ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Что сделал Келвин Уайтхолл? – переспросила Фрэн. Ее охватило тревожное предчувствие.

Адриан Лоу удивленно посмотрел на нее:

– Именно он организовал это интервью. Келвин предложил, чтобы я поговорил именно с вами. Он обо всем договорился и предупредил меня, что вы приедете.

Фрэн постаралась аккуратно подобрать слова, задавая следующий вопрос:

– Что конкретно пообещал вам мистер Уайтхолл, когда предложил дать мне интервью?

– Дорогая, вы здесь только потому, что сделаете получасовую передачу, которая позволит мне поведать миру о моих достижениях. Бонзы от медицины будут продолжать распинать меня. Но со временем даже они, как и все общество в целом, поймут мудрость моей философии и гениальность моих исследований. Вы, мисс Симмонс, поведете за собой других. Вы будете рекламировать эту программу в самое престижное время на вашем канале.

Фрэн молчала, ошарашенная и испуганная тем, что услышала.

– Доктор Лоу, вы понимаете, что на вас, на доктора Блэка и на Келвина Уайтхолла может быть заведено уголовное дело?

Старик рассердился:

– Разумеется, понимаю. Келвин охотно признал, что это необходимая составляющая нашей важной миссии.

О господи! Он стал для них опасен, как и сама Фрэн. Да и лаборатория тоже. Уайтхоллу и Блэку необходимо избавиться от улик, а также от Лоу и Фрэн. Она угодила в ловушку.

– Доктор, – сказала она, стараясь казаться спокойнее, чем была на самом деле, – мы должны выбираться отсюда. Немедленно. Нас обоих подставили. Келвин Уайтхолл никогда бы не позволил вам выступить перед публикой с рассказом о ваших экспериментах, особенно на телевидении. Вы должны это осознать!

– Я не понимаю... – На лице доктора Лоу появилось почти детское, изумленное выражение.

– Поверьте мне, прошу вас.

Доктор Лоу стоял рядом с Фрэн в самом центре комнаты, опираясь о рабочий стол.

– Мисс Симмонс, в ваших словах нет смысла. Мистер Уайтхолл...

Фрэн схватила его за руку:

– Доктор, здесь опасно оставаться. Мы должны уходить.

Она услышала шум, ощутила легкий сквозняк. В дальнем конце комнаты кто-то открыл окно.

– Смотрите! – воскликнула Фрэн, указывая на темный силуэт, еле различимый на фоне вечернего неба.

Она увидела вспыхнувший огонек, потом чья-то рука подняла его и как будто отвела назад. Фрэн сообразила, что происходит. Тот, кто стоял за окном, собирался бросить что-то горящее внутрь. Лаборатория взлетит на воздух, и они вместе с ней.

Доктор Лоу вырвал руку из пальцев Фрэн. Она понимала, что бежать бесполезно, но знала, что должна попытаться спастись.

– Доктор, пожалуйста!

Но старик с быстротой молнии нагнулся под стол, достал дробовик, громко лязгнул затвором. Лоу прицелился и выстрелил. Грохот оглушил Фрэн. Она увидела, что рука, державшая огонь, исчезла, потом услышала шум упавшего тела. Спустя секунду на веранде взвилось пламя.

Доктор Лоу сорвал со стены огнетушитель, бросил Фрэн, а сам подбежал к сейфу в стене и принялся в нем рыться.

Фрэн высунулась из окна. Языки огня лизали подошвы упавшего мужчины, лежавшего на полу веранды. Он громко стонал и держался за плечо, пытаясь остановить кровь. Струя пены из огнетушителя загасила пламя вокруг него, но огонь уже распространился на перила и устремился к лестнице, ведущей вниз. Немного горючей жидкости просочилось между половицами веранды, и пол тоже начал гореть. Фрэн стало ясно, что никакой огнетушитель не спасет этот дом. Она понимала, что если распахнет дверь на веранду, то пламя устремится в лабораторию, и тогда взорвется баллон с кислородом.

– Доктор, уходите отсюда! – крикнула Фрэн.

Он кивнул и, подхватив стопку папок, выбежал из лаборатории. Фрэн слышала, как каблуки его ботинок стучат по ступеням внутренней лестницы.

