ЛитМир - Электронная Библиотека

Это были прекрасные времена. Неудивительно, что Пит и его четыре сестры, повзрослев, так стремились завести собственные семьи. Их большой клан разрастался, и счастье расцветало в нем, пока Пит не совершил самую большую ошибку в жизни. Он женился на девушке, которая абсолютно ему не подходила, в наивной надежде, что сумеет изменить Стеллу, сделать из нее идеальную жену, мать, хранительницу очага.

Однако Стелла выросла в другой семье, где родители постоянно ссорились, а трое детей были безразличны друг другу – Ее детство не было ужасным – оно просто прошло, не оставив ярких воспоминаний, того заряда энергии, который питает человека всю жизнь. Поэтому, хотя Стелла и любила его родителей, которые отвечали ей взаимностью, несмотря на разочарование по поводу ее нежелания иметь детей, она не хотела быть похожей на них. Их тихая, лишенная событий жизнь была прямой противоположностью той, к которой она стремилась.

Пит упустил момент и не посвятил Стеллу в свои ожидания от брака, а потом было уже поздно. Он был слишком порядочным человеком, чтобы признаться, что допустил ошибку, женившись на Стелле. Эта ошибка произошла по его вине. Ему нужно было поговорить с ней начистоту до свадьбы. Ведь Стелла никогда не скрывала своих намерений и планов на будущее. Это он не обращал на них должного внимания, считая, что она изменится.

Ему ничего не оставалось, как убрать свои мечты в дальний угол сердца, в папку с надписью: «Недостижимое». Однако, думая о предстоящей встрече с Бет, ему вдруг захотелось достать эту папку и перелистать пыльные страницы.

Дерзость собственных помыслов шокировала его. «Я не такой!» – твердил он про себя, надеясь, что, повторив эти слова много раз, сможет поверить в них.

Ричард отвез Лорен на вокзал. У них не было времени для ленча, но Ричард настоял на том, чтобы до отъезда свозить ее на один из холмов, откуда открывался захватывающий дух вид на озера. Там они перекусили хлебом с сыром и выпили бутылку воды на двоих.

Для составления плана работы им хватило нескольких минут, и остальное время они провели, рассказывая друг другу о себе. Лорен почти жалела, что вынуждена так скоро уезжать, несмотря на предстоящее свидание с Крисом. Может быть, особенно из-за свидания. Но ее утешало то, что в понедельник утром она снова увидится с Ричардом.

– О, чуть не забыла. Вы не могли бы подыскать мне какое-нибудь жилье на неделю? – спросила она. – Комнату в местном пабе или что-нибудь в этом роде.

Ни в коем случае! – решительно возразил Ричард. – У меня есть квартира, пристроенная к коттеджу. Поживете там. Так будет удобнее для вас, да и я буду под рукой, если возникнут вопросы.

Лорен следовало отказаться. Всегда нужно проводить четкую грань между деловыми и личными отношениями, чтобы не было недоразумений. Но ведь сделала же она карьеру, далеко не всегда соблюдая подобные неписаные правила, не умея даже толком общаться с людьми! Так или иначе, Лорен согласилась.

По дороге в Лондон она автоматически включила ноутбук, чтобы записать детали встречи, пока они свежи в памяти. Однако пальцы замерли над клавиатурой. Глаза ее были прикованы к пейзажу за окном поезда, абсолютно такому же, как и по дороге сюда. Однако сейчас Лорен взглянула на него по-новому. Ей вдруг захотелось дернуть стоп-кран и выбежать из вагона, чтобы вдохнуть свежего воздуха. Но в следующую секунду она испугалась своего безумного порыва.

Лорен была истинной горожанкой, успешной бизнес-леди, старательно избегающей эмоциональных потрясений. Нью-Йорк был для нее естественной средой обитания, она всегда могла надежно затеряться в его вечной толпе. Природа с ее капризным характером оставляла Лорен равнодушной. Однако сейчас красота Озерного края тронула какие-то потаенные струны ее души.

