ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Злодей для ведьмы
Хроники Заводной Птицы
Багровый берег
Сестры
Вероника Спидвелл. Интригующее начало
Французская рапсодия
Ультиматум безрассудной ночи
Экстренный номер
Помощь. Как ее предлагать, оказывать и принимать
Содержание  
A
A

– Мало кто осознает, – тихо объяснял он, – что уровень современной техники позволяет вновь озеленить пустыни. Нам недостает лишь воли к действию. Случай одарил меня счастливой возможностью наделить людей всего мира желанием обратить пустыни в цветущие луга, навсегда покончить с голодом. Я намерен...

“Стать императором планеты Земля, – мысленно закончил Ричард. На краткий миг от этой мысли ему стало не по себе. Но коньяк, или истощение, или плавные жесты говорившего оказывали гипнотическое действие, и представление, что этот человек с нежным взглядом способен оказаться тираном, постепенно рассеялось. Ричард расслабился, ощущая, как болезненное напряжение этого дня сменяется теплым покоем.

За окном было темно. В небе еще сверкали зарницы, но гром стих. Все внушало мысль о безопасности. Слушая в пол-уха беседу Кристин с Майклом, Ричард вспомнил сына и задумался, не зальет ли дождь палатки. Наверное, мальчик не спит, слушая стук капель по брезенту. Можно себе представить, как вернувшись в субботу, мальчишка будет ворчать, что никогда в жизни больше не согласится ночевать в палатке, потому что там недолго и утонуть.

Ричард открыл глаза. Он лежал, уставившись в потолок. Повернул голову и различил в темноте мягкий силуэт Кристин. На мгновенье он вообразил, что снова дома, но тут же различил темные балки, парой рельсов пересекавшие потолок.

Хоть убей, не вспомнить, как он попал в постель. Должно быть, перебрал коньяку.

Ричард резко приподнялся. Сна ни в одном глазу. Все было тихо, но потолок мог рухнуть в любую минуту.

Как он заснул?! Этот Майклов Зверь может застать их врасплох! На лбу проступил пот. Ричарду представился силуэт огромной акулы, плывущей вверх по долине, беззвучно прорезающий облака тумана в поисках добычи, мирно дремлющей под древней крышей.

Ричард в тревоге выскочил из постели, подбежал к окну. Тучи разошлись. Луна заливала горы серебристым светом. Видно было каждое дерево, каждая пастушья хижина. Река вилась по дну долины, поблескивая, как след улитки.

Ричард ждал: сейчас треснет дерево, застонет сплющенная машина, распластается по земле изгородь, и Зверь обрушится на крышу отеля, размозжит лежащие в постелях живые тела.

Рядом с машиной он заметил движение. Вгляделся, стараясь различить фигуры в неверном лунном свете...

Господи!

Майкл. Он стоит на страже. Если появится Зверь, он успеет предупредить. Через несколько секунд они будут мчаться прочь в машине.

Ричард задумался. Если так важно стоять на страже, следовало установить смену вахт, чтобы Майкл тоже мог выспаться. Не может ведь он совсем не спать?

“И в самом ли деле он стережет наш покой? – размышлял Ричард. – Или он стережет машину, на случай, если бы мы вздумали удрать среди ночи, оставив его одного?”

Глава 38

Вторник, утро

Розмари Сноу проснулась в кузове фургона в 7 часов утра. По улочке уже проезжали машины. Девочка зевнула и потянулась. Боль размазалась от головы до левого колена, словно тело протянули через сырорезку. А ведь с прыжка в угольный вагон прошло уже две недели! “Боже мой! Я этого не выдержу, – подумалось ей. – Нужно отлежаться хоть несколько дней!”

Розмари свернулась калачиком и закрыла глаза. Перед ней проплывала вереница образов. Крючковатые носы и пронзительные глаза с тотемного столба в Понтефракте. Шоссе. Майкл за рулем.

– Извините, что поднял в такую рань, – говорит он. – К одиннадцати мы должны быть в Йорке.

Глазами Эми она видела грузовики и легковые машины, коров, канал и баржу, трудолюбиво пыхтящую вверх по течению. Розмари показалось, что они сменили машину: эта была выше и просторнее. Голос Майкла сказал:

– Не беспокойтесь за свою машину, Ричард. В гараже отеля с ней ничего не случится. Мне кажется, спокойнее сменить автомобиль, потому что...

