ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ты знаешь, что происходит? — нетерпеливо спросила я, остановившись. — Кто руководит этой сектой? Кто этот неизвестный, который начал такую масштабную игру?

— Нет, — ответил Картер, помрачнев. — Не знаю. Но я бы на твоем месте вернулся в Сиэтл и не выпускал Джерома из виду.

— Боюсь, сейчас он будет не в восторге от моей компании.

— Не преувеличивай. Будь рядом с ним, он защитит тебя. Если он не сможет этого сделать… значит, это сделаю я. Если смогу.

Предложение защиты в устах ангела звучало далеко не романтично, в нем не было показного рыцарства. Он был встревожен, как будто это его последний шанс. Я не могла не повторить про себя его последние слова. Ангелы, как и демоны, редко употребляли слово «если».

— В каком смысле, если сможешь?

— Возвращайся домой, дочь Лилит. — Он посмотрел в ночное небо, выпустил дым и обратил на меня взгляд серебристо-серых глаз. — До скорой встречи.

Он бросил окурок на тротуар и исчез.

Я оглянулась по сторонам, переживая, не заметил ли нас кто-нибудь, но мы стояли вдалеке от людей. Я затушила его сигарету, развернулась и направилась навстречу ночной жизни, искать парней, обративших на меня внимание, пока мы гуляли. После ночи в компании пьяных мужчин я всегда чувствовала себя опустошенной, но с ними, по крайней мере, было гораздо проще общаться, чем с ангелами.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

В последнее время я стала завидовать умению высших бессмертных телепортироваться. Раньше мне это не нравилось — при телепортации я всегда теряла ориентацию в пространстве, — но теперь небольшое головокружение казалось полной ерундой но сравнению с тем, что снова пришлось ехать из Ванкувера в Сиэтл. Мне необходимо срочно поговорить с Джеромом, и пусть он разозлится на меня — какая разница. Как только Седрик дал мне выходной, я села за руль и поехала в Америку.

Изабель почти убедила меня, что она непричастна к выходкам Армии Тьмы, к тому же и Картер, и Седрик были уверены в ее невиновности. Однако я не могла отказаться от этой зацепки, ведь от этого зависело, смогу ли я вернуться в Сиэтл насовсем, особенно учитывая, что дело касалось и Сиэтла тоже. Может, Изабель и вправду невиновна, но я не собиралась сдаваться, не поговорив с Джеромом.

— Такое ощущение, что здесь ты проводишь больше времени, чем в Ванкувере, — заметил Хью, когда я позвонила ему. — Похоже, тебя не особенно сильно наказали.

— Наказать себя можем только мы сами. Ты знаешь, где найти Джерома?

— Насколько мне известно, у него встреча.

— В «Подвальчике»?

— Мм, нет… в новом баре «У Клемента» на Кэпитол-Хилл.

— Он сильно разозлится, если я заявлюсь к нему прямо во время делового обеда?

— Если он захочет, чтобы его не беспокоили, ты его просто не найдешь.

Не заезжая домой, я поехала прямиком на Кэпитол-Хилл и припарковалась недалеко от квартиры Коди и Питера. Бар «У Клемента» открылся недавно, это чуть более гламурное и модное заведение, чем «Подвальчик» — бар с сомнительной репутацией на площади Пионеров, одно из любимых мест бессмертных. «У Клемента» — заведение уровня выше среднего, с выбором авторских коктейлей, как и «Сумасшедшие коктейли у Марка», и мне стоило больших усилий убедить себя, что не нужно заказывать коктейль, находясь в центре всех этих демонических событий.

Отыскать Джерома оказалось несложно. Он сидел за дальним столиком, лицом ко входу, и увидел меня, как только я появилась в дверях, ощутив мою ауру точно так же, как я сразу почувствовала его. Единственное, что меня насторожило, — аура еще одного бессмертного. Я узнала женщину, сидевшую напротив Джерома, еще до того, как она обернулась.

Нанетт.

Я остановилась у их столика, потеряв дар речи скорее от удивления, чем от страха. Джером и Нанетт? Вместе? Это еще что такое? Она хитро улыбалась, как будто знала что-то, чего не знают другие. На ней было очередное милое летнее платье из сиреневого шелка, выгодно оттенявшее светлые волосы. Не холодновато ли в апреле для летних платьев? Хотя подозреваю, что адское пламя всегда согревает демонов.

