ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

В помещении ощущалось присутствие чудовищной силы. Так хлопнуть дверью мог бы, пожалуй, разъяренный слон.

Это была мощь Зверя – та самая мощь, что убила полицейских, искалечила машины, сокрушила тысячелетний собор.

Теперь она была здесь, с ними.

Но на этот раз ее направляло дремлющее сознание четырехлетней девочки.

Ричард припомнил рассказы Эми о сновидениях. Страшные сны: лица в окнах, бормочущие чудовища в туалете, Мальчишки, которые с криком вытаскивали ее из кроватки...

Теперь в эти сны вошел Зверь.

Мощь давила на стены, на пол, на него. Мощь скачущего заряда посылала голубые молнии, они скользили по всем металлическим поверхностям, искрились на плитах и на раковине, прыгали с котелка на котелок.

– Вы должны ее остановить, – умоляюще выговорил Майкл. Холодные молнии вспыхнули и погасли.

Но тьмы не стало. Стена, на которую был устремлен остекленевший взгляд Эми, мерцала молочно-белым светом. Кухню заполнило его ледяное сияние. Ричард видел, как испуганно оглядывается Майкл. Розмари замерла перед светящейся стеной, в черном вихре собственных волос. Девочка крепко прижимала к себе Эми.

Майкл повел дулом, ствол уставился на Розмари. Ричард вдруг понял, что в страхе за свою жизнь этот человек способен застрелить и Эми.

Он глубоко вздохнул, пробормотал: “Ну, все”, – и прыгнул на Майкла.

Глава 89

Тени сгущаются

Все внимание Майкла было устремлено на Розмари с Эми на руках, и движение Ричарда он заметил слишком поздно.

Взгляд раскосых глаз метнулся в сторону за миг до того, как кулак Ричарда ударил его в лицо.

Дикое и сладостное чувство ощутил Ричард, добравшись наконец до мерзавца. Майкл со стоном повалился на пол, из разбитого носа хлынула кровь.

И тут ураган забушевал с удвоенной силой. Тело упавшего накрыли потоки картофелин, кочанов капусты и яблок, вперемешку катившихся по кафелю.

Ричард услышал, как вскрикнула Розмари, которую порыв ветра грозил прижать к мерцавшей стене. По молочной поверхности пробегали радужные вспышки.

Ричард пробился сквозь бушующий вихрь, обхватил девочку за плечи и оттащил подальше от жуткого сияния.

Розмари что-то кричала, но ветер рвал слова в клочья.

Ветер был не единственной угрозой. Ричард чувствовал, что чуждая сила пропитала самую ткань стен, потолка, мебели... Он почти различал...

Нет. Ричард зажмурился. Этого на самом деле нет, просто иллюзия, вызванная к жизни дремлющим сознанием Эми.

Он снова открыл глаза, твердо решив не замечать того, что мелькало перед глазами.

Створки шкафа распахнулись, сорвались с петель, и в глубине показались... Нет, он этого не видел, просто померещилось...

Но в памяти всплыли открытки с изображениями тотемных столбов. Откуда здесь, в кухне дома в Дарлингтоне, взялись те же лица тотемов с крючковатыми клювами и неправдоподобно большими глазами? Почему эти лица маячат за каждой дверцей открывшихся шкафов и холодильников? Ричард затряс головой. “Иллюзия, иллюзия, – настойчиво внушал он себе. Просто чертова иллюзия”.

Стена сияла все ярче. Уже не различить было кафельных плиток, их залило радужное сияние, расходившееся из центра к краям.

А за стеной ощущалось присутствие чего-то огромного, сумрачного и опасного. Очень, очень опасного.

Оно стремилось проникнуть в кухню, оказаться среди них.

Ричарда передернуло.

Он чувствовал... нет, не чувствовал... знал, знал твердо, как то, что у него две руки и две ноги... Он знал, что сумрачное создание за стеной желало войти в их мир.

Оно раскачивалось: назад-вперед, вперед-назад.

Ричард чувствовал на себе его взгляд; его глаза (о, как много глаз) были прикованы к маленьким людишкам, собравшимся в кухне. Создание было зачаровано ими.

Ричард чувствовал его алчность, стремление добраться до них. Раздавшийся выстрел прозвучал неожиданно глухо, словно стреляли вдали, за стеной.

Ричард, ошеломленный мельканием тотемов и ударами урагана, непонимающе оглянулся.

