ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– То есть это паразит?

– Нет. Паразит ничего не дает своему носителю, паразит, например глист, вредит животному-хозяину. Зверь, хоть я и зову его так, на самом деле благоносен. Мы существуем – вернее, существовали – в симбиотических отношениях. Каждый давал другому нечто полезное.

– Вы говорили, что в обмен на власть он получал ощущение жизни?

– Да. Я не стопроцентно уверен, но полагаю, что он нуждается в этом. Если это существо является просто сгустком энергии, то у него нет ни глаз, ни ушей, никаких органов чувств. И оно находит хозяина, способного воспринимать...

– Вот как? – нахмурилась Кристин. – И радуется солнечному деньку, и разделяет с вами удовольствие от мороженого и лимонада?

– В общем, так. Можно также предположить, что это род инструмента, посланного на Землю иной цивилизацией. Можно ли представить лучшее восприятие чуждой культуры, чем глазами представителя этой культуры? Вообразите, сколько бы мы узнали о дельфинах, если бы каким-нибудь чудом обрели способность видеть его глазами, думать его мыслями. Не просто представлять, каково быть дельфином, но на самом деле быть им!

– Значит, исследовательский прибор? – отозвался Джо, протягивая руку к бутылке. – И где-нибудь на планете Муму сидит сейчас этакий умник и рассматривает нас? – Джо поднял стакан. – Твое здоровье, пучеглазый!

Кристин вздохнула:

– Допустим, вы правы. Что же видит нашими глазами это чужое существо? Что оно узнает о нас? Пусть они предлагают власть, как награду ребенку за хорошее поведение. Но подумайте вот о чем, – руки у нее дрожали. – Вы получаете власть над людьми, а сами остаетесь во власти этого создания!

– Нет! – Майкл категорически покачал головой. – Для чего им?..

– Кристин говорит дело, – поддержал жену Ричард. – Неплохой способ завоевать мир, вы не находите? Не нужны ни отравляющие газы, ни боевые машины. Просто делаете президентом свою марионетку и правите через него.

Майкл по-прежнему улыбался. Но Ричарду показалось, что его голос стал жестче.

– Нет. Ничего подобного. В конце концов, это только мои предположения. Не только вы хотите знать правду. Я постоянно размышляю: что, если это энергетический прибор, посланный чужой цивилизацией? Или неизвестная до сих пор земная форма жизни? Или Духовная сущность, известная ранним христианам как Святой Дух?

– Ну-ну, – тихо сказал Ричард. – Однако разве сохранились отчеты о чем-то подобном? Вы упоминали, что греческие или византийские императоры вступали в симбиоз с созданием, которого вы называете Зверем.

– Что-то похоже на сделку с дьяволом, – пробурчал Джо, подливая себе еще с наперсток.

Майкл кивнул.

– Большинство отчетов составлены в уклончивых выражениях, но есть указания, что подобные симбиотические отношения существовали.

– Сим-би-тис-ские отн-шения. – Джо одним глотком осушил рюмку. – Все р-вно, сделка с черт-вым дьяв-лом.

– Христианские предрассудки, – заметил Майкл. – И возможно, зависть. Видите ли, когда римская империя в четвертом веке нашей эры распалась надвое, обе части остались христианскими. Западная, возглавляемая Папой, приняла вероисповедание, называемое теперь римским католицизмом. Восточная половина, столицей которой стал Константинополь (это теперь Турция), создала соперничающую православную христианскую церковь. Первые Папы римские стремились завладеть этой властью...

– Но восточная церковь перехватила ее, – закончила Кристин.

– Именно так. Власть досталась императорам Византии. Правда, не все они знали секрет, и иногда контроль над Зверем бывал утерян на десятилетия. В такие времена Византийская империя слабела. Вторгавшиеся с юга мусульмане отхватывали от нее большие куски. Но рано или поздно император встречался со Зверем и обретал власть воодушевлять свой народ: разбитые армии обретали мужество и по приказу нового харизматического вождя давили восстания и отвоевывали потерянные земли.

– И все же империя теряла силу?

