ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Но стрелок целился не в них. Он аккуратно прострелил переднюю шину, изорвав резину в клочья. Машина перекосилась на один бок. Стрелка спидометра опустилась к двадцати.

Ричард терзал двигатель:

– Давай! Давай!

Но машина, захромавшая на два колеса, двигалась боком, по-крабьи. Диски колес, лишенные резины, рвали дерн и разбрасывали в стороны комья земли. Машина теряла скорость, и сделать ничего было нельзя.

Он поднял взгляд и увидел, что к ним со всех сторон подходят вооруженные люди.

Машина последний раз дернулась и встала, упершись носом в дерево.

Глава 83

Темнота

– Это не совсем та специальность, к которой вас готовили грязные войны на Среднем Востоке и в Африке, Митч, но я бы очень попросил вас поработать няней Эми.

Митч стоял на террасе, держа в руках портативную рацию.

– Вы бы не могли повторить?

Майкл кивнул на девчушку, которая не сводила взгляд со своих коленок, словно на них лежало нечто потрясающе интересное.

– Она к вам привязалась, Митч, а мне надо несколько минут поработать наверху.

– Вы здесь босс.

– Да. Теперь, да. – Майкл улыбнулся.

Скрывая недоумение, Митч наблюдал за малышкой. Он удивил сам себя, почувствовав облегчение, когда увидел, что девочка невредима. Однако что-то в ней изменилось. Возможно, дело было в выражении лица. Счастливое, но... какое-то не такое. Митч поежился.

– Кстати, – тихо добавил Майкл, – У Янгов есть сын, Марк. Он сейчас проводит время с друзьями в палаточном лагере. Детали я уточню позже, но его надо будет убрать.

Митч бесстрастно повторил:

– Вы здесь босс.

– А что там с Розмари Сноу и Янгом?

– Мои люди окружили их. Там, на холме за озером. Через минуту с ними будет покончено.

– Хорошо.

– Тела скормить свиньям?

– Честно говоря, мне все равно. По мне, можете оставить их гнить в траве.

Митч проводил Майкла недоуменным взглядом. Парень шел как человек, которого сию минуту объявили королем земного шара.

* * *

– Розмари... из машины... голову пониже. Держись у дверцы.

– Что будем делать?

– Бежать во весь дух.

Ричард включил фары на дальний свет. Луч хлестнул по лицам мужчин, подходивших к машине спереди. Может, это собьет им прицел.

Но, скорчившись рядом с Розмари, между машиной и приоткрытой дверцей, Ричард увидел, что бежать некуда.

Вокруг них смыкалось кольцо людей с винтовками, ружьями и автоматами.

Розмари встретила его взгляд.

– Черт... мы тут как сидячие утки.

Ричард кивнул.

Стрелки медленно приближались.

“Настоящие профессионалы, – думал Ричард. – Шагают, словно вышли в парк прогуляться”.

Он приподнял голову, чтобы посмотреть, сколько осталось пройти стрелкам с дальней стороны.

Совсем немного.

Ему были видны наушники. Убийцы могли переговариваться шепотом по рации. У него на глазах один проговорил что-то в микрофон – очевидно, подтвердил приказ.

Каков был этот приказ, Ричард понял секунду спустя.

Со всех сторон раздались резкие щелчки. Пули визжали над головой, били в борт машины, выбивали последние осколки стекол.

Ричард обнял Розмари и плечом затолкнул ее глубже в угол, где дверца крепилась к корпусу.

Новые выстрелы. Господи... он даже различал мерцание раскаленных кусочков свинца в темном воздухе.

Розмари почти беззвучно бормотала:

– Господи, спаси нас. Господи, спаси нас...

Глава 84

Эми велит...

– Что случилось, Эми?

Митч присел на корточки рядом с ней. Девочка все еще сидела в кресле, поджав коленки. Совсем стемнело, и свет падал на террасу только из освещенных окон дома.

– Эми, в чем дело? – повторил Митч. Личико девочки было озабоченным, глаза блестели, и она почему-то не сводила взгляд со своих коленей.

– Щенок боится, – встревоженно сказала Эми.

– Щенок? – удивился Митч. – Какой щенок?

– Который у меня на коленях. Он боится шума.

Митчу тоже слышны были отдававшиеся эхом выстрелы на холме.

