ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Вы в порядке? – мягко спросила Розмари. – У вас усталый вид.

Ричард выдавил улыбку.

– Сейчас все пройдет. Может, стоит глотнуть кофе и перекусить. Ну, давай начнем обыск.

При виде оборудования кабинета Розмари присвистнула.

– По его словам, – пояснил Ричард, включая компьютер, – это брат-близнец семейства из полудюжины контор, разбросанных по всей стране. Он перебирался с места на место, удирая от этого своего Зверя. Оторвавшись на некоторое расстояние, устраивался в уютном кабинете, чтобы связаться оттуда со своей командой, обрабатывал информацию и снова пускался в бега.

– Стало быть, у него денег куры не клюют: этот интерьерчик обошелся в немалые тысячи.

– Должно быть, он как раз держал путь в одно из таких убежищ, когда его машина сломалась. Вот его и занесло в наш дом.

Розмари листала содержимое одной из папок.

– Н-да, машина, – пробормотала она с удивившей Ричарда злостью. – Вы ее видели?

– Нет, до нашего дома он добрался пешком.

– У него и машина вроде этого, – девочка кивнула на пару ультрасовременных факсов. – Принцип: не жалей расходов. Новенький “БМВ”, с сидений еще пластиковые чехлы не сняты.

– “БМВ”? – Ричарду стало жарко. – Случайно не белый?

– Как раз белый.

– Дьявол и преисподняя! – Ричард так хлопнул по столу, что девочка подскочила. – Ублюдок!

– В чем дело?

– Я же видел этот белый “БМВ”. Только это было... дай-ка соображу... за три дня до того, как впервые увидал Майкла. Моя дочка, Эми, нашла автомобиль в кювете напротив нашего дома. Черт, черт... теперь все складывается. Это, значит, Майкл открыл тогда калитку. И... и Марк видел пятна крови на дорожке. У Майкла на носу был порез. Черт, вот, значит, как!

Он посмотрел на Розмари. Девочка растерянно, даже испуганно следила, как он мечется по комнате, колотя себя кулаком по ладони и бормоча под нос.

– Ничего, ничего. Я не сошел с ума. Наоборот, начинаю кое-что понимать.

– Вы хотите сказать, Майкл провел три дня в вашем доме, прежде чем показаться вам на глаза?

– Вот именно. Прятался где-то и следил за нами. Следил за Эми. Зачем-то она ему понадобилась.

Розмари смотрела на него, в глазах девочки блестели слезы.

– Боюсь, что я знаю, зачем...

Глава 62

Планы насчет Эми

Розмари сказала:

– По-моему, он хочет заставить Эми взять под контроль то создание, которое преследует его. Сначала он думал использовать меня, но ничего не получилось, и я чуть не погибла.

– Но ведь Эми всего-то четыре года!

Розмари пожала плечами.

– Вероятно, время поджимает, и Майкл решился на отчаянную попытку.

Ричард обвел долгим взглядом полки с книгами и папками.

– Тогда нам надо торопиться с поисками. Может, найдем здесь что-нибудь, что даст представление о том, куда он мог их увезти.

– Вам та полка, мне – эта, – отозвалась девочка. Ричард снял со своей полки пластиковую папку с надписью: адреса. Там обнаружилось множество имен и названий организаций с телефонами и номерами е-мэйлов. Ни одного адреса. На всякий случай он просмотрел букву “М”. Миддлтон-холл не упоминался. Итак, этот адрес был всего лишь фальшивкой, призванной убрать Ричарда с дороги.

– Послушайте-ка, – сказала Розмари и начала читать по листку:

– Это выдержки из некой “Алхимии духов, демонов и прочих созданий, лишенных плоти”. Нам известно, что Александру удалось вынести Византийского Зверя за пределы Пурпурного Полумесяца. Однако он не сумел сохранить его надолго и поэтому умер молодым. Константин Первый знал об этом ограничении, потому и перенес столицу Римской империи из Рима в Византию, чтобы иметь возможность извлекать блага из жизненной силы Зверя. – Розмари подняла взгляд. – Подчеркнуто красным, как что-то важное. Вы представляете, о чем речь?

Ричард угрюмо кивнул.

– Кажется, представляю. Это означает, что Майкл грандиозно лопухнулся. Не стоило вывозить Зверя с его родины в Турции. Дай-ка мне посмотреть.

