ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Русский исторический анекдот: от Петра I до Александра III
Фантастические твари: Преступления Грин-де-Вальда
Я все еще здесь
Человек сидящий
Выдохшиеся. Когда кофе, шопинг и отпуск уже не работают
Искусство бега под дождем
Мир Льда и Пламени. Официальная история Вестероса и Игры Престолов
Фамильяр
Марсианские хроники
Содержание  
A
A

– Щенок, сидеть! Щенок, прыгай! Щенок, беги по лесенке! А теперь беги обратно!

Митч задыхался, его грудь тяжело вздымалась.

– Скорей, Митч, беги скорей!

Это было мучительно, однако ослушаться он не мог.

Пробежал через квадрат света из окна. Время от времени ему казалось, что впереди и вправду мелькает щенок. Темная тень скользила по траве, ловко избегая освещенных мест.

Поначалу он еще пытался подобрать слова, чтобы объяснить девочке: невозможно так носиться без передышки. Безнадежно. Он забыл обо всем. Нужно бежать и бежать, везти на плечах Эми. Может быть, так будет всегда.

Воздух со свистом вылетал из легких.

– Щенок, перепрыгни клумбу! – в ее смехе слышалась нотка безумия.

Наконец раздался голос Майкла:

– Эми, милая, возвращайся на террасу.

– Митч, поднимайся по лесенке! Спотыкаясь, он внес девочку по ступеням на террасу. Лицо было мокрым от пота.

– По-моему, Митч устал, Эми. Можно ему пойти в дом посидеть?

– Пусть. – Она спрыгнула в кресло. – Щенок, на колени. Ко мне на колени! Вот так, умница.

Митча отпустило. Он повернулся к Эми спиной и медленно ушел в дом.

Ему было страшно.

Нет, не то.

Он был в ужасе.

* * *

– Ну, как щенок? – спросил Майкл. – Нравится?

– Я его люблю, – твердо ответила девочка. – Он чудесный... Ты у меня чудесный, красивый и умный, – нараспев продолжала она.

Майкл смотрел на нее с улыбкой победителя. Сработало. Он сравнялся с древними императорами. Что там византийские императоры! У них не хватило духа удержать контроль над Зверем и пронести его по всему миру. Нет, он сравнялся с Александром Великим, завоевателем Мира.

Новая улыбка.

– Пить хочешь, милая?

Эми кивнула.

– Давай-ка отправимся на кухню и найдем тебе вкусный прохладный лимонад.

– А щенка можно взять?

– О да. Теперь он всегда будет с тобой. Смотри, глаз с него не спускай.

– А можно, он будет спать со мной в кроватке?

– Ну конечно.

– Скорей бы показать его маме, и папе, и Марку. Майкл за ручку провел Эми в двери столовой, затем в огромную переднюю, в которую свободно мог въехать грузовик. На второй этаж вела широкая лестница с каменной балюстрадой. Вся обстановка производила впечатление древнего величия. В конце передней, у кухонной двери, стояло высокое кресло.

– Ой, гляди-ка, – пропела Эми. – Митч заснул. – Она приложила пальчик к губам и на цыпочках прокралась мимо.

Майкл видел, что полуоткрытые глаза Митча слепо уставились в пол. Рука была прижата к груди. Лунки ногтей уже посинели.

– Бедный Митч, – вздохнул Майкл. – Тебе только и надо было от жизни, что тихий домик на островке.

А теперь, с улыбкой размышлял Майкл, Митч отплыл в бесконечное путешествие через самое темное море на свете.

* * *

Кристин удалось одолеть половину расстояния от кровати до двери. Стены качались и выгибались. Волнами накатывали обмороки. Вот только что она стояла на четвереньках – и уже лежит, уткнувшись лицом в ковер.

Ужас и опасность.

В голове звенели два слова.

Ужас и опасность...

Надо найти Эми. Готовилось что-то ужасное. А время уходило.

* * *

Люди Митча Винтера нашли Майкла в кухне.

Он, за компанию с Эми, пил молоко. Блюдечко с молоком стояло и на полу.

Они не тратили время на предисловия.

– Что с Митчем? – спросил стрелок, держа винтовку на уровне груди.

Майкл подмигнул Эми.

– Он заснул.

– Он мертвее мертвого, и вам это известно.

– Следите за своим языком. Эта малышка, знаете ли, не глухая.

– Заткнись, начальник гребаный.

Винтовка уже целила Майклу в грудь.

