ЛитМир - Электронная Библиотека

– От кого это? – спросила Мадлен, снова подходя к мужу.

Логан сломал печать.

– Кажется, от человека, с которым познакомил меня лорд Дрейк. – Нахмурившись, он начал читать вслух:

– «Я вынужден сообщить вам нечто относительно нашего общего друга лорда Дрейка. Зная о вашей близкой дружбе с ним, я уверен, что вы захотите прочесть это известие немедленно…» – Он вдруг осекся и быстро скользнул взглядом по странице.

Мадлен молча ждала. Логан дочитал письмо и застыл как изваяние.

– Логан! – робко позвала Мадлен, но он не шевельнулся, словно не услышал ее. Протянув руку, она взяла у Логана смятое письмо, прочла его и не сдержала возгласа.

Оказалось, что предыдущей ночью лорд Дрейк, принимая участие в увеселительной прогулке по Темзе и перебрав по обыкновению, свалился за борт, но никто сразу не заметил его отсутствия. Позднее яхту тщательно обыскали, но не обнаружили никаких следов лорда Дрейка. Его знакомый сообщал, что на Темзе ведутся поиски, но добавлял, что тела утопленников часто находят лишь через несколько дней после трагедии.

Мадлен осторожно коснулась окаменевшего плеча мужа.

– Он умеет плавать? Может быть, ему удалось доплыть до берега?

– Нет, плавает он неважно, – хрипло произнес Логан. – К тому же он был мертвецки пьян…

– Логан, мне так жаль…

Он вдруг отпрянул от нее и процедил сквозь зубы:

– Убери руку! – По его спине прошла дрожь. – Я хочу побыть один.

Мадлен с трудом подавила желание остаться с мужем и утешить его. Но Логан явно не нуждался в ее сочувствии. Мадлен и не подозревала, что так тяжко любить, не видя взаимности. Если Логан и испытывал к ней какие-то чувства, то сейчас он всеми силами боролся с ними. Глядя на опущенную голову Логана, Мадлен легким жестом коснулась его волос.

– Логан, чем я могу тебе помочь? – прошептала она.

– Просто уйди…

Мадлен отдернула руку и вышла из комнаты, не оглянувшись.

Остаток этого дня и большую часть следующего Логан сидел в одиночестве и пил. Он заговорил с Мадлен лишь затем, чтобы попросить ее сообщить в театр, что он не приедет на спектакль. Дублеру предстояло подменить его как на этот, так и на следующий вечер.

– Когда же им ждать тебя? – спросила Мадлен, глядя в затуманенные хмелем глаза мужа. Ответом ей было гробовое молчание. Едва Мадлен вышла, Логан вновь заперся в комнате. Он не желал видеть ни жену, ни кого-нибудь другого. Несмотря на все уговоры Мадлен, еда, присланная в комнату Логана, осталась нетронутой.

Мадлен с тревогой принялась расспрашивать миссис Бичем, случалось ли с Логаном такое прежде, и домоправительница, подумав, призналась:

– Только после того, как вы бросили его, миссис Скотт. Мадлен покраснела.

– И долго это продолжалось?

– Ему понадобилась неделя, чтобы допиться до бесчувствия, и еще одна, чтобы вновь вспомнить о еде. – В полном недоумении миссис Бичем покачала головой. – В тот раз я еще могла его понять: все мы знали, как он к вам относится, но теперь… Я и не подозревала, что он так близок с лордом Дрейком, Не хочу говорить дурно об усопшем, но этот человек отпетый пьяница и мот. Да будет земля ему пухом!

– Наверное, Логан так привязан к лорду Дрейку потому, что они росли вместе. И по какой-то причине Логан чувствовал себя в долгу, перед ним… Домоправительница пожала плечами.

– Как бы там ни было, его смерть стала тяжким ударом для хозяина. – Она сочувственно по-

Смотрела на осунувшееся лицо Мадлен. – В конце концов он успокоится. Не надо так волноваться, миссис Скотт, это опасно в вашем положении.

Разумеется, сказать это было легче, чем сделать. Разве могла Мадлен избавиться от беспокойства, видя, как муж пытается напиться до беспамятства? Поздно вечером на второй день Мадлен собралась с духом и подошла к двери комнаты Логана. Повернув ручку, она обнаружила, что дверь заперта.

– Логан! – негромко позвала она и постучала в дверь. Как и следовало ожидать, ей никто не ответил. Постучав чуть громче, Мадлен услышала из-за двери приглушенную брань.

