ЛитМир - Электронная Библиотека

– Что случилось? Надеюсь, это не имеет отношения к Бет?

– В некотором смысле. Я звоню по поводу субботы. Ты идешь на футбол с Питом, верно?

Крис расслабился, поняв, о чем идет речь.

– Я должен был позвонить Питу и договориться с ним. Видишь ли…

Но Стелла не дала ему закончить. Он собирался сказать, что в эту субботу «Тоттенхэм» играет с «Манчестер Юнайтед» и все билеты проданы много недель назад. Это оказалось для него самой лучшей новостью за последнее время.

– Послушай, Крис, я не могу сейчас все объяснить. Может быть, мы увидимся завтра? Всего на десять минут. Я бы не стала тебя просить, но это очень, очень важно! Поверь мне!

– Намекни мне хотя бы, из-за чего вся эта суета, – ответил Крис, раздраженный уклончивыми ответами Стеллы. – Я сейчас очень занят в школе, и мне сложно вырваться в середине дня.

– Тогда я приеду к тебе. Мы поговорим на улице или где тебе будет удобно. Прошу тебя! – Стелла снизила голос до шепота: – Я не могу говорить по телефону. Я на работе. И, разумеется, дома я тоже не могу это обсуждать.

Криса не интересовала вся эта мелодрама. У него выдался отвратительный день, ему с трудом удавалось вести себя терпеливо с каждым малолетним нарушителем, покушавшимся на его авторитет. Он не собирался без объяснений уступать Стелле. Но в этот момент Крис услышал звонок своего мобильного телефона.

Он сам оставил свой номер на автоответчике Лорен. Может быть, она прослушала сообщения? Крис принялся рыться в своем портфеле, пытаясь найти телефон. Ему необходимо было избавиться от Стеллы сию же минуту. Самым простым было согласиться на ее просьбу.

– Хорошо. Если ты подъедешь на стоянку у школы к половине первого, когда начинается перерыв на ленч, там будет достаточно свободных мест. У меня будет ровно пять минут, не больше.

– Замечательно, Крис, я так тебе благодарна! Ты все поймешь, когда я тебе расскажу. Спасибо огромное… – Стелла рассыпалась в благодарностях еще минут пять, так и не сообразив, что Крис давно отключился.

Он наконец нашел свой мобильный. Его оптимизм снова подвергся жестокому испытанию, потому что он увидел на дисплее телефон Иззи.

– Ну что еще случилось, Иззи? – рявкнул Крис.

– Замечательный вопрос! И это после всего, что я для тебя сделала!

– Иззи, у меня нет настроения разгадывать твои шарады. Если ты ждешь, что я догадаюсь, о чем идет речь, просто повесь трубку.

– Тебе повезло, что я тебя хорошо знаю. Любого другого оскорбило бы такое пренебрежение.

– Иззи, ближе к делу, – повторил Крис.

– Я подумала, что ты обрадуешься, раз мне удалось раздобыть номер мобильного телефона Лорен.

Крис не знал, что сказать. В основном потому, что он не понимал, о чем говорит его сестра. Крис не помнил, чтобы он просил Иззи узнать номер мобильного телефона Лорен. Зачем ему это?

– Иззи, я не забыл, что я напился в субботу вечером, да и с утра в воскресенье я был не в лучшей форме, но я твердо знаю, что мы не говорили с тобой на эту тему.

Иззи искренне ожидала благодарности, а вместо этого… Она тяжело вздохнула:

– Ты сказал, что тебе необходимо срочно поговорить с Лорен, что-то выяснить, но она уехала на целую неделю, а у тебя нет номера ее мобильного. Поэтому я позвонила Бет, она дала мне телефон Стеллы, я позвонила Стелле и…

Крис прервал сестру раньше, чем она успела ему признаться, что на звонок ответила мать Стеллы. Он не мог поверить своим ушам! Снова Стелла! Эта женщина была причиной всех его неприятностей, она была его злым духом, который он случайно пробудил от вечного сна и с кем был теперь связан навечно.

– В чем дело, Крис? Тебе нужен был номер телефона, я его для тебя узнала. Так ты запишешь его или нет?

Крис не решился спросить, что Иззи пришлось придумать, чтобы узнать номер телефона Лорен у Стеллы. Теперь он больше всего боялся, что настоятельная просьба Стеллы встретиться с ним связана с Иззи.

– Хорошо, диктуй. – Крис торопливо записал цифры.