– Ох, пропади ты пропадом, – пробормотала Розмари. Все тело болело. Хотелось спать и не просыпаться. Не может она тащиться через всю страну в краденом фургоне с ворованными деньгами в кармане. С нее хватит. Надо бросить фургон, уехать на поезде в Лондон и начать там новую жизнь.

Мысль казалась соблазнительной. Да, можно так и поступить. Может быть, удастся выстроить что-нибудь приличное на развалинах старой жизни.

Девочка отогнала поток картин, мелькавших перед Эми, и закрыла глаза. Так хочется спать!

Мучительная жажда отогнала сон. Кажется, под сиденьем лежала бутылка минеральной воды. Она попьет, еще пару часов подремлет и отправится на вокзал. К ночи доберется до Лондона. Розмари смаковала эту идею. Новая жизнь. И никто не станет указывать ей, что делать.

Чтобы дотянуться до бутылки, пришлось встать. В водительском зеркале она увидела свое лицо.

Господи, совсем забыла!

На нее уставилась чудовищная рожа. Черные круги вокруг глаз, струпья на щеке...

– О чем размечталась, чудище? – хмуро спросила она у своего отражения. – От себя не убежишь.

Гнев снова вспыхнул в ее душе, наполнил силой измученные руки и ноги, заглушил боль. Она хочет отомстить! Нет, она ДОЛЖНА отомстить. Розмари жаждала мести. Прекрасная, сладостная, очищающая месть! Эта мысль сияла, как звезда над Вифлеемом две тысячи лет назад.

Жажда мести приведет ее к Майклу. И тогда она располосует ему лицо! Розмари заползла на водительское сидение и включила мотор.

Глава 39

По ухабам

– Черт, – тихо ругнулся Майкл.

Ричард повернулся к нему:

– В чем дело?

– Знак: впереди дорожные работы.

– А в объезд нельзя?

– Можно, но займет слишком много времени. По шоссе мы успеваем к одиннадцати.

– А если застрянем в пробке?

– Тогда, как говорится, нахлебаемся коричневого...

– Потрясающе, – вмешался сидевший сзади Джо. – Но к чему рисковать, встречаться с этим типом лично? Он что, не может сунуть свою книжицу в конверт и послать заказным письмом?

– Это невозможно, – Майкл прибавил скорость, обгоняя грузовик. – Он знает, какую ценность представляет для меня этот документ.

Джо провел пятерней по волосам.

– Почему бы не применить вашу пресловутую способность и не убедить его лично доставить документ к вам домой в Норфолк?

– Я ведь уже объяснял, Джо, что когда в аэропорту Зверь покинул меня, я потерял способность... воодушевлять людей.

– Повелевать людьми, вы хотели сказать, – уточнила Кристин.

Майкл мотнул головой.

– Я предпочитаю слово “воодушевлять”.

– Но люди, попавшие под ваше влияние, вернее, под влияние вашего Зверя, не способны сопротивляться, не так ли?

– Зверь дает мне способность внушать энтузиазм по поводу моих идей. Но если эти идеи полностью противоречат природе человека, он может их отвергнуть. Люди сохраняют свободу воли.

Джо оттопырил губу.

– Вы, стало быть, не так уж уверены, что сделка состоится?

– Во время вчерашних телефонных переговоров мы установили цену, которая его вполне устраивает.

Джо бесцеремонно спросил:

– И сколько?

Майкл улыбнулся.

– Два миллиона.

Джо присвистнул:

– Здорово вы швыряетесь деньгами!

– Возможно, это прозвучит высокомерно, однако для меня деньги – всего лишь горючее, которое я использую, чтобы привести в движение мой замысел. Если чтобы добраться из пункта А в пункт В, необходимо целое ведро, пусть будет так.

– Хотел бы я видеть ваш банковский счет, – Джо говорил легкомысленно, но Ричард не сомневался, что шурин не шутит.

– Во сколько бы вы оценили жизнь ребенка, Джо?

Джо пожал плечами:

– Не знаю.

– Между тем, – заметил Майкл, – политики и управляющие больниц занимаются этим постоянно. Бывает, что дети гибнут, потому что не хватает нескольких тысяч на лечение.

На заднем сидении проснулась Эми. Зевнув, почесала подбородок и сказала:

– Майкл, Розмари Сноу едет за нами.

– Розмари Сноу? – Майкл подмигнул Ричарду. – А разве она не сидит на крыше вместе с Мальчишками?

37
{"b":"14383","o":1}