– Верно, Кристин. Примерно в двенадцатом веке византийские императоры навсегда потеряли Зверя. В 1453 году мусульмане захватили Константинополь. Последний император погиб в сражении. Однако, – Майкл улыбнулся, – султаны обнаружили Зверя, и история началась сначала. Константинополь переименовали в Истамбул, и он стал центром новой великой империи и великой религии.

Майкл наклонился к столику и отщипнул виноградинку от большой грозди.

– А теперь, вы, кажется, хотели услышать, что разузнала моя исследовательская команда?

Глава 37

Кодекс Александра

Ричард, Кристин и Джо дружно склонились вперед, чтобы не пропустить ни слова. От того, что скажет Майкл, зависела жизнь.

Майкл проглотил виноградинку.

– Теперь вы достаточно ясно представляете, что происходит. Зверь, извлеченный мной из естественного окружения, не мог оставаться внутри меня. Он немедленно обособился и стал опасен. Мои люди пытаются разрешить это затруднение.

Джо фыркнул:

– Почему бы вам не остаться жить вместе с этой дрянью в Турции?

– Потому, – возразил Майкл, – что это создание способно принести человечеству неисчислимые блага. Если использовать его в полную силу, можно создать новый мировой порядок. Единый мир без войн.

– И вы решили начать с Британии?

– Да, и дорогой ценой узнал, что Зверь не может удаляться от Стамбула более, чем на тысячу миль, не отделяясь от хозяина. Не знаю уж, чем это объясняется.

– Но вы полагаете, что проблема разрешима?

– Думаю, что разрешима. Над этим и работает моя команда.

– Почему вы так уверены в удаче?

Майкл с жаром заговорил:

– Мы знаем, что это возможно. Александр Великий состоял в партнерстве со Зверем. Он знал, что не может унести его далее северного побережья Египта, но каким-то чудом он сумел добраться до самой Индии, до границы известного тогда мира.

– Каким образом?

Майкл улыбнулся.

– Это мы и хотим узнать. Видите ли, тайна умерла вместе с Александром, но мы предполагаем, что метод, которым он воспользовался, записан в документе, известном как Кодекс Александра.

– У вас есть копия?

– Не гоните лошадей, Кристин. Пока нет.

– Что значит “пока”?

– Кодекс Александра представляет собой нечто вроде инструкции по обращению со Зверем. Александр получил ее от египтян, которых освободил от персидского владычества в 331 году до рождества Христова. К несчастью, вскоре после смерти Александра документ был утерян. Но месяц назад посланная мной археологическая экспедиция обнаружила в Каире могилу египетского жреца, похороненного в 200 году до нашей эры.

– И в могиле нашли ваш Кодекс?

– Он должен был оказаться там, в соответствии с найденной в могиле описью имущества покойного.

– Но документа там не оказалось?

– Напротив, там оказалось множество документов. Более шестисот. Вопрос, который из них является Кодексом Александра. Найти его не так-то просто. Многие документы плохой сохранности. Приходится складывать головоломку из тысяч кусочков папируса.

– Господи, – вздохнул Ричард. – Это потребует немалого времени!

– Совершенно верно, – с улыбкой подтвердил Майкл. – Но существует и более короткий путь. Мои люди разыскали йоркширского коллекционера. В его владении находится византийский список истории императора Константина. К нашей радости, документ включает обширные извлечения из Кодекса Александра.

– Достаточно обширные?

– Надеюсь. Так что завтра с утра мы едем в Йоркшир, получаем документ, и через несколько часов все неприятности останутся позади.

Эти слова прозвучали как волшебное заклинание. Ричард видел, как Кристин и Джо радостно и облегченно заулыбались. Они оживленно обсуждали завтрашний день и, казалось, полностью забыли все беды сегодняшнего. Майкл позвонил прислуге с просьбой принести еще бутылку коньяка и сэндвичей.

Кристин забрасывала Майкла вопросами о планах на будущее, и тот отвечал, подчеркивая особо важные мысли изящными движениями рук.

36
{"b":"14383","o":1}