ЛитМир - Электронная Библиотека

– В общем… похоже, ему поручили какую-то странную работу. Я слышала, что он должен исследовать некую VRMMO, а точнее, какие-то проблемы с «Семенем». GGO – единственная игра с «системой конвертации денег», поэтому ее и выбрали для исследования.

Именно эти слова ей сказал Кирито, но Асуна не думала, что он сказал правду. Конечно, она не считала, что Кирито ей лжет, но это не означало, что он не скрывает от нее что-то важное. Несколько дней назад, когда они закончили свидание и собрались расходиться по домам, Кирито объяснил, почему он вынужден сменить игру, и уже тогда по лицу и поведению Кирито Асуна поняла, что происходит что-то подозрительное.

Тогда она сказала себе не задавать много вопросов, поскольку у Кирито наверняка был резон не рассказывать ей всего. И Асуна не сомневалась, что Кирито не обманет ее доверия.

Поэтому Асуна всего лишь сказала Кирито «Удачи тебе!» и смотрела ему вслед, когда он уходил. Сейчас она могла лишь сидеть с хорошими друзьями, ждать в далеком мире и смотреть трансляцию…

Но она не могла отрицать, что последние несколько дней ее обволакивала какая-то необъяснимая тревога.

Дело не в том, что она не доверяла Кирито, – просто какое-то неясное предчувствие. Что-то должно было случиться – нет, что-то обязательнослучится. Это было как в одном из лабиринтов Айнкрада, когда она была окружена большой группой монстров; все они были за пределами дальности обнаружения и медленно приближались…

Голос и выражение лица Асуны не должны были показывать ее беспокойство, но ее лучшая подруга Лизбет, должно быть, шестым чувством ощутила, что что-то не так; она кивнула с туманным выражением лица.

– Ясно… работа, значит. Этот парень из тех, кто мгновенно привыкает к любой игре, он для такой работы подходит…

– Но зачем было ни с того ни сего вдруг участвовать в турнире PvP? Если это просто исследование, он должен был бы ходить по улицам и беседовать с игроками.

При этих словах стоящего возле стены Кляйна остальные четверо, включая Асуну и Лифу, тоже призадумались. Вскоре Силика, запинаясь, предположила:

– Может, он… хочет выиграть много денег на этом турнире и опробовать систему конвертации? Я слышала, минимальная сумма, которую там можно обменять, довольно большая…

Сидящая на плече у Асуны Юи немедленно среагировала:

– На официальном сайте про это ничего нет, но, согласно новостям на других сайтах, минимальная сумма, которую можно обменять, составляет сто тысяч кредитов GGO, курс обмена к иене сто к одному, так что это тысяча иен. Похоже, компания-владелец отправляет электронные деньги на е-мэйл, указанный при регистрации. Приз за первое место в турнире – три миллиона кредитов, это составляет тридцать тысяч иен.

Юи сказала это так просто, но ее ответ был результатом поисков в колоссальной базе данных. Ее способности по части поиска и точность информации впечатляли – ни один эксперт в этой области не мог за ней угнаться. Неудивительно, что Кирито нередко просил ее готовить заданные ему доклады; да и остальные тоже время от времени прибегали к ее помощи.

– Спасибо, Юи-тян.

Асуна пальцем погладила пикси по головке и, поразмыслив чуть, добавила:

– Похоже, система конвертации денег не очень-то сложна… мы тоже пересылаем электронные деньги по е-мэйлу в зашифрованном виде. Кирито-куну вовсе незачем исследовать это лично…

– Может, его привлекли тридцать штук призовых.

Услышав столь прямолинейное заявление Кляйна, все криво заулыбались. Лизбет мгновенно отрезала «Кирито не такой», после чего продолжила уже нормальным тоном:

– Но в большом турнире PvP обычно невозможно показать хороший результат, если все время прячешься. Я помню, в ALO был похожий турнир, и если долго сидеть на одном месте, какая-то магия поиска включается и не дает прятаться, да?

– И если честно, у братика такой характер – он просто не сможет так играть. Как только он услышит, как кто-то сражается, ему просто не хватит терпения спокойно сидеть на месте и ждать, чем все кончится.

Как и следовало ожидать от Лифы, живущей вместе с Кирито многие годы, ее слова звучали убедительно. Все сразу почувствовали, что да, Кирито такой человек.