Лорен с удивлением обнаружила, что не может работать. Цифры и расчеты казались скучными и пустыми. Она закрыла ноутбук, решив заняться всем этим в Лондоне, когда вернется в реальный мир. – Откинувшись на спинку сиденья и скользя задумчивым взглядом по бескрайним зеленым холмам, она вспоминала удаляющееся лицо Ричарда на платформе в Тендейле. В голову снова пришла мысль, впервые возникшая еще во время прогулки с Ричардом. Он может быть решением всех ее проблем с матерью. Он хороший, порядочный человек, умеющий сочувствовать, обладающий чувством юмора и сильным характером. А матери нужно снова выйти замуж. После смерти отца прошло уже много времени. Морин необходим новый человек в жизни, который сделает ее счастливой. «И отвлечет от меня», – усмехнулась Лорен.

Стоя на платформе, Ричард смотрел на удаляющееся лицо Лорен в окне тронувшегося поезда. Он не знал, о чем она думает. Наверное, о приближающемся вечере. Судя по всему, он не будет удачным. Ричарда это утешало, хотя он не был злорадным по натуре.

Он улыбнулся своим мыслям, занимавшим его все время, проведенное с Лорен. Она такая утонченная, умная, полная жизни. Ричард признался себе, что она ему очень понравилась. Очень.

Глава 5

Фильм тянулся бесконечно. Даже с субтитрами невозможно было следить за развитием сюжета. Крису было немного легче, поскольку он однажды уже видел «Правду». Бет как-то попыталась объяснить ему главную идею этого творения Годара, но запуталась сама и больше таких попыток не предпринимала. Крис надеялся, что Лорен не захочет обсуждать увиденное после сеанса. Он просто не вынесет столь изощренной пытки.

Лорен пыталась следить за происходящим на экране, но все ее мысли были заняты предстоящим ужином. Она то и дело касалась пальцами шеи, где обычно красовалась цепочка с подвеской Рыбы. Без нее она чувствовала себя раздетой. Кулон был одним из немногих подарков матери, и она дорожила им. Ей казалось, что, сняв его, она предала себя.

В поезде она придумала, как выйти из щекотливой ситуации, в которую поставила себя на вечеринке у Стеллы. Объяснение звучало не очень убедительно, но другого все равно не было. Лорен собиралась дождаться подходящего момента и очень остроумно объяснить, что в тот вечер выпила лишнего и несла всякий вздор. При этом Крис должен был не понять ни слова из ее рассказа и в то же время остаться в абсолютном неведении относительно ее настоящего знака Зодиака. Дело было за малым – осуществить задуманное.

Крис разработал схожий по запутанности план, целью которого было снять Лорен с крючка. Он тоже собирался притвориться, что был пьян, плохо соображал и ничего не запомнил. Он понимал, что вся эта история нелепа, и хотел как можно быстрее покончить с ней, чтобы расслабиться и посмотреть, как будут развиваться события, когда им с Лорен не нужно будет следить за каждым своим словом.

Но действительность оказалась далека от ожиданий, как это часто случалось в жизни Лорен. Они гуляли по городу в районе Ковент-Гарден, и все шло хорошо, пока не пришло время выбрать ресторан для ужина. Лорен согласилась на суши-бар, предложенный Крисом. Вообще-то у нее была аллергия на морепродукты, и она предпочитала обходить эти заведения стороной, но в который раз пожертвовала здравым смыслом ради того, что считала хорошими манерами. Она сказала, что обожает Суши, надеясь, что сможет найти в меню что-нибудь безопасное.

Суши-бар оказался очень современным и был оформлен в минималистском стиле, другими словами – никак не оформлен. Зал выглядел грязновато, но Лорен решила, что так и было задумано для поддержания богемной атмосферы. Судя по праздному виду официантов, поддержание порядка не требовало от них больших усилий.

Принесли меню, и Лорен начала внимательно его изучать, надеясь найти блюдо, которое не вызовет приступ аллергии и не пробудит отвращения, которое она всегда испытывала к скользким дарам моря. Однако по мере прочтения оптимизма у нее поубавилось. Лучше бы ей при входе предложили антигистаминный препарат, мешочек на случай, если станет плохо, и бумажный пакет на голову, чтобы никто не увидел ее лица, когда оно покроется аллергической сыпью.

13
{"b":"14442","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Необыкновенные приключения Карика и Вали
Расколотое королевство
Начало жизни. Ваш ребенок от рождения до года
Любовь убитой Снегурочки
Звериное царство
Долина драконов. Магическая Экспедиция
Мозг и сознание. От Рене Декарта до Уильяма Джеймса
Построение отдела продаж. WORLDWIDE
За пять минут до января