– Он может испугать щенка, верно, Эми?

Девочка кивнула, не сводя с него круглых от страха глаз.

Майкл улыбался.

– Глупые шумные люди, верно? – он пересчитал их взглядом. Двенадцать. Вся служба безопасности в сборе. Кому они теперь нужны? – Эми, давай поиграем.

Малышка боязливо взглянула на вооруженных мужчин.

– Не бойся, они на самом деле милые люди. Они поиграют с нами.

Наемники переглядывались, очевидно, не понимая, что задумал Майкл.

– Повернись, Эми, и посмотри на них. А теперь... повторяй за мной: Эми велит положить ружья.

Двенадцать стволов уставились на него. Послышался щелчок предохранителя.

Эми испуганно пролепетала:

– Эми... Эми велит положить ружья.

Оружие со стуком упало на пол. Майкл, забавляясь, смотрел на выпученные глаза и побагровевшие лица. Теперь наемники косились на него со страхом.

– Повторяй дальше, Эми: Эми велит заложить руки за головы.

Девочка радостно хихикнула.

– Эми велит заложить руки за головы.

В кухне прозвучали шлепки ладоней по затылкам – наемники ретиво выполняли приказ. Глаза у них вылезали на лоб, кадыки судорожно дергались.

– А теперь, – Майкл ухмыльнулся, – я шепну тебе на ушко.

Двенадцать мужчин стояли как вкопанные, и только глаза вспыхнули тревогой.

Майкл склонился к уху Эми. Малышка захихикала, потом набрала в грудь побольше воздуха и ясно, отчетливо повторила:

– Эми велит... пойти и повеситься!

Глава 86

Странные плоды

Десять минут спустя в Дарлингтон через парадный вход вступили Ричард и Розмари. Они двигались беззвучно, каждую минуту ожидая увидеть стрелков.

Верхние окна были освещены, но внизу свет не горел. Ричард оглянулся через плечо. Его спутница казалась черной тенью, в темноте ярко блестели глаза.

Миновав холл, они двинулись туда, где в слабом размытом свете, лившемся из вечернего сада, поблескивали подвески хрустальной люстры. Ричард то и дело останавливался и прислушивался. Ни звука. Дом казался пустым. Может быть, убийцы так неожиданно отступили, потому что получили предупреждение о появлении полиции?

Может быть, они покинули поместье?

Или притаились за следующей дверью?

Они были за следующей дверью.

* * *

Кристин подползла к дверям спальни и села. Голова бессильно качнулась вперед и ударилась о косяк рамы.

Она ничего не почувствовала. Тело еще не отошло от действия наркотика. Кристин хотела позвать Джо, но с губ слетел только еле слышный шепот.

“Ужас”. “Опасность”. Два слова повторялись в сознании. Кристин дотянулась до дверной ручки. Она чувствовала, что нужна Эми.

Нога за ногу женщина потащилась по коридору.

* * *

– Господи!

В проходе было полно народу. Ричард сжал кулак, изготовился нанести удар ближайшему из врагов.

Тот обернулся, чтобы взглянуть на вошедших.

Нет, не на них. Он продолжал разворачиваться, плавно и беззвучно, словно сидел на вертящемся табурете.

Розмари уцепилась за его локоть. Девочка тоже видела дюжину мужчин, собравшихся в сумрачном проходе. Некоторые из них казались неправдоподобно высокими.

Тишина. Мертвая тишина.

Ричард вздрогнул. Почему они не реагируют на появление пришельцев, что значит это жуткое вращение в призрачном вальсе?

Розмари хрипло зашептала:

– Посмотрите... Вы только посмотрите, что они сделали.

Глаза постепенно привыкали к темноте, и Ричард различил, что люди свисают на длинных веревках со столбиков высокой балюстрады.

Что-то заставило их привязать веревки к каменным столбикам перил, сунуть головы в петли и прыгнуть вниз.

Большинство сломали себе шейные позвонки, и головы их нелепо свешивались набок, шеи других вытянулись в длину, из ноздрей вытекали струйки крови.

Некоторые веревки оказались такими длинными, что ноги повешенных почти касались пола, иные висели под самым карнизом. И все медленно вращались на веревках, словно длинные плоды неизвестных деревьев.

Розмари потянула Ричарда за руку.

– Смотрите. – Позади них стояло высокое старинное кресло, и сидящий в нем человек неподвижным взглядом смотрел на них.

73
{"b":"14383","o":1}