ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я сообщу Дионису, что ты это сказал.

– Я только имел в виду… – Леней побледнел. – Послушай меня, Джексон, тебя этот вопрос не касается.

– Гроувер – мой друг. Он не лгал тебе о смерти Пана. Я сам это видел. Ты был слишком испуган, чтобы принять правду.

Губы Ленея задрожали.

– Нет! Гроувер – лжец, и слава богам, что мы от него избавились. Без него нам лучше.

Я показал на завядшие троны.

– Если дела идут так хорошо, то где твои друзья? Похоже, твой совет в последнее время не собирался.

– Марон и Силен… Я… я уверен, что они вернутся, – сказал он, но в голосе его звучала паника. – Они просто взяли паузу, чтобы подумать. Год был очень тревожный.

– Он будет еще тревожнее, – пообещал я. – Леней, нам необходим Гроувер. Наверняка ты можешь его найти с помощью своего волшебства.

Веки старого сатира задергались.

– Я тебе говорю – я ничего не слышал. Возможно, он мертв.

Можжевелка едва сдержала рыдание.

– Он не мертв, – сказал я. – Уж это-то я точно чувствую.

– Эмпатическая связь, – с отвращением выдохнул Леней. – Очень ненадежная вещь.

– Тогда поспрашивай, – настаивал я. – Найди его. Надвигается война. Гроувер готовил духов природы.

– Без моего разрешения! И это не наша война.

Я схватил его за отвороты рубашки, что было на меня вовсе не похоже, но этот старый козел меня достал!

– Послушай, Леней, когда Кронос начнет атаку, он спустит с цепи целую свору адских гончих. Он будет уничтожать все, что попадется на его пути, – смертных, богов, полубогов. Ты думаешь, он не тронет сатиров? Ты считаешься вожаком. Так ВЕДИ! Выйди и посмотри, что происходит. Найди Гроувера и принеси какие-нибудь известия для Можжевелки. А теперь ИДИ!

Я толкнул его не очень сильно, но у него, кажется, сместился центр тяжести, и он рухнул на мохнатые ягодицы, потом поднялся на копыта и припустил прочь – его животик подпрыгивал на бегу.

– Гроувер никогда не будет принят! Он умрет изгнанником!

Он исчез в кустах. Можжевелка вытерла глаза.

– Извини, Перси, я не хотела тебя втягивать в это. Леней ведь все еще владыка чащи. Не хватало тебе в его лице заполучить врага.

– Ну, это не беда. У меня есть враги и похуже, чем растолстевшие сатиры.

Вернулся Нико.

– Отличная работа, Перси. Судя по следу козлиных шариков, я бы сказал: нагнал ты на него страху.

Я, к несчастью, догадывался, зачем здесь оказался Нико, но попытался выдавить улыбку.

– С возвращением. Ты заглянул, чтобы увидеться с Можжевелкой?

– Гм, нет. – Он зарделся. – Так случайно вышло. Я типа… ну, наткнулся на них во время разговора.

– Он нас до смерти напугал, – попыталась улыбнуться Можжевелка. – Вдруг откуда ни возьмись. Но, Нико, ты ведь все-таки сын Аида. Ты уверен, что ничего не слышал про Гроувера?

Нико переступил с ноги на ногу.

– Можжевелка, я тебе пытался объяснить… даже если Гроувер умер, он все равно бы возродился в чем-нибудь живом. Я таких вещей не вижу – только смертные души.

– Но если ты все же что-то услышишь? – взмолилась она, кладя пальцы на его руку. – Ну хоть что-нибудь?

Щеки Нико зарделись еще сильнее.

– Нет вопросов. Буду держать ушки на макушке.

– Мы его найдем, Можжевелка, – пообещал я. – Гроувер жив, я ничуточки не сомневаюсь. Должно быть какое-то простое объяснение, почему он не выходит на связь.

Она печально кивнула.

– Это ужасно, что я не могу покинуть лес. Он может быть где угодно, а я не могу двинуться с места. Жду. А что, если этот глупый козлик ранен…

Прискакала Миссис О’Лири и стала проявлять интерес к платью Можжевелки. Та вскричала:

– Нет-нет, не смей! Я знаю, как собаки пользуются деревьями… я ухожу!

Она исчезла в зеленом тумане. Вид у Миссис О’Лири был разочарованный, но она поплелась искать другой объект, оставив меня и Нико с глазу на глаз.

