ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Ричард чувствовал, как от Джо несет запахом разогретых в микроволновке обедов. В животе крутило, но он не мог разобрать, голод или отвращение тому причиной.

Медные часы на каминной полке пробили одиннадцать. Вошел Майкл. Вид у него был деловой и собранный: древняя книга зажата под мышкой, в руке пачка исписанных листков.

– Закончили? – оживившись, спросил Ричард.

– Да, только что. Часть, касающаяся отношений со Зверем, оказалась короче, чем я думал.

Все трое с надеждой смотрели на него.

– Ну и?.. – поторопила Кристин.

Майкл уселся, бросил книгу на кофейный столик и разложил перед собой листки. Он сказал:

– “Божественная эпитомия” довольно коротка и лаконична, надо отдать ей должное. Книга была написана каким-то монахом в десятом веке. Будучи христианином, он именовал существо, которое я зову Зверем, Святым Духом.

Майкл начал читать:

– “Кто желает принять Святого Духа в своем сердце, дабы обрести власть над людьми во дворцах и в хижинах, и над животными лесов, полей и небес, пусть обернет серебряное распятие в похоронный саван и привяжет ко лбу”. Далее приводится подробное описание серебряного креста, вплоть до размера, веса и чистоты серебра.

Кристин подалась вперед.

– Это будет работать?

– Черта с два! – Майкл разбросал листки по столу. – Чистой воды суеверие, основанное на полузабытых сказках и солдатских байках.

– Здорово, – натянуто проговорил Джо. – Чертовски замечательно!

– Так значит, сегодня мы просто впустую потратили время? – сказала Кристин. – И все эти люди погибли напрасно?

– Все, что я могу сказать: я так же расстроен, как и вы. – Майкл печально покачал головой. – Но, что бы я ни сказал, что бы ни сделал – погибших не вернуть.

– Прах есмь и в прах... – Джо плеснул себе еще порцию виски.

– “Божественная эпитомия” оказалась совершенно бесполезна, – продолжал Майкл. – Но в чем она кажется точной, это в изложении “Кодекса Александра”. Как вы помните, это отчет о завоевании Александром Великим Индии и о том, как он обрел власть в Пурпурном Полумесяце, расположенном где-то в восточных областях Средиземноморья.

Кристин кивнула.

– Ваша научная группа получила “Кодекс”?

– Да. Вот, что говорится в “Эпитомии”. – Он снова начал читать: “Заклятие Александра, которое удерживает Святой Дух в сердце, содержится в главе об осаде индийского города Каш”.

– Ну и ну, – Джо хихикнул. – Полезные сведения!

Майкл снисходительно улыбнулся.

– Представьте себе, Джо, очень полезные. Я только что говорил с человеком, возглавляющим мою команду. “Кодекс Александра” состоит из ста тридцати шести отдельных документов. Чтобы найти нужный, пришлось бы перечитать их все. Теперь же им достаточно найти указанный пергамент, и можно приступать к переводу.

– Но все же, как контролировать эту силу? – спросила Кристин, пристально глядя на него.

Майкл улыбнулся:

– О, очень просто, если знать секрет.

– А может быть, это было просто, пока вы жили в Стамбуле?

– В общем-то, верно. Как только я покинул область Пурпурного Полумесяца, я потерял всякий контроль над Зверем и...

– И он взбесился.

– Именно так. Однако “Кодекс Александра” скажет нам, как восстановить контроль.

– Помнится, мой подлый пес, – проворчал Джо, – вел себя прекрасно, слушался с первого слова. А потом в один прекрасный день перестал. Не выполнял ни одной команды. Мы никак не могли смекнуть, в чем дело. Вчера была послушная псина, а сегодня словно взбесилась. А знаете, в чем было дело?

Майкл покачал головой.

Джо опрокинул стакан.

– Он оглох, вот что! – снова натянутый смешок. – Ты ему говоришь: “сидеть” или там “подай тапочки”, а он, бедолага, ни черта не слышит.

Майкл кивнул:

– Хорошая аналогия. В Британии Зверь перестал меня слышать.

– Но каким образом вы контролировали его до тех пор? – спросила Кристин. – С помощью заклинания?

– Я бы назвал это средство активным воображением.

– Активным воображением?

– Видите ли, – Майкл задумчиво свел кончики пальцев. – Я не способен видеть или слышать Зверя. В Стамбуле, когда я впервые вступил в связь со Зверем, мне помогло воображение.

– Вы воображали, что контролируете его?

– Да. Я знал, что должен держать его вблизи себя, так близко, словно у нас одна голова на двоих.

