ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Ричард уже собрался для прыжка, но сидящий не двигался.

– По-моему, он мертвый, – прошептала Розмари. – Посмотрите на его глаза.

Ричарда знобило, словно на жестоком морозе.

– Господи, что же здесь произошло?

– Массовое самоубийство?

Ричард шевельнул сухими губами.

– Идем, я хочу знать, здесь ли еще Эми и Кристин.

На полу валялся револьвер. Ричард подобрал его и толкнул дверь, у которой стояло кресло с мертвецом.

Из ярко освещенной кухни хлынул свет, заставивший его зажмуриться.

В ту же секунду кто-то сильно ударил Ричарда по руке и выбил револьвер. Сталь звонко загремела на кафельном полу.

Ричард не обращал внимания на двоих, вставших у него по бокам. Он смотрел на человека, который подходил спереди.

Розмари ахнула.

– Что случилось? – улыбался Майкл, глядя на них ласковым взглядом раскосых глаз. – Черт языки украл?

Глава 87

Снегопад

– Не тревожьтесь, Ричард, – сказал Майкл, усевшись на край кухонного стола и беззаботно болтая ногами. – С Кристин и Эми все в порядке.

– А Джо?

Майкл покачал головой:

– Сожалею.

– У тебя не было ни единой причины причинять ему вред, ты, сумасшедший выродок!

– Я не причиняю людям вред забавы ради, Ричард. И я ничего не делаю без веской причины.

– Стало быть, была веская причина оставить нас с Айзеком в том сарае, когда вы отлично знали, что эта тварь рядом?

– Я до сих пор не могу поверить, что вам удалось спастись, Ричард.

– Видите ли, у человека прибавляется проворства, когда он видит, что какого-то бедолагу раздавило в лепешку, и знает, что теперь его очередь. Вы заслуживаете...

– Чего? Оказаться на его месте?

Майкл весело подмигнул. “Да ведь мерзавец сияет от счастья”, – сообразил Ричард. Слюна во рту стала горькой.

– Ну, ну, Ричард, не думал, что вы столь наивны. Ни один генерал, завязывая сражение, не поверит, что оно закончится для него без единой потери.

– Вы – подлый мерзавец.

– А что думаете вы, сладчайшая Розмари Сноу? Молчите? Не украл ли и в самом деле дьявол ваш милый язычок?

Не веря своим ушам, Ричард стоял перед Майклом, который начал речь о том, как отныне мир изменится к лучшему.

Уголком глаза он видел еще троих мужчин. Один, в белом докторском халате, держал в руках пистолет. У других были винтовка и автомат. Их присутствие пугало больше, чем встреча с профессиональными убийцами. Все трое нервно потели, и было ясно, что при малейшей провокации они начнут палить куда попало.

– ...Вспомните, что я рассказывал вам о возможности вдохновить любого человека на подвиг. Все будут трудиться для общего блага с полной самоотдачей, с безудержным энтузиазмом. Я вдохновлю их покончить с голодом. Я вдохновлю их работать, не покладая рук, пока пустыни не превратятся в цветущие сады. Это будет новый мир. Без войн и...

Раздалось звериное рычание, Розмари дикой кошкой прыгнула на Майкла, целя ногтями ему в глаза.

Прозвучал выстрел. Пуля просвистела высоко над головами и ударила в висевшую на стене медную сковороду. Стоявшая на полке стеклянная банка с макаронами раскололась.

Ричард почувствовал, что в спину ему ткнули стволом пистолета, и неохотно поднял руки.

Человек в белом халате намотал волосы Розмари себе на руку и оттащил взбешенную девочку от Майкла.

Тот, моргая, поднялся со стола. От уголка губ у него протянулась струйка крови. Когда он открыл рот, стали видны измазанные кровью зубы.

– Молодчина, – Ричард широко улыбнулся Розмари. – Жаль, что у меня так и не хватило духу сделать то же самое.

Лицо Майкла стало мучнисто-белым.

– Кажется, ты выбралась из своей раковины с тех пор, как мы в последний раз виделись, Розмари Сноу. – Он сплюнул кровь.

– Где Кристин? – требовательно спросил Ричард.

– Наверху. С ней все в порядке.

– Эми?

– Играет в столовой.

– Что с ней?

– Все превосходно. Вот увидите.

Розмари прорычала:

– Мы знаем, что вы сделали. Мы разобрались в “Кодексе Александра” и знаем, как вы восстановили контроль над Зверем.

