ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нет… совершенно нет, я не хотел…

Ощущая на себе пристальный, раскаленный взгляд, я слегка закусил губу.

Я никак не мог решить, стоит ей объяснить все или нет. Сдается мне, слух, что «есть такой игрок в GGO, который зовет себя Дес Ганом, палит в людей на улицах и в барах, и подстреленные им игроки никогда больше не заходят в игру» весьма распространен – но едва ли хоть кто-то из игроков серьезно верит, что те, подстреленные, действительно умерли. Разумеется, это относится и к сидящей передо мной Синон.

Честно говоря, я и сам не очень-то в это верил. Чтобы кто-то, выпуская пули в игре, убивал кого-то в реале – ну не может такого быть, что бы там ни напридумывали мы с Кикуокой, когда обсуждали это несколько дней назад.

Но сейчас я уже не могу просто смеяться над способностью Дес Гана. Если он действительно был высокопоставленным членом «Веселого гроба», то он наверняка сам убийца, один из тех, кто радовался, отнимая жизни у многих других игроков в Айнкраде. Может, тот ужасающий опыт дал ему какой-то новый способ убийства, далеко превосходящий все, что может родить воображение мое и Кикуоки. Такую возможность нельзя исключить.

Если я скажу Синон все, что знаю, и добавлю, что сила Дес Гана вполне может быть реальной – «ты можешь умереть, не участвуй в турнире на этот раз», – послушается ли она меня? Нет, конечно. Та картина, то полное отчаяния лицо Синон, когда она чуть не опоздала зарегистрироваться после нашей с ней прогулки по магазинам… У этой девушки явно есть какая-то очень важная причина участвовать в турнире ЗП…

Взгляд синих глаз, вперившихся в меня – вдруг помягчел.

Светлые губы, почти не двигаясь, произнесли:

– …Неужели это как-то связано с тем, что у тебя было такое странное лицо вчера, во время предвариловки?

– Э…

Какое-то время мы с Синон молча смотрели друг на друга, не в состоянии ничего сказать.

Потом я забыл про все свои мысли и рассуждения и кивнул. Еле слышные слова вырвались у меня изо рта.

– …Аххх… да, верно. Вчера в зале ожидания ко мне внезапно обратился один человек, который раньше играл в ту же VRMMO, что и я… я подумал, что он будет участвовать в сегодняшнем финале. Боюсь, один из этих троих – он и есть…

– Вы с ним друзья?

Услышав вопрос Синон, я замотал головой так отчаянно, что у меня волосы растрепались.

– Нет, наоборот… мы враги. Я и он, мы раньше серьезно пытались убить друг друга. Но… я не помню, как его тогда звали. Я должен вспомнить. Я хочу встретиться с ним в финале… узнать, зачем он здесь, что он здесь делает…

Доведя объяснение до этого места, я вдруг понял, что Синон мои слова должны сильно озадачить. В нормальной VRMMO-игре даже игроки из разных гильдий формально являются противниками. Использование слова «враги» – не такое уж сильное преувеличение.

Однако –

Снайперша с голубыми волосами не стала смеяться над моими словами; ее глаза округлились, и она прошептала так тихо, что система с трудом идентифицировала ее слова:

– …Вы пытались убить друг друга… враги…

И следующий вопрос она задала тем же едва слышным голосом; но его хватило, чтобы пробиться в мое сознание.

– …Это потому что у вас слишком разный игровой стиль, или ваши отношения испортились из-за каких-то проблем, когда вы были в одной партии? Или…

Дослушав до этого места, я инстинктивно замотал головой.

– Нет, мы на самом деле пытались убить друг друга, рисковали своими жизнями. Тот тип… его гильдия делала нечто непростительное, и стороны не могли договориться мирным путем. У нас не было выбора, кроме как решить все на мечах. Я не жалею, что сделал это, но…

Я знал, что мои слова лишь запутают Синон еще больше, но мой рот просто не мог остановиться. Я вцепился в лежащие на столе ладони, попытался заглянуть в самую глубину синих глаз, продолжая выдавливать слова из пересохшей глотки.

– …Но я, я просто продолжал бежать от ответственности, которую обязан был принять, и я никогда не думал о значении этого. До сегодняшнего дня я заставлял себя забыть… но сейчас я не могу уже убегать. Я должен решить проблему в лоб.

