ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Привет! — радостно поздоровалась она, ворвавшись в мой кабинет. — Ты просто так заехала или совсем вернулась?

— Думаю, совсем. Хотя вы и без меня прекрасно справляетесь, как я погляжу.

Она улыбнулась, закрывая за собой дверь.

— Ну что ты, мы так скучали по тебе. А кто будет мирить нас с Дагом, когда мы в очередной раз поссоримся?

— Ну, значит, я вовремя, — рассмеялась я. — Классные туфли.

Мэдди вытянула ногу, демонстрируя красные туфельки.

— Спасибо. В «Нордстром», кстати, распродажа.

На мне были мои любимые коричневые туфли «Миа» на каблуке. Неделя без возможности сменить обличье — и мой гардероб стал сводить меня с ума. Я даже не понимала, насколько завишу от своих способностей. Я просто обманывала себя, думая, что живу как обычные смертные.

Увидев, с какой завистью я смотрю на ее туфли, Мэдди предложила:

— Хочешь, пройдемся по магазинам в перерыв?

— Не могу… у меня встреча.

Чего мне стоило отказаться! На туфли-то уж всяко смотреть приятнее, чем на какие-то камни.

— Ну ладно, скажи, когда будешь свободна. Ты же знаешь, я всегда готова.

Мэдди опустила глаза и прикусила губу, как будто собиралась сказать что-то важное. Я хотела было спросить, в чем дело, но она заговорила первой:

— А ты, кстати, посмотрела мои распечатки?

— Да, мне…

Черт, я их даже не пролистала. Роман и Данте прочитали больше, чем я. Какой там дом понравился Данте?

— …мне один особенно понравился — вот тот новый, где еще можно поучаствовать в отделке и так далее…

Мэдди просияла:

— О-о-о, да! Мне тоже он больше всего приглянулся. Я посмотрела на сайте застройщика, квартир осталось немного, но кое-что еще есть. Надо поехать поговорить с ними.

Я улыбнулась, в ужасе от того, что мне пришлось наврать ей.

— Конечно… но я нескоро освобожусь. Можем на какой-нибудь день запланировать и поход за туфлями, и на дом съездить посмотреть.

Мэдди понимающе кивнула:

— Без проблем, я все понимаю.

Она вдруг замолчала, и я поняла, что она хотела поговорить со мной о чем-то другом, просто никак не могла собраться с духом.

— Мэдди, что случилось?

От ее радости не осталось и следа. Это было просто поразительно. Я так привыкла всегда видеть ее в хорошем настроении, что ее печальное лицо, казалось, противоречило всем законам физики.

Она быстро глянула на меня и снова опустила глаза.

— Господи. Не могу поверить, что сейчас я скажу тебе это.

— Все в порядке. Рассказывай. Что случилось? Теперь я забеспокоилась по-настоящему.

— Понимаешь, Сет…

Мэдди вздохнула.

Черт. Черт. Черт.

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВТОРАЯ

— Что — Сет? — напряженно спросила я, ожидая криков, обвинений, чего угодно в этом роде.

Но я совершенно не ожидала, что она начнет плакать…

— Мне кажется… мне кажется, что-то случилось. Мне кажется, он хочет уйти от меня…

— С чего ты взяла? — спросила я с непроницаемым лицом, достойным Грейс и Мэй.

— Ну он… не знаю… он в последнее время такой рассеянный…

— Сет всегда такой… он же писатель.

— Я знаю… иногда меня это ужасно бесит.

Я вспомнила, как разочарованно она выглядела на вечеринке у Кейси.

— Но сейчас все по-другому. Я чувствую это, но не понимаю, в чем дело. Он редко бывает дома, и, даже когда мы вместе, такое впечатление, что его мысли где-то далеко. Далеко от меня. Он говорит, что все в порядке, но я-то чувствую, что это неправда… И еще мы давно…

— Что — давно? — спросила я, зная, каков будет ответ.

Мэдди залилась краской.

— Мы давно не занимались любовью… я пытаюсь, но он… ему совсем не хочется…

Приехали. Не хватает еще мне обсуждать с Мэдди интимные подробности их личной жизни, особенно если учесть, что я виновата в возникших у них проблемах. Тем не менее я продолжила играть в психолога:

— А когда это началось?

— Неделю назад.

Ну да, похоже на правду. Ровно неделю назад начался стазис. Я ожидала, что Мэдди сейчас выложит все начистоту и спросит, почему мы с Сетом так смотрим друг на друга. Она обратилась ко мне за помощью, потому что ей больше не с кем поделиться, потому что она доверяла мне.