– Прекрати колотить в дверь и оставь меня в покое! – рявкнул Логан таким страшным голосом, что волоски на шее Мадлен встали дыбом.

– Открой, пожалуйста! – попросила Мадлен, стараясь сохранить самообладание. – Иначе я попрошу ключ у миссис Бичем,

– Только попробуй – и я сверну тебе шею, как рождественскому гусю! – рявкнул Логан.

– Я буду стоять здесь до тех пор, пока не увижу тебя. Если понадобится, я проведу у двери всю ночь, – решительно заявила Мадлен и, помолчав немного, добавила в приливе вдохновения:

– И если с ребенком что-нибудь случится, виноват в этом будешь ты!

Услышав за дверью тяжелую поступь, Мадлен внутренне сжалась. Внезапно дверь открылась, и Логан втащил жену в комнату одним яростным рывком.

– Я ни в чем не буду виноват! – заявил Логан, захлопнув дверь и поворачивая в замочной скважине ключ. Повернувшись, он навис над Мадлен, огромный и мрачный, со взъерошенными волосами, с удушливым запахом спиртного, окутывавшим его фигуру. Брюки до безобразия измяты, ноги босы, а мускулистый торс обнажен. Мадлен, не совладав с собой, отпрянула, напуганная видом мужа. Похоже, в эту минуту Логан был почти невменяем. Его губы сардонически искривились, в налитых кровью глазах появился безумный и отчаянный блеск.

– Тебе не терпится поиграть в преданную жену, – хрипло продолжал он, – похлопать меня по плечу, шепча на ухо пошлости. Ну так слушай: в твоих утешениях я не нуждаюсь. Мне они ни к чему. Мне нужно лишь это. – Он запустил пальцы за вырез платья Мадлен, между ее грудями, и притянул к себе. Его горячие губы обожгли нежную кожу шеи, колючая щетина оцарапала ее.

Мадлен поняла, что Логан ждет от нее протеста, осуждения грубости, но нашла в себе силы расслабиться и обнять его за шею. Этот мягкий жест застал Логапа врасплох.

– – Черт бы тебя побрал! – простонал он. – Неужели тебе не хватает здравого смысла бояться меня?

– Да, – подтвердила Мадлен, уткнувшись лицом в его разгоряченное плечо.

Неожиданно Логан отпустил ее и застыл, хватая ртом воздух.

– Логан, – с мягкой укоризной начала Мадлен, – ты ведешь себя так, словно я виновата в смерти твоего друга. Я ничего не понимаю.

– Это тебе ни к чему.

– Напротив, если ты вздумал погубить себя, это в первую очередь касается меня. Многие нуждаются в тебе… И я в том числе.

Похоже, гнев Логана улетучился. Внезапно его лицо стало усталым, на нем отразилась ненависть к самому себе.

– Эндрю тоже нуждался во мне, – пробормотал он, – а я его подвел.

Мадлен испытующе всматривалась в глаза мужа.

– Так вот в чем дело?

– Отчасти. – Логан взял полупустую бутылку бренди и присел на край неубранной кровати. На простынях и обюссонеком ковре виднелись пятна спиртного – свидетельства пьянства, длившегося последние тридцать шесть часов. Логан поднес горлышко к губам для нового глотка, но не успел: Мадлен взяла у него бутылку. Логан потянулся за ней, но тут же был вынужден схватиться за спинку кровати, чтобы не свалиться на пол.

Мадлен отставила бутылку подальше и встала перед мужем.

– Объясни мне все, – попросила она, изнывая от желания прикоснуться к нему. – Пожалуйста!

С видом изнемогающего ребенка Логан смежил веки и опустил всклокоченную голову. В его бормотании Мадлен удалось различить несколько имен – лорда Дрейка, графа Рочестера, миссис Флоренс, а затем уже вполне внятные слова потекли сплошным потоком, обретая невероятный смысл.

Мадлен стояла не шевелясь, ловя каждое слово мужа. Логан сообщил, что он – незаконнорожденный сын графа Рочестера и дочери миссис Флоренс, что Эндрю приходился ему сводным братом. Мадлен в изумлении слушала, как Логан изливает перед ней душу, не скрывая горечи и презрения к самому себе. Вскоре стало очевидно, что любовь к Эндрю и скорбь о нем смешались в душе Логана с опустошающим чувством вины.

– Почему же ты молчал до сих пор? – спросила Мадлен, дождавшись, когда Логап договорит.

63
{"b":"14420","o":1}