ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
  • #счастье как диагноз. Stories твоей жизни
    100 правил стартапа. От идеи до «единорога»
    Однажды в Тоскане. История обычного счастья и необыкновенно вкусной еды
    Русские народные пословицы и поговорки
    Лилит
    Выжить любой ценой. Часть первая. Заражение
    Принадлежат ли мне мои мысли, или Для чего я здесь?
    Боевая экология. Как Greenpeace, WWF и другие международные экологические организации подрывают развитие России
    Горький водопад
  • Выбирая жизнь. Как найти в себе силы, о которых вы даже не догадываетесь
    Шок-школа
    Пьяные птицы, веселые волки
    Нестабильная
    Как устроена экономика
    Тайный Санта
    Запуск! Быстрый старт для вашего бизнеса
    Манекенщица
    Дочь Генерала. Книга 1
  • Яблоко возмездия
    Универсальный саквояж мадам Ренар
    Альфарим. Волпер
    Код креативности. Как искусственный интеллект учится писать, рисовать и думать
    Ла Элиза
    Танцы на стеклах – 2
    Бонжорно, команданте!
    Lagom. Секрет шведского благополучия
    Инста-грамотные тексты. Пиши с душой – продавай с умом
  • В ясном уме. Вся правда про алкоголь
    Свадьбы не будет
    Изящно, дорого, смертельно
    Всё хорошо! Как избежать ненужных переживаний в первые годы жизни ребенка
    Если вам дорога жизнь
    Астрология для каждого. Знаки успеха и изменений
    Брюс Ли. Я никогда не сдамся
    Высокая самооценка. Книга-тренажер по уверенности в себе
    Битва с комарами
  • Лейб-хирург
    Лучшие рассказы для детей
    Отеки, варикоз, тромбоз и другие болезни вен. Как лечить и предотвратить
    Хоббит
    Пустошь. Нулевой круг
    Хулифак: умные ответы на нелепые вопросы и наоборот
    Полное оZOOMление
    Новейшее исследование сновидений. Инструменты и практикумы раскрытия мудрости души
    Машина бытия
  • В самое сердце
    Управление талантами. Руководство по выращиванию сильной команды
    Дыхание по методу Бутейко. Уникальная дыхательная гимнастика от 118 болезней!
    Папа, у меня есть бизнес. Как нормально зарабатывать в 16 лет
    Чек-лист гения. 9 парадоксов одаренности
    Паника. Как знания о работе мозга помогут навсегда победить страх и панические атаки
    Маленькая книга трав
    Не только на Рождество
    МАМА-ВРАЧ. Почему болеют наши дети?

— Вы не даете мне делать ничего! — зло выкрикнула она. Она не хотела, чтобы он был добрым; ей надо, чтобы он обращался с ней сердито и враждебно — тогда ей будет легко его ненавидеть.

— Я просто следую предписаниям доктора. Большинству женщин было бы приятно иметь мужчину, который бы с ними так носился.

— Носиться с ними — это одно, а тиранить совсем другое.

После этих резких слов наступила напряженная тишина. Он присел рядом с ней на корточки.

— Мне жаль, если ты так считаешь, — серьезно сказал он. — Возможно, когда-то это было так. Но не теперь, после того, как я тебя узнал…

— Нет, вы меня не знаете… — Она ощетинилась, словно еж.

— Насколько это возможно. Твоя лучшая подруга живет в Веллингтоне, и этим все сказано, не так ли, Джейн? Ты не любишь слишком сближаться с людьми. Ты предпочитаешь держать их на расстоянии, а то вдруг еще узнают, что ты не такая крутая, какой хочешь казаться.

— Избавьте меня от вашего дешевого психоанализа.

— Пригладь свои колючки, злючка. Я очень стараюсь создать здесь какое-то подобие атмосферы доверия, Джейн, — как насчет того, чтобы пойти мне навстречу? Мы оба в прошлом желали друг другу зла и судили ложно друг о друге. Ты говорила, что хочешь здесь начать все заново. Вот и начни — с принятия моей дружбы.

— Но вы ведь не дружбы хотите!

— Любовники и есть друзья.

Она передернула плечами.

— Не всегда. — В их сексуальном эпизоде в отеле не было ничего дружеского.

— У тебя их было много?

Она надменно вскинула брови.

— Друзей?

— Любовников.

— Один или два. — Она постаралась произнести это пресыщенным тоном, и, к ее досаде, он истолковал ее слова в буквальном смысле, то есть попал в точку.

— Ну, поскольку не я лишил тебя девственности, то я, наверно, твой номер два, — сказал он дурачась. — Кто лучше, он или я?

Она вскочила на ноги, показала дрожащей рукой на морковь.

— Вот это все надо прополоть и проредить, иначе морковь будет мелкая, — процитировала она руководство по огородному делу, которое изучала утром.

— Я так понимаю, что твой ответ — «да»! — крикнул он ей вслед, когда она поспешно возвращалась в дом.

Господи, от него взбеситься можно, думала она, особенно когда он прав!

Начало всему положил тот первый, ошеломивший ее вечер. Райан обладал уникальной способностью: он мог дразнить ее, действовать ей на нервы, выводить ее из себя своими барскими замашками, а через секунду — смутить ей душу такой нежной заботой, что она готова была поверить в чудо… И вот, когда она уже бывала готова сдаться и до боли жаждала, чтобы он воспользовался ее слабостью, он вдруг отступал, оставляя ее наедине с пустотой, раздираемую муками томления.