Розмари протянула ему папку. Ричард быстро перелистывал страницы. Некоторые места были подчеркнуты. Он читал наугад, но суть и так была ясна. “Оттоманская империя захватила Константинополь в 1453 году. Со временем турки также узнали секрет Зверя. Известно, что в 1596 году некий султан Измаил сделал попытку унести Зверя с собой на север в надежде завоевать всю Европу, и цитирую: перед воротами Вены султан вдруг закричал от боли и умер на глазах своих генералов, словно раздавленный неимоверной тяжестью, невидимой человеческому глазу. Вторжение турков провалилось, и они вернулись восвояси”.

– Значит, – Розмари в задумчивости водила пальцем по линии шрама на щеке, – то, что пытается сделать Майкл, невыполнимо.

– Так считает большинство авторов. Но Майкл знает, что Александр, прежде чем утратить контроль, сумел донести Зверя до Индии.

– И вскоре после этого умер.

– Майкл убежден, что проблема разрешима. По-видимому, существует документ, известный как “Кодекс Александра”, в котором содержится своего рода инструкция.

– И он заполучил копию?

– Да, совсем недавно. Его исследовательский отдел занимался дешифровкой. Скорее всего, Майкл увез моих на свою научную базу.

Розмари снимала с полки папку за папкой. Ричард пристально следил за ней. Если внутри не оказывалось ничего интересного, девочка просто бросала папку на пол.

– О, вот кое-что по поводу “Кодекса Александра”. Составлено, вероятно, до открытия полного списка, потому что здесь выдержки из других книг с упоминанием этого вопроса.

– Я посмотрю.

Розмари отдала Ричарду папку.

– А я приготовлю нам что-нибудь поесть. На кухне оставалась еда?

– Оставалась, но я не голоден. И снова девочка удивила его.

– Вы должны поесть, Ричард. Если вы не будете есть, пить и спать, когда это необходимо, вашей семье не будет от вас никакого проку.

Еще больше Ричарда удивила улыбка, невольно появившаяся у него на губах.

– Слушаюсь, босс!

Минут десять он просматривал прошитые листки факсов, пробегая глазами подчеркнутые строки. Он начинал понимать, что замышлял Майкл, и сердце стучало все быстрей. Ричард не был уверен, касалось ли задуманное Кристин, Эми или обеих, но он догадывался, что Майкл задумал...

И тут с кухни донесся крик.

Глава 63

Снова видения

Ричард оказался в кухне ровно через четыре секунды после того, как услышал крик Розмари.

Первая его мысль была: “Кто-то вошел в дом. Полиция? Люди Майкла?”

Розмари стояла, уставившись в окно и до дрожи в руке сжимая кухонный нож.

– Что? Что случилось?

– Ox! – девочка всхлипнула. – Я вижу... вижу то, что она...

– Эми?

Розмари не отозвалась. Она была в трансе. Время от времени девочка шевелилась или кивала головой, будто отвечая кому-то.

– ...Трава, справа много, много травы... Деревья... только они в клетках. Вокруг деревьев железные клетки. Большой дом... – Ее лицо все бледнело, глаза казались огромными. – Вверх идет дорога. Узкая дорога. У большого дома стоят люди. Ждут. Полет. Я лечу. – Розмари озадаченно покачала головой. – Эми? Эми, как ты летишь? Что это за животные? Я не знаю, что это за животные. Бегущие животные. Бегущие животные и полет. Далеко внизу поля, дома. Игрушечные дома, машинки. Теперь дом. Большой дом. Большие окна. Большие трубы. Снаружи ждут люди. Джо, кто эти люди? Они нас ждут? Джо испуган. Ему не нравится, что... уфф!..

– Розмари, ты в порядке?

Девочка моргнула и подалась назад, оперлась на стол. Нож, все еще зажатый в кулаке, оказался в опасной близости от ее горла.

– М-м-м? Ричард? Я думала, вы в кабинете. А я режу сыр для...

– Тише, тише. Присядь-ка. Вот так, на этот стул. И дай-ка мне лучше этот нож. – Ричард мягко отобрал у нее нож и усадил за кухонный стол, а сам присел рядом на корточки.

– Розмари. Ты сейчас смотрела глазами Эми. Что ты видела?

Глаза девочки еще сохраняли странное мерцание, она выглядела, точно очнулась ото сна.

55
{"b":"14383","o":1}