– Но как вам это удавалось?

– Ну, я представлял его собакой, которая послушно выполняет команды, пока слышит их. Я научился постоянно держать в голове: иди рядом, сядь рядом, будь рядом. Иди рядом, сядь рядом, будь рядом.

– И вы твердили это непрерывно?

– Да. Конечно, про себя.

– Сколько же раз в день?

– Вот в том то и трудность. Целыми днями.

– Все время?! – ахнула Кристин. – Просто чудо, что вы не сошли с ума.

– Но как же вы спали? – спросил Ричард.

– Оказалось, что он впадает в спячку примерно на час в сутки. Так что, – он передернул плечами, – пришлось обходиться одним часом сна за ночь, добавляя к этому послеполуденную сиесту.

– Странно, что вас не убил недостаток сна.

– Это не так необычно, как вы думаете. Читая историю византийских императоров, обнаружите, что те, что жили в симбиозе со Зверем, обходились одним часом сна в сутки, а потом до рассвета прогуливались по городской стене.

Джо фыркнул:

– По-моему, игра не стоит свеч!

Майкл вскочил на ноги, его глаза горели.

– Вы просто не понимаете, что дает жизнь со Зверем. Сколько энергии, какой энтузиазм! Он поселился во мне, и только тогда я по-настоящему познал радость жизни. Все чувства: слух, зрение, осязание, обоняние, вкус – чрезвычайно обострились. Я почувствовал пламя в груди, для меня больше не существовало ничего невозможного!

– И вам кажется, что твердить ваш стишок десятки тысяч раз на дню – не слишком дорогая цена? – спросил Ричард.

– Не слишком! По началу это действительно нелегко. – Майкл казался сейчас по-настоящему счастливым, он расхаживал по комнате, сопровождая каждое слово изящным жестом, и восторженно говорил:

– Попробуйте сами. Выберите какой-нибудь детский стишок и мысленно повторяйте его непрерывно в течение пары часов, пока занимаетесь обычными делами. Вы увидите, как быстро это входит в привычку.

– Я... мне что-то не хочется... пока... – пробормотал Джо.

– Когда вас наполняет эта сила, – горячо продолжал Майкл, – вы чувствуете себя чудесно: сильным и полным энтузиазма. И самое удивительное, что вы способны пере давать это чувство другим, будь то два-три человека, сидящих в одной комнате с вами, или сотни тысяч солдат на поле битвы. – Он говорил приглушенно и торопливо, его голос напомнил Ричарду мурлыканье большого кота. В самом деле, в нем было нечто гипнотическое.

– Представьте, – говорил Майкл, – что вы – император Византии. Вашу империю осаждают армии десятка стран: русские, болгары, мусульмане. Их манят сокровища Константинополя – груды золота, мешки бриллиантов. Вообразите: ваша армия только что выдержала битву с сарацинами. Люди измученны, по их телам стекают кровь и пот. Они вернулись домой в надежде на отдых. В вашу империю вторглось новое войско, а ваши воины не в силах больше сражаться. Но рядом с вами – Зверь. Он наполняет вас энергией, он дает вам силу воодушевить войска. Вы садитесь в седло и едете вдоль рядов измученных людей. Вы обращаетесь к ним с речью, вы вдохновляете их на бой. И вот уже их наполняет энергия, как воздух наполняет резиновый шарик. Они снова сильны и счастливы, они готовы к бою. Они умрут за вас и, умирая, будут в экстазе выкрикивать ваше имя.

– И что, есть свидетельства, что такое случалось?

– Десятки свидетельств, – глаза Майкла горели восторгом, – В одиннадцатом веке русские с моря вторглись в Константинополь силой ста тысяч человек. Боевой флот Константинополя в это время был в море, поэтому император приказал зарядить все старые суда и баржи “греческим огнем” – тайным оружием, которое было предтечей огнеметов. Русские, не ведая об опасности, вошли в зону действия “греческого огня”, и за два часа большая часть вражеского флота была уничтожена. Воины и моряки со сгоревших кораблей доплыли до берега, где их встретило войско византийцев. Свидетели говорят, что морская вода стала красной от крови русских, которая широкой рекой стекала в море.

46
{"b":"14383","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Поцелуй скорпиона
Университет прикладной магии. Раз попаданец, два попаданец
Scrum. Революционный метод управления проектами
Скрытые пружины
Я, ты и дракон
Тайна старого сундука
Операция «Гроза плюс». Самый трудный день
Инсектопедия
Зачем мы бегаем? Теория, мотивация, тренировки