда не кончался.

Брок дважды, трижды прижался к ее губам, прежде чем отстраниться.

— Ну довольно, старик. — Джейк Рид, лучший друг Брока, решительно втиснулся между Джесси и ее новоиспеченным мужем. — Пора свидетелю поцеловать невесту.

Она настороженно взглянула в смеющиеся карие глаза, не зная, как к этому отнестись. Его легкий поцелуй в щечку успокоил ее.

— Как почетная гостья и убежденная сторонница равноправия, я в свою очередь поцелую жениха. — Эмили Рид, привлекательная смуглая женщина с роскошными формами, подошла к Броку и показала пальцем, чтобы он нагнулся. — Иди сюда, красавчик.

Брок с улыбкой подчинился и чмокнул хихикающую женщину в губы.

Джесси повернулась к мировому судье и ее помощнице, чтобы выразить благодарность за то, что они оказали им услугу, задержавшись допоздна из-за вечерней свадьбы.

— Это самая приятная часть нашей работы, дорогая, — сказала ей судья.

— Расскажи ей о своем даре, Эльза, — попросила судью помощница. — Невеста должна услышать хорошую новость вдень свадьбы.

— Да, пожалуйста, — попросила Джесси.

— Ничего особенного. Просто я обладаю способностью угадывать, какие браки продлятся долго. Обычно я не люблю ничего говорить, но сегодня сказала Лидии, что у вас двоих все получится. Я вижу это по тому, как вы смотрите друг на друга.

Какая ирония! Это было последнее, что Джесси ожидала услышать от этой женщины.

А как они смотрели друг на друга? Джесси уважала Брока и восхищалась им. Ничего удивительного, особенно если учесть, что к ней давно уже никто так не относился. К тому же он очень красив. Так что она знала, что выражал ее взгляд.

Но что Эльза разглядела во взгляде Брока?

Да разве это имело значение, ведь их план совсем не долгосрочен?

— Красивая девушка. — Джейк подошел к Броку и проследил за его взглядом, направленным в сторону Джесси, разговаривающей с мировым судьей. — А ты отдаешь себе отчет, черт возьми, в том, что делаешь?

Брок взглянул на друга.

— Наверное, ты удивлен.

— А как ты думаешь? — Джейк покачал головой. В его взгляде были озабоченность и удивление. — Сколько раз я слышал, как ты предостерегал моряков не жениться впопыхах? И вот сам женишься на девушке, которую едва знаешь. А она еще совсем ребенок.

— Мне кажется, что она никогда не была ребенком. — Брок снова посмотрел на Джесси. Вечерний ветерок заигрывал с подолом ее платья, обнажая красивую длинную ногу, украшенную зеленой подвязкой. Он улыбнулся. — И еще я понял, что важно не количество времени, которое ты провел с кем-то, а его качество.

— Так ты любишь ее? — сдержанно спросил Джейк, увидев, что к ним подходит Эмили.

— Она мне небезразлична. — Брок не мог солгать своим самым близким друзьям. — Она умная и отважная, и у нее большое сердце.

— Брок… — начала Эмили.

— И она беременна.

— О!

— Я знаю, что делаю, — уверил их Брок. — Эмили, надеюсь, что ты возьмешь ее под свое крылышко в мое отсутствие.

— Ты знаешь, я всегда за то, чтобы все заканчивалось счастливо. — Эмили встала на цыпочки и поцеловала его в щеку. — Можешь на меня положиться.

Эмили и Джейк настояли на том, чтобы устроить свадебный ужин. После слабых протестов Брок сдался и согласился на ужин в популярном рыбном ресторане с видом на гавань.

Сидя в машине, Джесси откинулась на спинку сиденья и закрыла глаза. Она не представляла, что так сильно устала. Ей хотелось одного — вернуться домой и лечь в постель.

8
{"b":"141301","o":1}