ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В тот раз она нашла компромисс между жизнью и смертью: спряталась в грузовой повозке и предоставила случаю распоряжаться своей судьбой.

«Как я могу вернуться сюда?» – спрашивала себя Мира.

На этот раз у нее будут деньги и рекомендательные письма, она сможет снять хорошую квартиру, но одно воспоминание о Лондоне приводило ее в ужас.

Вдруг рядом послышались шаги. Мира и незнакомцы были разделены изгородью, так что ее никто не видел. Она не хотела сейчас ни с кем встречаться и затаилась. По голосам она поняла, что разговаривают две женщины.

– ..кто-нибудь должен сказать Кларе, чтобы она бросила это, – говорила одна раздраженно.

Голос ее подруги был более спокойный.

– Дорогая, она уже все поняла. Это же ясно, как день, что Фолкнера она не интересует. Я думаю, ее это немного остепенит.

– Не думаю, что надолго. Лорд Фолкнер чертовски привлекателен, а Клара только встала на эту дорогу. До недавнего времени она любила только одного человека.

– Кого же?

– Ты не знаешь? Клара всегда была без ума от Рэнда Беркли, а он приезжает завтра.

– Держу пари, он притащит с собой жену.

– Наверняка. Розали Беркли – ухо режет. Мало того, что она вышла замуж за Рэнда, он еще и таскает ее везде за собой, как зонтик.

– Да, он не отпускает ее дальше, чем на расстояние вытянутой руки и заслоняется ею, когда кто-нибудь из нас пытается приблизиться.

– Неужели он не понимает, что это неприлично – так много времени проводить со своей женой.

Обе женщины рассмеялись.

– Прилично или нет, но Розали приедет. Думаешь, это остановит Клару?

Последние слова Мира не расслышала, так как женщины удалялись. Мира побледнела, окаменела и стала похожа на одну из статуй сада.

– Рэнд Беркли, Розали, – шептала она. Саквиль никогда не говорил о них, она и представить не могла, что они знакомы. Неужели они приедут? Эта мысль заставила Миру задрожать, во рту ее пересохло, она с ужасом представила себе их встречу.

Розали будет в шоке, ее миленькое личико станет белым от страха и гнева. «Мирей?! Я не думала, что когда-нибудь снова увижу тебя.., предательница, лгунья… Ты обманула меня, разрушила нашу дружбу, хотела унизить меня!»

– Я не нарочно, прости меня, – прошептала Мира.

«Я ненавижу тебя. Нельзя забыть боль, которую ты заставила нас испытать»

И тогда Мира повернется к Рэнду и увидит все то же холодное презрение в его глазах.

«Ты не только предательница, – скажет он. – Ты еще и трусиха. Ты должна была остаться, а не позорно убежать».

– Я была так напугана.., я ничего не знала… – Миру охватила паника. – Я должна немедленно уехать, – решила она. – Мне надо уехать… Боже.., сегодня же ночью. – Слезы текли по ее лицу. Рэнд и Розали будут здесь завтра. Она пыталась найти выход, но мысли путались. Все, что случилось пять лет назад, предстало перед ее мысленным взором так ясно, будто это было вчера.

* * *

Лорд Шефтон пребывал в веселом расположении духа, чему был обязан изрядной дозой спиртного. Он беспрестанно болтал, рассказывал всевозможные сплетни о нынешней охоте, не замечая, что его разговоры абсолютно не интересовали Алека. Они медленно шли в гостиную ужинать.

– Вы слышали, что король опять собирается в Ганновер? Он уезжает туда в конце месяца.

– Государственные дела, – поддержал разговор Алек.

– Нет… Я слышал, там будут протестантские принцессы.

Его величество хочет найти себе новую жену.

– Ну да, конечно, – с иронией произнес Алек. Георг IV не выражал особой печали по поводу смерти своей жены Каролины в прошлом году. У них было много общего: оба были толстыми и неряшливыми, мстительными и аморальными, Единственное различие состояло в том, что Каролина была невежливой, а Георг претенциозным и большим обманщиком. Теперь вкусы короля изменились: если раньше он предпочитал женщин намного старше себя, то теперь он заглядывался на молоденьких девушек.

– Я думаю, ему не составит большого труда жениться еще раз?