– Так ты позвонишь Лорен? – нетерпеливо спросила Иззи. Теперь, когда ее пригласили на большую семейную вечеринку, ей не терпелось сдвинуть этот роман с мертвой точки. Лорен ей явно нравилась.

– Не знаю, Иззи. Чем больше я об этом думаю, тем менее реальным мне все это кажется. И сама Лорен кажется мне нереальной. У меня такое чувство, что этого просто не должно было случиться. Не стоит, пожалуй, об этом говорить, но я скучаю по Бет, мне ее не хватает.

Услышав такое, Иззи встревожилась. Если брат думает вернуться к Бет, он наверняка в депрессии. А это означало только одно: ему нужна ее, Иззи, помощь.

Вечером Крис проверял работы учеников и время от времени посматривал на бумажку с телефоном Лорен. Он не хотел звонить Лорен прежде, чем он услышит, что ему скажет Стелла. Просто на тот случай, если в этой печальной саге есть еще какие-нибудь непростые моменты, которые ему необходимо понять, прежде чем он скажет или сделает что-то не то.

Иззи ошибалась. Она правильно почувствовала, что брат в депрессии, но Крис вовсе не хотел вернуть Бет. Это были только слова. Больше всего ему хотелось повернуть время вспять – к первому их разговору с Лорен. Ему хотелось просто поговорить с ней, обо всем и ни о чем, потом пригласить ее куда-нибудь, рассказать о своей жизни, узнать, как живет она, найти какие-то общие интересы или убедиться в отсутствии таковых, провести вместе время, хорошо или не очень. И понять – они нравятся друг другу или нет? Вот чего хотел Крис. Больше никаких игр! Когда он позвонит Лорен, он скажет ей именно это. Послезавтра.

Глава 10

Лорен попала в беду. Она не могла сосредоточиться. Не могла сконцентрироваться. Не могла даже печатать без ошибок. Она никак не могла закончить предварительный отчет для Ричарда, где должна была изложить свои соображения по поводу затрат времени и средств на новую систему управления. Ей надо было завершить его еще в поезде, после их первой встречи, чтобы начать работу в понедельник утром.

Но был вторник, одиннадцать тридцать утра, она пила уже пятую чашку чая и смотрела на слово «предварительный», гадая, правильно ли оно написано. Пожалуй, «смотрела» – это не совсем верно. Лорен делала над собой огромное усилие, чтобы ее взгляд остановился на напечатанном, а не устремлялся в окно.

И все из-за воскресенья. То, что начиналось как прогулка с клиентом, оказалось самым удивительным переживанием в ее жизни. Она прошла через лес, взволнованная ощущением от зловеще нависших над головой голых веток. Лорен не догадывалась о том, что природа может вызывать какие-то другие чувства, кроме скуки. Она протопала по вересковой пустоши, удивилась, увидев неровные следы среди розовых и пурпурных веток, торчащих из-под снега. Она едва не утонула в трясине, пытаясь стыдливо найти хоть какое-то укрытие, чтобы облегчиться.

– Разве вы не слышали, как я кричал? – раздраженно спросил Ричард, вытаскивая ее наверх. Лорен не слышала его. Она слушала молчание гор.

Никогда раньше она не слышала такой тишины. Как любой городской ребенок, Лорен всегда считала, что тишина будет угнетать, и потому избегала ее. Она проводила отпуск на шумных курортах, выбирала дома на оживленных улицах, работала под включенный телевизор, спала, оставляя работающим радио.

Но теперь Лорен ощутила все благо тишины и не могла насладиться ею. Когда через десять миль они дошли до Уэствотерскристоп, она чувствовала себя так, словно заново родилась. Сбившееся дыхание, колотье в боку, пульсирующие неприятные ощущения в икрах – все доказывало, что она живет, живет и радуется жизни. Лорен поняла, что радость от собственного существования была мощным болеутоляющим, которое она сама для себя нашла.

Ричард наблюдал, как она наслаждается видом озер и долин, словно узник, вырвавшийся на волю из подземной тюрьмы. Ее глаза не отрывались от удивительных пейзажей, открывавшихся перед ней. Лорен сняла шерстяную шапку, выпустив на свободу волосы из теплого потного плена. Она не думала о том, как выглядит. Она не обращала внимания на то, что говорит и делает. Она чувствовала только одно: она хочет быть именно в этом месте и именно сейчас.

29
{"b":"14442","o":1}