А я вынуждена врать ей. Вообще в такой ситуации я бы посоветовала подруге всерьез заняться отношениями, припереть своего парня к стенке и не позволять использовать себя. Может, стоило так ей и сказать. Если я посоветую ей бросить Сета, нам с ним станет проще. Но хотела ли я этого? Не знаю. Я пыталась не думать о том, что с нами будет, когда я снова стану суккубом. Я вела себя безответственно, жила сегодняшним днем, больше мне ничего не оставалось.

Я заговорила так убедительно, что никому бы и в голову не пришло усомниться в том, что я искренне пытаюсь помочь ей. Я, конечно, не могу выпрямить волосы без способностей суккуба, но мне от природы дано убеждать и очаровывать людей. У Мэдди не было ни единого шанса.

— Неделю? — Я улыбнулась. — Так это недолго. Вряд ли что-то серьезное, особенно учитывая, с кем ты имеешь дело. Ты же сама говорила, что он может заработаться так, что забывает обо всем на свете, правда?

— Да, — всхлипнула она, пытаясь сдержать слезы. — Но такого никогда не было. Я не понимаю, что происходит. Я же никогда ни с кем серьезно не встречалась до Сета.

— Послушай, вы встречаетесь всего четыре месяца. За это время сложно по-настоящему узнать друг друга, — сказала я и вдруг поняла, что она встречается с Сетом дольше, чем я. — Наверно, тебе просто надо к этому привыкнуть. Он слишком много работает, и сейчас ему не до секса — как ни сложно в это поверить. Дай ему время, пока рано волноваться.

Выражение лица Мэдди изменилось, и я поняла, что у нее появилась надежда.

— Да… ты, наверно, права. А как… как ты думаешь, может, я что-то не так делаю? Может, мне надо как-то по-другому себя вести? Одеваться более сексуально?

О господи, только не это. Я не могу советовать Мэдди, как ей лучше соблазнить Сета.

— Ну… я бы пока не стала. Просто не думай об этом. Подожди немного. Дай ему время подумать.

Она наконец перестала плакать и выглядела довольно решительно.

— Иногда мне кажется, что я обманываю себя, просто потому что он — моя первая любовь. Иногда мне кажется, что это правда. Что если он уйдет от меня, я даже не знаю, на что я способна. Но если у него проблемы, я хочу помочь ему справиться с ними.

Ее слова поразили меня в самое сердце.

— Понимаю, но ты даже не знаешь, что у него за проблемы. Если у него не идет книга, ему надо работать. А если дело в другом… тогда он поговорит с тобой сам, когда будет готов.

Она посмотрела на меня невидящим взглядом, обдумывая услышанное.

— Возможно, ты права, — наконец согласилась она, с улыбкой покачав головой. — Господи, я чувствую себя полной дурой. Посмотри на меня — настоящая сильная женщина, да? У меня тушь совсем размазалась? Неужели я действительно спрашиваю тебя о таких вещах?

— Ничего у тебя не размазалось, и никакая ты не дура, я тебя прекрасно понимаю.

Я встала, у меня уже клаустрофобия началась. Мне необходимо было уйти отсюда, подальше от этой доверчивой девочки.

— Пойду проверю, как там дела, скоро открываемся.

Мэдди встала, в последний раз потерев глаза:

— Да, у меня тоже куча дел. Спасибо, что выслушала. — Не успела я открыть дверь, как она горячо обняла меня. — Я рада, что у меня есть такая подруга.

С этими словами она ушла работать, а мне захотелось провалиться под землю, не сходя с места. Или чтобы вдруг появилась Нанетт и положила конец моим мучениям. Слава богу, через два часа мы встречаемся с Романом, его компания отвлечет меня от этого кошмара. Разговор с Мэдди заставил меня еще больше ненавидеть себя, надо срочно заняться делом и отвлечься. Через полчаса я по делу зашла в кафе на втором этаже и столкнулась с Сетом. Да, вот уж отвлеклась так отвлеклась.

Он сидел за столиком со своим ноутбуком, но, когда я вошла, сразу же оторвался от экрана, словно заранее почувствовал мое приближение. Он улыбнулся, у меня бешено заколотилось сердце, и я, не успев взять себя в руки, улыбнулась ему в ответ. Он ждал, что я подойду к нему, а я не хотела привлекать лишнего внимания или давать поводы для разговоров. Но потом я поняла, что, если просто пройду мимо, это будет выглядеть еще подозрительнее. Раньше я всегда подходила к нему поболтать. Все считали, что мы просто хорошие друзья.

58
{"b":"141579","o":1}