– Вы намекаете на миссис Фитцерберт? Еще не подтверждено, что они были официально женаты, и в конце концов они разошлись девять лет назад.

– Разошлись, но не развелись.

– Вы верите в то, что они были женаты?

Познакомившись однажды с миссис Фитцерберт, Алеку не составило труда поверить слухам о браке. Мария Фитцерберт была честной и законопослушной женщиной, не перечащей королю, даже когда он использовал ее в своих интересах. Она была готова пожертвовать всем для сохранения честного имени короля и всегда была его правой рукой.

Но существовали некоторые вещи, которыми миссис Мария не хотела жертвовать даже ради любви и положения, которое она занимала.

– Не имеет значения, во что я верю, – произнес Алек таким тоном, что лорду Шефтону стало ясно: пора искать нового собеседника.

– А вот и сквайр Бентинк и его чудесная жена. – Шефтон оживленно повернулся в их сторону. – Извините меня, лорд Фолкнер, мне надо с ними переговорить.

– Конечно. – Алек улыбнулся находчивости Шефтона.

Неожиданно Фолкнер почувствовал неприязнь ко всем присутствующим. Что он делал среди них? Куда подевалось его прежнее радушие? Он чувствовал ко всем гостям полное безразличие.

Алек подошел к окну и стал смотреть на темнеющее небо.

Все ушло вместе с Холтом. Он понимал, как сильно изменила его смерть кузена. Предстояло еще столько пережить, пока заживут его душевные раны, пока он сможет забыть этот кошмар. Казалось, перед ним мелькнула надежда, возник шанс обрести долгожданное счастье.., но все оказалось лишь иллюзией.

– О черт! – прошептал Алек. Он заметил маленькую фигуру за окном. Женщина бежала через мост, ведущий к павильону в дальнем конце сада. На таком расстоянии было трудно различить Лицо, но Алек знал, что это Мира.

Распущенные черные волосы и платье цвета сапфира так же хорошо были знакомы ему, как и плавные линии ее тела.

«Что случилось?» – подумал он, глядя на бегущую фигуру.

Мира скрылась в павильоне. Можно было подумать, что за ней кто-то охотится. Или это опять игра? А может, ее кто-нибудь обидел? Алек не мог сдвинуться с места и тупо смотрел на собравшихся в гостиной. «Она не моя, – думал он с горечью. – Пусть Саквиль утешит ее, если она нуждается в утешении».

– Лорд Фолкнер, вы кого-то ждете? – прервал его размышления женский голос.

Граф и графиня Шресбери стояли перед ним с довольным видом, и Алек заставил себя улыбнуться.

– Боюсь, что да.

– Не хотите ли присоединиться к нам за ужином…

– Спасибо, вы очень любезны, но я еще подожду несколько минут.

Когда супруги отошли, Алек взглянул в окно, но Миры не было видно, так же как и Саквиля или кого-нибудь еще.

«Черт побери, я не должен идти туда… Я не должен, если у меня еще осталась хоть капля рассудка».

Глава 5

Спрятавшись в углу павильона. Мира закрыла глаза, чтобы не видеть ветхие стены. Всю свою жизнь она бежала – без цели и надежды на то, что наконец обретет убежище, бежала постоянно, потому что не знала другой жизни. Так было до сих пор, но теперь она слишком устала, чтобы продолжать этот бег. Чувствуя себя бесконечно разбитой, она попыталась собраться с мыслями, но не нашла сил принимать какие-либо решения.

Она напомнила Алеку загнанную лису, которая спряталась в глубокую нору, надеясь там найти убежище. Он понял, что кто-то или что-то напугало ее, и, смеясь над самим собою, захотел обнять ее и заслонить от опасности. Стараясь справиться с охватившими его чувствами, он принял вид холодного безразличия.

– Так… – произнес он негромко, оставляя открытой маленькую дверь, чтобы вечерний сумеречный свет мог проникнуть в павильон. – Я так и подумал, что это была ты. У тебя здесь свидание перед ужином?

Тихие всхлипывания Миры тут же прекратились.

– Уходите отсюда. – Ее голос предательски дрожал.

Алек сел, вытянув ноги, и положил их на подушку недалеко от нее. Мира с раздражением взглянула на его ботинки и, поднеся к носу платок, громко высморкалась, а потом положила голову на колени.

22
{"b":"14422","o":1}