— Джорджи, — поздоровался Джером. — Похоже, здесь ты проводишь больше времени, чем в Ванкувере.

— Седрик отправил меня домой. Он не хочет, чтобы я путалась под ногами, когда у меня нет конкретных дел.

Нанетт фыркнула и сделала глоток коктейля, похожего на «Лемон дроп мартини».

— Еще бы, после вчерашнего спектакля. Отличная работа, надо признать.

Я поморщилась и решила выложить все начистоту, рискуя потерять уважение Джерома.

— Вообще-то я тут ни при чем. Они даже не предупредили меня.

Джером и бровью не повел.

— Ролик выложен везде на YouTube, я его уже раз сто посмотрел.

Я оказалась в безвыходной ситуации: Джером якобы хочет, чтобы я помогла Седрику избавиться от порядком надоевшей всем секты, однако боссу приятно, что дело не движется. У меня снова появилось странное ощущение, как будто я не вижу чего-то очень важного, и это совершенно не добавляло уверенности в себе.

— Слушайте, — наконец решилась я. — Я не хочу мешать вам. Я просто хотела поболтать с Джеромом, но это может подождать.

Нанетт допила свой мартини и встала:

— Нет-нет, мы как раз закончили. Садись на мое место.

Джерома ее уход, похоже, не сильно расстроил. Она вышла из бара по-человечески, то есть через дверь, никаких тебе эффектных телепортаций, по крайней мере на виду у посторонних. Джером указал жестом на ее стул, и я села.

— Ну что ж, Джорджи. Чем могу быть полезен?

В этот воскресный день Джером пил бренди — не очень-то подходящий напиток для такого случая.

— Ты общаешься с Нанетт? — спросила я, вдруг решив отложить версию об Изабель.

— Как видишь.

— Я рассказала тебе, что она встречалась с Седриком?

— Ну и что?

— Ну и то. Тебе не кажется странным, что она встречается то с ним, то с тобой, пытаясь держать вас обоих в неведении?

— Почему это в неведении? — возразил он. — Я же знаю, что они с Седриком встречались, и она знает, что я знаю.

К этому моменту я уже и думать забыла об Изабель. Внезапно мне показалось, что я все поняла. Изабель не хочет ничего менять. А вот Нанетт перемены были бы на руку. Ей не нравилось, как Седрик с Джеромом поглядывают на ее территорию, сколько можно оставаться между двух огней? Она утверждала, что встречается с Седриком для того, чтобы защитить себя, но вдруг она продумывала не m толко защиту, но и нападение, водя всех за нос?

— Джорджи, — прервал мои размышления Джером. Напряженная работа мозга у тебя на лице написана. Так что ты думаешь?

Я представила Джерому полный отчет об общении с Армией, начиная со встречи в «Тим Хортонс», и рассказала о подозрениях насчет того, что Ангелом Тьмы мог быть настоящий ангел — Изабель.

— Это просто смешно, — уверенно заявил Джером. — Она тут ни при чем.

— Похоже, вы с Седриком оба в этом уверены.

Он пожал плечами — ему не понравилось, что его сравнивают с соперником.

— Изабель не управляет никакими сектами. Я знаком с ней, это не в ее стиле.

— Ну, вообще-то я склонна с вами согласиться. Я сделала глубокий вдох и выпалила:

— Полагаю, вам обоим не приходило в голову, что это может быть Нанетт?

Джером посмотрел на меня с еще большим недоверием.

— Нанетт? Джорджи, это уже слишком. Даже для тебя.

— Что слишком? Что один демон заглядывается на территорию другого? Да ладно тебе, Джером, что в этом такого? Именно этим занимались — или занимаетесь — вы с Седриком. Если что-то произойдет, Нанетт выиграет на этом гораздо больше, чем

Изабель. Нанетт ошивается вокруг вас обоих, поет, как она за вас беспокоится, а сама ведет свою игру и против тебя, и против Седрика.

Джером покрутил в руках стакан с бренди.

— Дай-ка угадаю: к тому же она блондинка, прямо как этот предполагаемый золотоволосый ангел.

— Ну… да.

Он вздохнул, допил остатки бренди и со стуком поставил стакан на стол.

20
{"b":"141579","o":1}