Пока они размышляли, на громадном, дюймов триста в ширину, экране шло сразу несколько трансляций. Поскольку игра была шутером, большинство боев снималось из-за спины того или иного игрока. Когда камера следовала за игроком, под картинкой отображалось его имя. Но на экране, поделенном на 16 секторов, ни разу еще не появилось имя «Кирито». Как правило, камера следила за теми, кто сражался, так что все собравшиеся понимали, что за 30 минут, прошедших с начала раунда, Кирито в бой еще не вступил ни разу.

Может, он осторожничает, перейдя из мира мечей и магии в незнакомый ему мир стрельбы? Но тот Кирито, которого Асуна знала, принял бы любой вызов, независимо от обстоятельств. Как сказала Лифа, прятаться и не встречать других игроков в течение 30 минут в турнире такого масштаба невозможно. Если, предположим, он сразу напал на фаворита турнира и был великолепнейшим образом отделан – это было бы вполне в его характере; однако в списке участников, расположенном в правой части экрана, Кирито значился как «живой».

– …Может, это значит, что у него есть более важная цель, чем активно участвовать в турнире? – пробормотала Асуна.

Тут ее внимание привлек один из средних секторов экрана, где как раз в это время бой достиг кульминации.

Главным действующим лицом был игрок по имени «Дайн». Лежа на краю красного от ржавчины металлического моста, он изготовил автомат к стрельбе и открыл огонь. Однако его противник, одетый в бело-синий камуфляж, с легкостью вспрыгнул на поддерживающий мост трос, словно кайт ши, а потом соскочил вплотную к Дайну. Затем он принялся стрелять из здоровенного ружья – такими пользуются преступники в голливудских фильмах – и прикончил Дайна.

Лизбет, следившая, судя по всему, за этим же боем, присвистнула.

– Ух ты, а он правда супер. Похоже, GGO – довольно интересная штука. Интересно, там можно изготавливать собственное оружие…

Как и в SAO, аватар Лизбет был кузнецом – на этот раз лепреконом. Ее слова звучали настолько в ее стиле, что Асуна хихикнула.

– Хе-хех, даже и не думай уходить в GGO. В Новом Айнкраде еще столько уровней не открыто!

– Вот именно, Лиз-сан! Скоро будет апдейт, добавят уровни выше двадцатого!

Даже Силика, сидящая рядом с Лифой, заговорила, пытаясь остановить Лизбет. Та подняла руки, показывая, что сдается.

– Ладно, ладно. Я просто подумала: везде такие сильные игроки есть, во всех играх. Этот синий парниша небось один из фаворитов турнира…

Едва она это произнесла, как «синий парниша» на экране внезапно упал.

Камера сразу же сосредоточилась на синем игроке, лежащем на земле. Рядом появилось имя «Пэйл Райдер».

Несмотря на то, что он упал, он был, похоже, жив. Синеватые искорки разбегались по его телу из пулевого отверстия в правом плече. Судя по всему, он был парализован.

– Это как заклинание магии ветра «Печать молнии»…

При этом замечании воительницы-волшебницы, сильфиды Лифы, мечник-саламандр Кляйн затряс рыжей шевелюрой, стоящей торчком благодаря простенькой налобной повязке, и заявил:

– Вот что я ненавижу больше всего. И потом, эти ваши способности к выслеживанию тоже слишком уж круты!

– Ты вообще всю ослабляющую магию не любишь! Чем ныть, прокачал бы лучше магическую сопротивляемость!

– Пфф, что мне до тебя. Истинный воин, такой как я, никогда не выберет навык, в котором есть слово «магия». Не выберу, даже если ты меня убьешь!

– Ой, да ладно тебе! В RPG полно воинов, которые владеют черной магией!

Наблюдая за перепалкой Лизбет и Кляйна, Асуна лишь натянуто улыбнулась. Протянула правую руку к картине, которую стоило посмотреть повнимательнее, и двумя пальцами увеличила. Изображение Пэйл Райдера сразу стало больше, а остальные трансляции раздвинулись к краям экрана.

Прошло уже больше 10 секунд с того момента, как он внезапно застыл, но в поле зрения камеры никто не появлялся. Видна была лишь бурая земля, металлический мост, текущая под мостом река да чуть затуманенный лес на той стороне реки…

19
{"b":"143119","o":1}