“Господи, – подумал он, теребя микрофон “уоки-токи” под подбородком, – если бы малышка знала, что это убивают ее папочку”.

Он выдавил на лицо улыбку и принялся обсуждать воображаемого щенка.

– Он очень боится, – настаивала Эми. – Я чувствую, как сильно он дрожит. Митч, скажи им, чтобы перестали шуметь.

Он собирался сказать: “Не бойся, Эми, это просто фейерверк”; он уже открыл рот, но какая-то тяжесть навалилась на грудь, не давая дышать, пульсирующая боль прошла от шеи к затылку.

“Не бойся, Эми, это просто фейерверк”.

Слова не достигли губ. Боль в груди насквозь прошила ребра. На глазах выступили слезы.

– Митч Винтер... говорит Митч Винтер. Немедленно прекратить огонь. Повторяю, немедленно прекратить огонь.

Сердце отпустило, и он уставился на рацию в собственной руке так, словно она зацвела красными розами.

“Что за черт, что это я наговорил?” – ошеломленно соображал он.

В наушнике затрещало:

– Пожалуйста, повторите приказ.

Митч намеревался сказать: “Игнорируйте последний приказ. Заканчивайте работу”, и с изумлением услышал собственный голос:

– Приказ подтверждаю. Прекратить огонь, больше ни одного выстрела. Подтвердите получение приказа!

– Приказ понятен, сэр. Как действовать дальше? – Митч облизал пересохшие губы. Сердце стучало в ушах. Мозг с трудом осмысливал небывалые команды.

– С кем ты разговариваешь? – рассеянно поинтересовалась Эми, улыбаясь своим коленкам.

Вместо: “Да так, пустяки”, он ответил:

– С теми людьми, которые устроили шум.

– Вот нехорошие. Они напугали щенка.

Митч уставился на голые коленки малышки. Собственный вопрос показался ему чистым безумием.

– Что им сказать?

Девочка с досадой мотнула головой.

– Щенок до сих пор дрожит. Пусть идут домой.

Митч проговорил в микрофон:

– Вам следует выполнить мое распоряжение.

– Готовы. Повторите, сэр.

– Идите домой.

– Домой? – недоверчиво повторил голос.

– Да, домой. Идите домой.

* * *

Ричард ждал, когда же первая пуля разорвет ему живот или грудь. Он и Розмари свернулись в комок, защищаясь от осколков стекла.

И вдруг все кончилось.

Совершенно неожиданно. Только что над головами визжали пули, и вдруг – тишина.

Только эхо выстрелов докатилось с дальних холмов. И снова тишина. “Ну, вот, – подумал Ричард, – сейчас они бросятся на нас”.

Но никто не приближался.

Он осторожно выглянул поверх изгрызенной пулями дверцы.

– Что там? – шепнула Розмари.

– Лучше посмотри сама.

Стрелки медленно пятились от машины. Кое-кто тряс головой, словно не верил своим ушам. И вдруг все бегом устремились к дому.

– Почему они уходят?

Ричард мотнул головой.

– Не представляю. Они легко могли нас добить.

– Может, это из-за того, что Зверь пришел? Видите, там, на берегу?

Даже в глубоких сумерках можно было различить развалины небольшого строения и расколотое дерево. Никакого сомнения, там прошел Зверь.

Ричард вытер губы.

“Прошел? А может быть, и остался?”

– Идем, – сказал он. – Пора повидать Майкла.

Глава 85

Щенок

Кристин металась на кровати. Ужас прорвал пелену забытья. Женщина застонала и приподнялась. Все тело онемело. Что мешает ей проснуться?

Кристин разлепила веки. Пустая комната, окна без занавесок. Все медленно вращалось перед глазами.

Перепила, что ли?

Нет, вспоминается...

Эми!

Что-то с Эми...

Где она?!

Ужас снова пронзил ее звуком огромного колокола.

Ужас, опасность. Рядом ощущалась опасность. Надо отыскать Эми.

Руки и ноги – словно из губчатой резины. Она заставила себя встать.

* * *

Митч уже десять минут носился по темной лужайке. На плечах у него сидела Эми. Девочка все хихикала и подгоняла его вслед за щенком. Она непрерывно выкрикивала:

72
{"b":"14383","o":1}