ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Черт возьми! Его рука все еще сжимает ручку двери, он все еще рвется внутрь, без сомнения для того, чтобы избить ее до полусмерти.

Розмари все еще не могла вздохнуть после падения на спинку кресла, но сумела перебраться на передние сиденья. Прижавшись спиной к водительской дверце, девочка обеими ногами лягнула черную руку.

Вор снова заорал.

“Почему он не отдернет руку? – в отчаянии подумала Розмари. – Убери свою долбаную руку!”

Она попыталась лягнуть его в лицо, но попала по стеклу. Со второго удара окно разлетелось вдребезги, и она принялась пинать вора подошвой по лицу.

Он выл и вопил, сверкая на нее глазами, но не двигался с места.

И тут она поняла, в чем дело.

“Господи, Господи помилуй!”

Она с такой силой нанесла удар, что клинок прошел насквозь и пригвоздил руку к дверце.

Девочка набрала побольше воздуха и уперлась обеими ногами ему в грудь. Толкнула, что было сил, замычала сквозь стиснутые зубы и нажала сильней.

Что-то подалось.

Взвизгнув, как боров под ножом, человек отлетел от окна и шлепнулся на асфальт. Розмари поднялась на колени и сжала кулаки.

Она могла бы не беспокоиться. Мужчина всхлипывал, баюкая на груди покалеченную руку. Наконец он сумел подняться на ноги и бегом припустил от фургона, скрывшись в темноте.

Только теперь Розмари заметила, что нож все еще торчит в обивке двери. Пассажирское сиденье было залито кровью.

“Значит, это не нож выскочил”, – подумала девочка скорее даже с восторгом, чем с отвращением. Просто лезвие разорвало ладонь вдоль кости и вышло между пальцами.

Розмари чувствовала себя так, словно сдала последний экзамен.

Завтра утром она встанет лицом к лицу с Майклом и сделает то, что надо. И не почувствует раскаяния... ни малейшего.

Глава 51

Незнакомец

– Эй, Мальчишки! Бегом за Розмари Сноу! – Эми совсем пришла в себя. Стоя на ступеньках лесенки, она как ни в чем не бывало командовала невидимыми Мальчишками.

Было девять часов утра. Лучи нежаркого утреннего солнца пробивались сквозь белые ватные облака над горизонтом.

Кристин и Майкл стояли на траве, наблюдая за игрой Эми и прихлебывая кофе. Ричард с Джо еще завтракали в комнате.

Кристин спросила:

– Что сейчас делается?

– Мои люди в Норфольк-холле работают над “Кодексом Александра”. Как только перевод будет закончен, я восстановлю симбиотические отношения со Зверем. Вы же освободитесь от него и вернетесь домой.

– Вот так просто?

– Вот так просто. – Майкл улыбнулся. – Конечно, я считаю своим долгом чем-то вознаградить вас за пережитые испытания.

– Я почувствую себя полностью вознагражденной, когда этот кошмар останется позади. Майкл отхлебнул кофе.

– У Меня в Костфолде есть ферма. Почему бы вам не провести на ней пару недель? Эми наверняка понравится. Там есть куры, овцы, коровы и даже пара пони.

– Ричарду в следующий понедельник выходить на работу, так что...

– Не отказывайтесь, Кристин. – Майкл улыбнулся еще шире. – Я делаю предложение, от которого вы не сможете отказаться. Вам нужен отдых. У вас уже круги под глазами.

Он слегка коснулся пальцами ее щеки. Кристин растерянно улыбнулась и тряхнула головой.

– Не знаю. Надо поговорить с Ричардом.

– Кристин. Продолжайте смотреть на меня и кивайте.

– Зачем?

– За тем, что за деревьями по ту сторону изгороди кто то прячется.

– Кто это?

– Не знаю. За деревом.

Он словно невзначай повернулся к Эми и окликнул:

– Эми. Где твоя кукла?

– Розмари Сноу?

– Да.

– Я ее оставила на качелях. Принеси, пожалуйста.

– Сию минуту, – отозвался Майкл и шепнул Кристин. – Принесите девочке куклу и поболтайте с ней, как будто все как обычно.

– Может, просто кто-то гуляет?

– Уверяю вас, нет. За нами следят.

– Что же делать?

– Просто поговорите с Эми. Я зайду в дом.

– Зачем?

– За пистолетом.