Нико поковырял мечом землю, и оттуда появился холмик звериных косточек. Они сложились в скелет полевой мышки, которая тут же припустила прочь.

– Я слышал про Бекендорфа… Мне очень жаль.

– Как ты… – У меня комок подступил к горлу.

– Я говорил с его духом.

– Ах так… – Я никак не мог привыкнуть к тому, что этот двенадцатилетний парнишка больше говорит с мертвецами, чем с живыми. – Он что-нибудь говорил?

– Он тебя не винит. Он решил, что ты будешь изводить себя, и просил передать – не стоит.

– Он будет пытаться возродиться?

Нико покачал головой.

– Он остается в Элизиуме. Сказал, что ждет там кое-кого. Не знаю, что он имел в виду, но вроде смерть его не слишком беспокоит.

Меня это не очень утешило, но все же лучше, чем ничего.

– Мне было видение – ты на горе Тамалпаис, – сказал я Нико. – Ты там был?..

– Был, – отозвался он. – Я не собирался шпионить за титанами, но я оказался поблизости.

– И что ты там делал?

– Да так, была там одна наводка… – Нико поправил пояс. – Ну, ты знаешь, это связано с моей семьей.

Я кивнул. Мне было известно, что его прошлое – тема болезненная. Еще два года назад он и его сестра Бьянка застряли во времени в месте, называемом казино «Лотос». Они там провели лет семьдесят. В конечном счете их спас один таинственный адвокат, который отправил их в школу-пансион, но у Нико не сохранилось никаких воспоминаний о его жизни до казино. Он ничего не знал о своей матери. Он не знал, кто этот адвокат, или почему они были заморожены во времени, или почему их освободили. С тех пор как Бьянка умерла и Нико остался один, он не находил себе покоя – искал ответ на эти вопросы.

– Ну и как у тебя дела? – спросил я. – Узнал что-нибудь?

– Нет, – пробормотал он. – Но скоро, возможно, у меня будет новая наводка.

– И что за наводка?

Нико пожевал губу.

– Сейчас это не имеет значения. Ты знаешь, почему я здесь.

Неприятный холодок страха сжал грудь. С того самого дня прошлым летом, когда Нико предложил свой план, как победить Кроноса, меня по ночам мучили кошмары. Нико время от времени появлялся и пытался выжать из меня решение, но я всегда умудрялся отделываться от него.

– Нико, я не знаю, – ответил я. – Это кажется уж совсем крайняя мера.

– Тут Тифон появится… когда? Через неделю? Большинство других титанов тоже на свободе, и все они на стороне Кроноса. Может, пора уже переходить к крайним мерам?

Я оглянулся в сторону лагеря. Даже с такого расстояния было слышно, что между домиками Ареса и Аполлона продолжается свара, они сыпали проклятиями и выкрикивали дурацкие куплеты.

– Против армии титанов – они ничто… ты сам это знаешь. Все решится в битве между тобой и Лукой. А победить Луку ты можешь единственным способом.

Я вспомнил схватку на «Принцессе Андромеде». Я безнадежно проиграл. Кронос чуть не убил меня одной-единственной царапинкой, а мне даже ранить его не удалось. Анаклузмос отскакивал от его кожи.

– Мы можем дать тебе такую же силу, – убеждал меня Нико. – Ты слышал великое пророчество. Если ты не хочешь, чтобы твою душу забрал окаянный клинок…

«Интересно, откуда Нико известно про это пророчество, – подумал я. – Возможно, от какого-нибудь призрака…»

– Пророчество нельзя изменить…

– Но ты можешь бороться с ним. – Глаза Нико горели каким-то странным хищным светом. – Ты можешь стать неуязвимым.

– Может, стоит подождать. Попытаться драться без…

– Нет! – отрезал Нико. – Это нужно сделать сейчас!

Я уставился на него. Давно я не видел, чтобы он так кипятился.

– Слушай, ты как вообще – в порядке?

Нико глубоко вздохнул.

– Перси, я только хочу сказать… когда начнется большая драка, мы не сможем совершить это путешествие. Это наш последний шанс. Извини, если я слишком на тебя давлю, но два года назад моя сестра отдала свою жизнь, чтобы тебя защитить. Я хочу, чтобы ты с уважением относился к этому. Сделай все для того, чтобы остаться живым и победить Кроноса.

Мне эта идея не нравилась. Потом я вспомнил об Аннабет – как она назвала меня трусом – и рассердился.

16
{"b":"142584","o":1}