Во всем этом она сама была своим злейшим врагом. Ей не надо было вообще позволять, чтобы он продолжал оказывать ей эти интимные персональные услуги — помогать одеваться и раздеваться, расчесывать ей волосы каждое утро и каждый вечер, менять повязку на руке, но у нее не было сил отказать себе в утонченной пытке его прикосновениями. Вслух обвиняя его в том, что он ограничивает ее свободу, она какой-то частью себя, тоскующей по временам Домостроя, тайно наслаждалась своей беспомощностью.

Этому надо положить конец!

Подобная ситуация таила в себе много опасностей. Можно легко представить, какими кричащими заголовками запестрят газеты, если пресса узнает, что Джейн Шервуд держит разорившего ее миллионера в качестве бесплатной прислуги.

У Джейн мелькнула мысль: а вдруг в планы Райана входит, чтобы эта история просочилась в прессу? Он вполне способен на такое коварство а-ля Макиавелли. Хотя нет. Ведь больше всего пострадает репутация самого Райана, если они окажутся вовлеченными в скандал с намеком на то, что он — извращенец садомазохистского толка, который ловит кайф оттого, что им помыкают.

Она все еще была погружена в свои тревожные размышления, когда во входную дверь резко постучали. Предполагая худшее, она настороженно открыла, но на покосившемся крыльце увидела совсем не представителя какой-нибудь бульварной газетенки.

— Райан здесь?

Джейн во все глаза смотрела на высокую, тощую, рыжеволосую девицу с угрюмым выражением лица, в туго облегающем платье ядовито-зеленого цвета, которая обутой в сандалию ногой постукивала по растрескавшимся доскам, излучая враждебное нетерпение. Рядом с вездеходом был кое-как припаркован спортивный автомобиль с открытым верхом.

— Э… да.

— Прекрасно. — Не ожидая приглашения, девица прошла мимо Джейн в дом, бросая вокруг любопытные взгляды зеленых глаз, которые округлились при виде шелушащейся краски и выцветшей мебели. — Где он — здесь? — Она направилась в гостиную, откуда доносилось гудение факса.

Джейн почувствовала, что у нее начинает закипать кровь. Как Райан посмел пригласить к ней домой чужую женщину? Да еще такую, как эта длинноногая, тоненькая красавица, в присутствии которой Джейн ощутила себя здоровенной, неуклюжей амазонкой.

— Нет, он там, за домом, копается в огороде, — буркнула она.

— В огороде! Да ведь Райан терпеть не может такой работы! — Это было заявлено резким и осуждающим тоном.

Джейн улыбнулась ей в лицо, выражающее крайнюю степень недоверия, и насладилась мелким чувством мести им обоим.

— Я знаю. Он просто душка, не правда ли? Буквально не представляет, что бы еще для меня сделать! — проворковала она, чем заработала яростный взгляд подведенных глаз гостьи, рванувшейся к задней двери. Порывистая грация ее движений сказала Джейн, что под утонченным макияжем скрывается совсем молоденькая девушка.

Совратитель младенцев! — зло думала она, наблюдая, как девушка бежит к Райану, окликая его по имени, а ее длинные рыжие (наверняка крашеные!) локоны развеваются у нее за спиной.

Растерянность, отразившаяся на лице Райана, когда он поднялся от грядки с пучком тонюсеньких морковок в руке, чуточку смягчила Джейн. Так… он явно не ожидал визита своей малютки!

В следующую секунду он отбросил морковь, и девушка кинулась ему в объятия с такой прытью, что у Джейн заныли кости. Они обнялись, прильнув друг к другу с легкостью давней и привычной близости. Джейн, скрестив руки на груди, смотрела, как эти двое ведут оживленный разговор — девушка бурно размахивает тонкими руками, а Райан, судя по всему, оправдывается, что весьма удивительно. Прекрасно! Она надеялась, что ему придется туго в ходе выяснения отношений.

Он увидел, что Джейн все еще стоит на веранде, и, обняв девушку одной рукой за худенькие плечи, повел ее обратно к дому вопреки ее явному нежеланию.

— Надеюсь, Мелисса не успела нагрубить. Иногда она действует, не подумав, когда семье угрожает опасность, — сказал он, поднимаясь по ступенькам.

— Мелисса? — эхом повторила Джейн, когда до нее дошла суть.

Райан осмысливал ее плохо скрытое потрясение.

— Ну конечно, моя сестра… За кого ты ее приняла? — с любопытством спросил он.

— Ни за кого. Она ворвалась, не назвав себя, — ответила Джейн холодно, чтобы скрыть досаду.

Она была настолько погружена в попытки разгадать скрытый смысл появления Мелиссы, что дала увести себя в кухню, где Райан невозмутимо занялся приготовлением утреннего чая.

— Ревнуешь, Джейн? — прошептал он ей на ухо, когда проходил мимо, чтобы поставить чайник на плиту.

— Вам это приснилось! — пробормотала она, не обращая внимания на его многозначительную усмешку, так как видела, что Мелисса неприязненно рассматривает ее.

— Да, мне это часто снится… — Его тихие слова сопровождались коротким прикосновением его руки к ее талии, якобы для того, чтобы отодвинуть ее в сторону, когда он потянулся за кружками, стоящими на полке позади нее. — Официально вы ведь еще не знакомы, не так ли? — сказал он, когда все расселись за кухонным столом. — Это Джейн Шервуд, а это моя сестра Мелисса, она хочет стать фотомоделью…

Мелисса вскинула голову.

— Я не хочу стать. Я уже стала!

Судя по всему, это был давний спор.

25
{"b":"141459","o":1}