ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я это чувствовала, даже не проверяя, – произнесла Сугуха твердо. Ее большие глаза излучали какую-то мистическую ауру, и в этот момент мне подумалось вдруг, что Сугуха – девушка. От этой мысли мне стало неловко, и еще более неловко – от того, что я конвертировался, не сказав сестренке. Я отвел глаза; однако Сугуха таким же твердым голосом продолжила:

– …Вчера, как только я заметила, что Кирито-кун исчез, я сразу разлогинилась и собралась бежать в комнату братика. Однако у братика не должно быть никаких причин прятаться от меня и бросать ALO. Я подумала, что что-то не так, и связалась с Асуной-сан.

– По… нятно, – коротко ответил я и втянул голову в плечи.

О том, что я перехожу из ALO в GGO, я рассказал только Асуне, то есть Асуне Юки, и нашей «дочке», ИИ по имени Юи. Даже если бы я исчез на пару секунд (что уж говорить о днях), Юи, обладающая некоторыми привилегиями системного администратора, заметила бы мгновенно.

А Юи не любила, когда я скрывал что-либо от Асуны. Конечно, она бы поняла, если бы я рассказал ей, что у меня некоторые проблемы, но я не мог этого сделать, поскольку не сомневался, что мое объяснение вызовет колоссальное напряжение в ее главной программе.

Поэтому все, что я мог, – рассказать Асуне и Юи, что «я должен конвертироваться в GGO по просьбе Сейдзиро Кикуоки»; я даже сказал, что моя задача – «исследовать некоторые связи в "Семени"». Главную причину раскрыть я не мог. Не мог сказать, что я иду туда из-за пальбы Дес Гана в игре и двух смертях в реальном мире…

Это звучало совершенно нелепо, но, поскольку ситуация была совершенно уникальная, я чувствовал, что это просто неправильно. И это тоже было одной из главных причин, почему я не мог рассказать Сугухе и другим моим друзьям, что конвертировал моего персонажа.

Глядя себе под ноги и бормоча что-то, я вдруг услышал движение.

Мягкие шаги; потом вдруг моих плеч что-то коснулось.

– …Братик.

Сугуха приклонилась к моей спине и прошептала мне в ухо:

– Асуна-сан сказала, что «он устроит большую бучу в GGO, а потом снова станет прежним», но мне показалось, что она встревожена. И я тоже, потому что… потому что, братик, ты так поздно вернулся вчера ночью, и у тебя было такое страшное лицо.

– Вот… как.

Ничего другого я сказать не мог. Короткие волосы Сугухи щекотали мне шею, и голос, тихий, как дыхание, звучал у меня в левом ухе.

– Это… это ведь не опасно, правда?!. Я не хочу, чтобы ты уходил куда-то далеко…

– …Я не уйду.

Призрачная пуля (ЛП) - doc2fb_image_02000009.jpg

На сей раз я сказал это четко и накрыл правой рукой ее ладошку, лежащую у меня на левом плече.

– Обещаю. Сегодня, когда турнир в GGO закончится, я вернусь в ALO… и домой.

– …Хорошо.

Сугуха, похоже, кивнула, потом привалилась ко мне верхней частью туловища и застыла в такой позе.

Те два года, что я провел в плену SAO, были для моей сестренки изрядным стрессом, и я не должен тревожить ее еще больше.

Вообще-то я вполне мог написать Сейдзиро Кикуоке, что я не хочу этим больше заниматься, и забыть обо всем – но после того, что случилось во вчерашних предварительных состязаниях, у меня было две причины не делать этого.

Во-первых, я пообещал, что сражусь с девушкой по имени Синон, которая обладала безумных размеров снайперской винтовкой, приняла меня за другую девушку и честно обучила меня разным трюкам.

Второй причиной была вражда с Дес Ганом.

Я должен снова встретиться с этим человеком в сером маскхалате, узнать его «прошлое имя» – а также имена двух его друзей, которых я убил своим мечом. По идее, это я должен был сделать сразу, как вернулся в реальный мир…

Похлопав по лежащей у меня на плече руке Сугухи, я сказал:

– Не бойся, я обязательно вернусь. Давай доедать, а то все остынет.

– …Давай.

На этот раз голос Сугухи звучал более энергично; она кивнула, слегка сжала мои плечи и, постояв так чуть-чуть, отпустила.