Эти слова я сказал, по-видимому, чисто для меня самого. Синон, разумеется, ничего понять не сможет. Когда я закрыл наконец рот, Синон опустила глаза. Похоже, ее убеждение, что напротив нее сидит полный псих, сейчас только усилилось, решил я.

– …Прости, я наговорил ерунды. Сделай вид, что ты ничего не слышала. Все равно это всего лишь моя старая вражда…

Я выдавил из себя улыбку и постарался упростить ситуацию.

Но Синон перебила меня, пробормотав:

– «Если пуля из этой винтовки взаправду убьет игрока в реальном мире, сможешь ли ты нажать курок?»

– !..

Я резко втянул воздух.

Этот вопрос вырвался откуда-то из глубины меня, когда я сражался с Синон вчера в финале предварительного этапа. Сказать по правде, я сам не понимал, зачем я ее об этом спросил, но в тот момент это вырвалось само, быстро, как искра, в ответ на вопрос Синон, что ей делать, чтобы стать такой же сильной, как я.

Нападение в виртуальном мире убивает игрока в мире реальном. Уже по тому, что никто не верит в слухи про Дес Гана, можно понять, что это, скорее всего, невозможно принципиально. Однако это правило действовало в мире, который больше не существовал.

Сейчас я мог лишь сидеть молча. Синон, не отрывавшая от моего лица пристального взгляда, раскрыла рот, и ее маленькие губы проговорили:

– Ты… Кирито, неужели ты из той игры

Этот почти беззвучный вопрос мгновенно исчез, словно растаял в сухом воздухе бара. Синие глаза смотрели подрагивая, потом уставились в стол.

– …Прости, я не должна была об этом спрашивать.

– …Ничего, нормально.

Лишь это я мог ответить на ее неожиданное извинение, и мы продолжали смотреть друг на друга в напряженном молчании.

Я вовсе не собирался рассказывать Синон, что я бывший игрок в «Sword Art Online», один из «выживших в SAO». Но если я не скажу этого, она никогда не сможет понять моего объяснения.

Эта вот Синон должна понять смысл слова «враг», которое я произнес, и она должна понять точный смысл выражения «убивать друг друга».

Я лишь молча ждал, пока в глазах девушки появится выражение презрения и ужаса.

Однако –

Синон не отвернулась и не встала со стула. Она подалась вперед, продолжая смотреть мне в лицо. Ее сапфировые глаза излучали, уж не знаю почему, какое-то… мерцание, мольбу о помощи… или это просто мое воображение.

В следующее мгновение глаза ее плотно зажмурились, и она закусила губу.

У меня даже не было времени удивиться – напряженная атмосфера вокруг нас вдруг исчезла. С силой выдохнув, девушка-снайпер загадочно улыбнулась и мягко прошептала:

– …Ладно, пора возвращаться в зал ожидания, а то мы не успеем проверить снаряжение и размяться.

– А… ага, верно.

Я кивнул, и Синон встала. Кинув взгляд на простые цифровые часы на левой руке, я обнаружил, что уже почти 7. До финала турнира оставался час.

Когда мы подошли к лифтам в глубине громадного бара, Синон нажала кнопку «вниз»; металлические двери со скрипом разошлись, и перед нами возникла кабина. Когда мы вошли, на этот раз уже я нажал самую нижнюю кнопку.

Призрачная пуля (ЛП) - doc2fb_image_0200000A.jpg

В этом тесном пространстве, наполненном воображаемым ощущением спуска и звуком работающих машин, негромкий голос произнес:

– Я знаю, что у тебя есть свои проблемы.

За моей спиной Синон, похоже, подошла вплотную, и что-то уткнулось мне в спину посередине. Не ствол пистолета – просто кончик пальца. Затем Синон добавила чуть более сильным голосом:

– Однако твое обещание мне к этому никакого отношения не имеет. Мое унижение во время финала группы я тебе верну с процентами, так что не вздумай позволить кому-либо, кроме меня, тебя подстрелить.

– …Понятно.

Я чуть кивнул.

Главная моя цель – то, ради чего я вообще отправился в GGO, – встретиться с Дес Ганом и разрешить загадку смертей; но теперь это уже не сводится лишь к запросу Сейдзиро Кикуоки – теперь это уже личное. Если рассуждать без эмоций – мне следует избегать дуэли с этой страшной снайпершей Синон, пока я не достигну своей цели.

10
{"b":"143119","o":1}