Майкл лежал на спине, одной рукой пытаясь нацелить винтовку, а другой – вцепившись в ножку стула, словно боялся, что воздушный мальстрем затянет его в свою воронку.

Ричард успел оттолкнуть Розмари с Эми за высокую железную плиту раньше, чем прозвучал второй выстрел. Пуля разбила лампу под потолком.

Ричард выглянул из укрытия. Майкл лихорадочно дергал курок, позабыв, что держит в руках двухзарядное охотничье ружье. Патронов больше не было. Розмари, забившись в щель, пыталась прикрыть от летящих обломков беспомощную Эми.

Майкл все терзал курок. Как видно, его разум помутился: то ли от удара, то ли от творящегося кругом разгрома. Ричард на четвереньках пополз к нему. Нечего было и думать подняться на ноги. Под ногами хрустели раздавленные овощи. Смерч гонял их по полу, как воздушные шары.

Майкл уже опомнился и шарил по полу в поисках патронов. Автомат валялся на полу чуть в стороне. Оба заметили его одновременно.

Ричард торопился опередить врага, но двигаться по скользкому кафелю против ветра было нелегко. Невольно он оглядывался через плечо. Стена сияла. Радужные цвета переливались все быстрей.

И все быстрей раскачивалась тень за стеной: взад-вперед-взад-вперед...

Существо словно предвкушало миг прорыва...

...взад-вперед-взад-вперед...

Это был сам ужас. Зверь?

Или, быть может, сам Зверь был лишь частью того создания, дотянувшегося из иного измерения? Так палец мальчишки шарит в тине на дне лужи, раскидывая водоросли и улиток.

А целое? Та гигантская внушающая ужас тень, что притаилась за стеной и жаждет... алчет проникнуть внутрь.

Ричард почти догнал Майкла, тянувшегося к прикладу автомата.

С грохотом распахнулся еще один шкаф: на пол посыпались мешки с сахаром. Падая, они лопались, и сахар потоком выплескивался наружу. Ураган подхватил белые песчинки и закружил в безумной вьюге. Кристаллы жалили Ричарда в лицо. Он вдохнул и почувствовал во рту сладкий вкус.

Скрипнув зубами, он попытался встать. Рука Майкла уже почти касалась приклада, когда Ричард упал на него и вцепился в воротник рубахи.

Новый порыв ветра, сладкие песчинки взметнулись вверх, картофелины и кочаны закружились в безумной пляске.

Ричард тянул что было сил, оттаскивал Майкла назад. Трудно было дышать, он слабел, но держался, не подпуская врага к оружию.

А тень за стеной все раскачивалась, выжидая, когда рухнет барьер между мирами.

Глава 90

Мир Зверя

Розмари Сноу открыла глаза. На другом конце кухни двое мужчин сцепились в схватке не на жизнь, а на смерть. Майкл тянулся рукой к автомату, Ричард оттаскивал его назад. Ураган со свистом кружил по полу сахарные смерчи.

– Что это за шум?

Эми приподняла головку с ее плеча и открыла сонные глаза.

– Не бойся, Эми. Это не опасно.

– Мой щенок боится.

Розмари обвела глазами разгромленную кухню.

– Какой щенок, Эми?

– Которого мне Майкл подарил. Вот, – она протянула сложенные чашечкой ладони. – Он здесь.

Розмари понимающе кивнула.

– Какой славный. Можно мне подержать?

– Ладно.

Розмари глубоко вздохнула. Она понимала, что Майкл каким-то образом заставил Эми представить Зверя, как безобидную зверушку.

– Эми, тебе придется самой передать мне щенка. Малышка замялась.

– Он ведь боится. Лучше я сама его подержу.

– Я знаю, что щенок твой, – мягко сказала Розмари. – Но ведь ты устала все время его держать, правда?

Эми сонно кивнула.

– Дай мне щенка... на минутку. Вот. Я его беру...

В то же мгновение Розмари ощутила сокрушительную тяжесть в основании черепа. Шею прострелила боль. Девочка задохнулась.

Ей удалось мягко опустить Эми на пол. Потом она медленно поднялась на ноги.

“Господи, не выдержать... умру...”

Невыносимая боль в голове и в шее. Тяжесть проникла и в грудь, не давала дышать. Розмари не могла удерживать это в себе, но выпустить Зверя означало погубить всех.

76
{"b":"14383","o":1}