Она оглянулась и посмотрела на веранду. Нужно было спасти жизнь раненого. Она не могла позволить, чтобы он взлетел на воздух вместе с лабораторией. Держа в руках огнетушитель, Фрэн выбралась из окна на веранду. Пламя вернулось, подбираясь все ближе к раненому и угрожая стене дома. Заливая пеной огонь между окном и лестницей, Фрэн проложила временную тропу. Потенциальный убийца лежал почти у самой лестницы. Фрэн отставила в сторону огнетушитель и, напрягая все силы, перевернула мужчину. На мгновение он задержался на верхней ступеньке, а потом кубарем покатился вниз, испуская жалобные вопли.

Фрэн попыталась выпрямиться, но поскользнулась в пене и упала, подвернув ногу. Головой она ударилась о верхнюю ступеньку, плечо налетело на острый край следующей, и она рухнула на землю.

Оглушенная падением, Фрэн сумела подняться как раз в ту минуту, когда из-за утла дома показался доктор Лоу.

– Берите его за ноги, – скомандовала Фрэн, указывая на раненого. – Помогите оттащить его подальше, пока тут все не взлетело на воздух.

Во время падения мужчина потерял сознание и ничем не мог им помочь. Скрипя зубами, Фрэн все же сумела с помощью доктора Лоу оттащить Лу Нокса почти на двадцать футов от дома, когда прогремел взрыв, так тщательно спланированный Келвином Уайтхоллом.

Они были уже в безопасности, когда языки огня взвились к небу и во все стороны полетели обломки.

85

После ухода Фрэн Молли поднялась наверх, вошла в ванную комнату и встала перед зеркалом, рассматривая свое лицо. Оно показалось ей чужим, словно она смотрела на незнакомого человека, с которым с удовольствием не встречалась бы.

– Ты ведь когда-то была Молли Карпентер? – спросила она свое отражение. – Молли Карпентер всегда везло, у нее всего было в избытке. Знаешь, что я тебе скажу? Ее больше здесь нет. И не притворяйся, будто ты – это она. Ты снова станешь таким-то номером из такой-то камеры. Ничего хорошего, правда?

Молли включила воду в джакузи, насыпала душистую соль и вышла в спальню.

Дженна обещала заехать после вечеринки с коктейлями. Ее экономка привезет ужин. Дженна будет выглядеть потрясающе, подумала Молли. И она приняла решение. Молли удивит свою подругу, еще один последний раз она притворится Молли Карпентер.

Через час ее вымытые и высушенные волосы блестели, тональный крем скрывал крути под глазами. В бледно-зеленых слаксах и блузке Молли ждала приезда Дженны.

Она появилась в половине восьмого и выглядела именно так, как ожидала Молли.

– Я опоздала, – извинилась Дженна. – Но на этом коктейле собрались все большие шишки Нью-Йорка, так что я не могла удрать пораньше.

– Я никуда не спешу, – спокойно ответила Молли. Дженна отступила назад и посмотрела на нее.

– Молли, ты потрясающе выглядишь. Ты великолепна!

Та пожала плечами:

– Глупости. Кстати, кажется, твой муж решил нас споить. В дополнение к ужину экономка привезла три бутылки того замечательного вина, которое он приносил в прошлую субботу.

Дженна рассмеялась:

– В этом весь Кел. Если одна бутылка стала бы всего лишь приятным напоминанием о выпитом вине, то три бутылки заставят тебя понять, насколько он важная персона. Не слишком плохая черта характера, я бы сказала.

– Конечно, – согласилась Молли.

– Давай попробуем, – предложила Дженна. – Давай напьемся? Будто мы те самые девчонки, которые задавали тон в этом городке.

Так оно и было, мысленно согласилась Молли. Она порадовалась, что оделась и накрасилась. Возможно, это ее последний парад, но пусть вечер пройдет весело. Молли не забыла о том, что собиралась сделать. Не будет она больше сидеть в тюрьме. Хватило же у Фрэн наглости явиться к ней в дом и заставить ее почувствовать себя виноватой. Что она об этом знает? Молли вспомнила слова Фрэн: "Я зла на моего отца... Я вне себя от гнева... Поверь в Филипа. Возможно, для тебя это неважно, но он любит тебя... "

Молли и Дженна стояли у барной стойки, разместившейся в алькове холла между кухней и маленькой гостиной. Дженна пошарила в ящике, нашла штопор и открыла бутылку вина. Она оглядела полки и выбрала два тонких хрустальных бокала.

65
{"b":"14366","o":1}