Когда она маленькими шажками вернулась на свое место, на лице ее вновь была улыбка. Зачерпнув большую ложку паэльи, она сунула ее в рот и там чуть повернула.

– Кстати, братик.

– …Хм?

– Я слышала от Асуны-сан, что тебе за эту «работу» много денег дадут?

– Кхх!

В моем мозгу всплыли 300000 иен, о которых мы договорились с Кикуокой, и каталог компьютерных комплектующих, на которые я надеялся их потратить… похоже, придется помахать ручкой новому хранилищу данных.

Я уверенно похлопал себя по груди:

– О, о, я тебе куплю что попросишь, так что жди моего возвращения!

– Классно! Я всю жизнь мечтала купить нанокарбоновый синай!

…Похоже, количество оперативной памяти тоже придется подправить.

Я вышел из дому до трех, чтобы не попасть в пробку, и, оседлав свой старый мотик, отчалил.

Я ехал на восток – из Кавагоэ, потом мимо станции Икэбукуро, затем по улице Касуга. Близ Хонго я свернул на юг, проехал через Бункё-ку [2]и добрался наконец до больницы, которая и была местом моего назначения.

Последний раз я был здесь лишь вчера, но воспоминания казались какими-то очень давними.

Причина вообще-то была проста. Сколько бы я ни ворочался в кровати, я так и не смог заснуть; я мог лишь лежать в темноте, открыв глаза, и пытаться вспомнить давно забытое, прячущееся глубоко внутри меня прошлое – истребление красной гильдии «Веселый гроб» в SAO.

В конечном итоге я отказался от попыток заснуть без посторонней помощи и в 4 ночи надел Амусферу, вошел в виртуальное пространство, позвал мою «дочь» Юи, обитающую в компьютере у меня дома, и говорил с ней до тех пор, пока у меня не включился «спящий режим». Но выспаться все равно не удалось, потому что мне снились какие-то сны.

К счастью, я не запомнил, что именно снилось, но с самого момента пробуждения у меня в ушах продолжал звучать голос.

Ты Кирито?

Должно быть, это шепот, с которым игрок по имени Дес Ган обратился ко мне вчера во время предварительного этапа турнира.

И этот вопрос был адресован мне, человеку, убившему собственным мечом двоих – нет, троих членов «Веселого гроба», считая вместе с тем телохранителем Асуны.

Это ты? Ты «Кирито», который убил нас?

На этот вопрос я просто не мог ответить без колебаний «да, это я» – что в предвариловке ЗП, что во сне.

Во время финала, который начнется сегодня в 8 вечера, думаю, мне еще предстоит встретиться с тем парнем, похожим на призрака. Если он снова задаст мне этот вопрос, я должен буду ответить «да», чего бы это мне ни стоило.

Но я просто-напросто не уверен, что способен сделать это.

– …Я знал, что так в итоге получится…

Надо было мне идти в GGO, придумав абсолютно новое имя, не брать имя «Кирито» из ALO.

Презрительно смеясь над этими моими позорными мыслями, я запарковал мотик и вошел в больничный блок.

Поскольку я перед выходом из дома отправил сообщение, медсестра Аки уже ждала меня в той же палате, что и вчера. Сегодня ее волосы тоже были заплетены в косу, вдобавок она надела очки без оправы. Она сидела на стуле возле кровати, скрестив свои длинные, стройные ноги и высоковато задрав одну из них, и читала книжку в мягком переплете, довольно старую на вид. Впрочем, увидев меня, она тут же закрыла книжку и улыбнулась.

– Привет, ты рано сегодня, парень.

– Простите, что вновь приходится вас беспокоить, Аки-сан.

Кивнув ей, я глянул на часы и обнаружил, что еще и четырех нет. До начала финального раунда ЗП оставалось больше 4 часов; но вчерашний стресс, когда я чуть было не опоздал на регистрацию, кое-чему меня научил, и я решил, что лучше уж прийти пораньше и потренироваться в стрельбе.

Повесив куртку на вешалку, я сказал Аки:

– Ну, турнир начинается в восемь, так что мою ЭКГ можно будет снять тогда.

вернуться

2

Всякие подробности географии Токио. Бункё-ку – район в центре Токио; Икэбукуро – крупная железнодорожная станция; Хонго – квартал, входящий в состав Бункё-ку.

2
{"b":"143119","o":1}