– Вы использовали Эми, – Ричард говорил с трудом. – Вы должны избавиться от этой твари.

– После всех трудов, которые я положил на то, чтобы снова взять в руки поводья?!

– Иначе Зверь убьет Эми, а потом и вас.

– Ничего подобного, Ричард. Со времен Александра мы многому научились.

Розмари заговорила быстро и негромко:

– Вы ничего не знаете. Этот ваш Зверь, которого вы так восхваляете, поедает человека изнутри.

– Мнение невежд, – покачал головой Майкл. – Византийские императоры доживали до старости.

– Да, и на них стоило посмотреть. Морщинистые лица, искривленные члены. Зверь, овладевший их телами, превращал их в калек.

– Овладевший? Послушать вас, они были одержимы бесом, Розмари Сноу!

– Константин Первый – родоначальник византийской династии, стал параноиком и казнил жену и старшего сына.

– Как бы то ни было, Розмари, – улыбнулся Майкл, – Зверь не владеет моим телом. Он владеет дочерью мистера Янга.

Ричард готов был разбить в кровь эту наглую рожу. Эту улыбку. Эти глаза, такие нежные, полные любовью ко всем несчастным. Ложь!

Майкл сидел на столе, сцепив пальцы на коленях. Он производил впечатления человека, глубоко обиженного неблагодарностью в ответ на оказанное благодеяние.

– В сущности, я восхищаюсь вами обоими. Вы прошли сквозь огонь и воду, чтобы добраться до меня. Но вы сами видите, перед какой дилеммой я оказался: я не могу допустить, чтобы вы оказывали влияние на Эми. – Опять улыбка. – Видите ли, мои намерения и цели требуют, чтобы ее папочкой был Я.

Ричард чувствовал, как озноб, охвативший его, пробирается внутрь.

– Вы так думаете? Майкл кивнул.

– Она распоряжается властью. Я распоряжаюсь Эми.

Ричард вдруг почувствовал, что глубоко в душе сверкнула искорка надежды.

– Стало быть, Майкл, вы распоряжаетесь Эми? Поздравляю. Знаете что? Ей всего четыре года, но я не могу сказать о себе того же. – Ричард усмехнулся. – У нее есть собственная воля.

Улыбающееся лицо Майкла дрогнуло, но только на секунду. Потом улыбка вернулась, и Ричард понял, что его слова не достигли цели.

– Тем не менее Ричард и Розмари, будь вы на моем месте, как бы вы поступили с людьми, которые грозят сорвать все ваши планы?

Ричард почувствовал, что ствол пистолета крепче прижался к спине.

Глава 88

Власть

Ричард подчинился мгновенному импульсу. Он прекрасно понимал, что человек, наставивший ему пистолет между лопаток, спустит курок не задумываясь, по первому знаку Майкла.

Ричард развернулся на месте, левой рукой ударил по дулу пистолета, правой целя в лицо стрелку.

Пуля ушла в потолок, но рука встретила пустоту. Парень, хоть и принадлежал к ученому сословию, оказался тренированным. Ричард не сумел даже уловить движения.

Рукоять пистолета, как кастет, рассекла ему лицо. Ричард не удержался на ногах. В голове звенел колокол, и стены кружились перед глазами. Он неуверенно приподнялся на локте.

И увидел, что человек в белом халате держит Розмари за волосы, принуждая ее согнуться над раковиной и упирая дуло пистолета ей в затылок. Человек смотрел в сторону, его лицо выражало отвращение. Он не желал видеть того, что станется с головой девочки, когда он спустит курок.

Ричард мотнул головой, в глазах все расплывалось, висок мучительно саднил. Ему послышалось невнятное бормотание.

“Это Розмари, – подумал Ричард. – Бедная девочка молится. Она понимает, что время пришло”.

Потом он разобрал слова:

– ...в кухню, Эми, иди в кухню. С твоим папой беда. Эми, иди в кухню. Эми...

– Заткните ее, – выкрикнул Майкл.

Белый халат возразил:

– Телепатическая связь могла сохраниться... вы не можете помешать ей думать.

– Ну, почему же? – тихо ответил Майкл.

Человек в белом халате напрягся, отстранившись, сколько позволяла длина руки, от головы девочки. Пистолет в его пальцах дрогнул.

74
{"b":"14383","o":1}