Глава 52

Еще один гость

– Опоздал, – сказал Майкл. – У нас гость. Кристин обернулась. Перед ней стоял человек шести с половиной футов ростом, крепко сбитый, с седыми волосами, собранными в пучок на затылке. Реакция Майкла удивила ее.

– Айзек! – радостно вскрикнул он. – Откуда ты взялся?

Седой великан широко улыбнулся и стиснул Майкла в медвежьих объятиях.

– Да просто объезжал свои владения и решил заглянуть узнать, не нужна ли тебе помощь.

– А зачем прятался? – смеясь, спросил Майкл. – Напугал меня до полусмерти.

– Я не узнал машину и хотел посмотреть, кто это здесь гостит, прежде чем самому показываться на глаза. – Великан посерьезнел. – Ты ждешь еще гостей?

– Никого, кроме разве нашего Большого Парня.

– Ясно, – кивнул Айзек, – я побывал в Йорке и сумел сложить два и два.

Майкл мрачно улыбнулся:

– Горестные потери. Ты оказал бы мне услугу, Айзек, если бы раздобыл список пострадавших. Мы могли бы оказать кое-какую финансовую поддержку раненым и семьям погибших.

– Я займусь этим, не откладывая.

– Простите, Кристин, – Майкл обернулся к ней. – Я не представил. Айзек Хирн. Мы с ним вместе вот уже... сколько? Девять лет?

– Одиннадцать. – Айзек по-детски ясно смотрел на нее своими голубыми глазами. – Рад познакомиться, мисс Янг.

Майкл снова заулыбался:

– Юная леди на лесенке – Эми Янг, – он подмигнул малышке. – А куклу с прекрасными черными волосами зовут Розмари Сноу. Верно, Эми?

– Точно.

– Розмари Сноу? – повторил Айзек. – Милое имя. Кристин показалось, что мужчины многозначительно переглянулись.

– Не забудь про Мальчишек! – выкрикнула Эми, повиснув на перекладине, как мартышка.

– Как же можно забыть Мальчишек? – Майкл улыбнулся Айзеку. – Мальчишки где-то тут, в саду. Эми их видит, а мы – нет.

Айзек с улыбкой кивнул.

– По-видимому, у вашей дочери живое воображение.

– О, еще какое! – согласилась Кристин, которой появление Айзека показалось добрым знаком.

Айзек добавил:

– Не хотелось бы выглядеть паникером, Майкл, но вы провели здесь больше пятнадцати часов. Не пора ли двигаться дальше?

Майкл постоял секунду, склонив голову на бок.

– Ничего не чувствую. Видно, Зверушка еще далеко.

– На всякий случай – в сарае стоит еще пара машин.

– Весьма предусмотрительно. Пожалуй, стоит оставить “лендровер” здесь. После того что случилось в Йорке, полиция может решить проверить его.

– Итак, – Майкл хлопнул в ладоши и кинул взгляд на часы. – Чтобы не подпускать Зверушку слишком близко, через пару часов трогаемся. Идем, Айзек. Познакомлю тебя с остальными.

Глава 53

Айзек

За час, прошедший с тех пор, как великан Айзек перешагнул порог дома, обстановка кардинально переменилась. Ричард Янг, сидя за кухонным столом, оказался в окне циклона бурной деятельности.

В воздухе столько оптимизма, что его можно резать ножом. Майкл метался по комнатам, рассыпая листки факсов, отвечая на звонки и сам непрерывно звоня куда-то. Он лучился энергией, раскосые глаза сияли. Несомненно, парень уже ощущал на губах вкус победы.

Айзек вытащил губную гармошку и принялся наигрывать жизнерадостную матросскую песенку. Эми, смеясь, приплясывала, топая теннисками по кухонному полу.

– Ричард, милый, передай мне ту коробку. Вон ту, картонную, из-под стола. – Кристин тоже заразилась общей суетой. Ее карие глаза возбужденно блестели. – Майкл, какие книги паковать?

Майкл говорил на ходу в трубку радиотелефона:

– Все, что на нижней полке в кабинете... Да, ты слушаешь, Гарри? Нужная часть “Кодекса”? Да, глава называется “Как захватить сердце Зверя”. Касается встречи Александра с египетским оракулом? Да? Отлично. Все становится на место...

– Эми, – гудел Айзек голосом деда мороза. – Ты знаешь слова “Что делать с пьяным морячком”?

– Ясно, знаю.

– Эми, будь с Айзеком повежливее, – широко улыбнулась Кристин, выбегая из кухни с картонной коробкой в руках.

48
{"b":"14383","o":1}