ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
1984
Не обещай себя другим
Кладбище домашних животных
Наш грешный мир
Новый Год нужен! (сборник)
Забери меня с собой
Фантом
Я подарю тебе крылья. Книга 1
Пожиратели облаков

– Нет, я не имел в виду, я не хотел… – забормотал Крис, но, увидев веселые огоньки в глазах Лорен, пожал плечами. – Хорошо. Вы правы. Мне действительно стало интересно, сколько вам лет, – признался он с обезоруживающей улыбкой.

Лорен почувствовала, как отпустило напряжение, сковавшее плечи. Еще несколько минут, и она полностью расслабится.

Следующие слова вырвались у нее помимо воли. Легкость, с которой она завязала беседу, притупила ее бдительность – ей уже давно не удавалось вести себя так непринужденно в обществе незнакомых людей. Возможно, все дело было в трех бокалах вина, выпитых на пустой желудок. Во всяком случае, так она себя утешала, обдумывая разговор с Крисом Фэллоном позже, лежа в ванной у себя дома.

– Вы случайно не Дева по гороскопу? – спросила она.

Такой вопрос никогда раньше не вызывал проблем – обычный прием для поддержания беседы. Лорен чувствовала себя вполне уверенно, задавая его. Ей хорошо удавалось угадывать знаки Зодиака других людей. Ну, не то чтобы очень хорошо, но ей нравилось так думать. Когда Лорен угадывала неправильно (что случалось чаще всего), она говорила себе, что собеседник сам виноват. Если кто-то изо всех сил пытается походить на мечтательного Водолея, когда на самом деле не кто иной, как трезвый и расчетливый Телец, то это чистой воды надувательство.

К Девам она испытывала особое расположение. Люди этого знака казались ей добрее и чувствительнее остальных. Так что, хотя Крис не мог знать об этом, своей догадкой она сделала ему комплимент.

Однако желаемого результата не последовало. Его улыбка сменилась странным, насмешливым выражением. Казалось, он тщательно обдумывает ответ. Это привело Лорен в замешательство: ведь ответ на подобный вопрос должен быть однозначным.

– А разве похоже? – наконец спросил он.

Лорен истолковала его слова как удивление ее недогадливостью. Однако она не была в этом уверена, поэтому, чтобы выиграть время, рассмеялась. Лорен не понимала, что сделала неправильно. Ведь она задала Крису вполне невинный, по ее мнению, вопрос, но его реакция оказалась какой-то загадочной и, на ее взгляд, абсолютно неадекватной. Проклятье! Надо поскорее вернуться в дом и присоединиться к толпе хохочущих гостей. Там она тоже сможет глупо улыбаться и не должна будет произносить ни слова.

Между тем Криса заинтриговал смех Лорен. Даже когда он шутил, люди обычно не смеялись. А сейчас, насколько он понимал, он не сказал абсолютно ничего смешного. Пока Лорен лихорадочно пыталась придумать остроумный выход из сложившейся ситуации, Крис решил, что от него требуется нарушить затянувшееся молчание. И продолжил:

– Значит, вас интересует астрология? – спросил он.

Он не сказал ничего особенного, но Лорен послышалось, что он произнес это каким-то особенным тоном. Она почему-то вкладывала скрытый смысл во все, что говорил этот мужчина, и ей казалось, что он поступает так же. У нее было ощущение, что он оценивает ее, и она бессознательно коснулась подвески с изображением Рыб, которую мать подарила ей на совершеннолетие.

– Странное заключение! Почему вы так решили?

Вот и все, что она сказала. Она не разразилась десятиминутной тирадой о бессмысленности астрологии как науки, сопровождаемой остроумными анекдотами. Она вовсе не собиралась отрекаться от своего невинного увлечения, а лишь хотела уйти от скользкой темы. Лорен утешала себя мыслью, что эти слова прозвучали иронично, то есть – неоднозначно, однако она и сама не верила этому. Словом, она солгала.

Крис посмотрел на нее с любопытством, и она почувствовала, как вспыхнули щеки, а на лбу словно загорелась надпись: «Я лгу».

– А разве на вашей подвеске не изображены Рыбы? – поинтересовался он.

И хотя первая ложь уже сорвалась с ее губ, все еще можно было спасти ситуацию и не усугублять ее. В конце концов, какое значение может иметь для нее мнение этого мужчины? Возможно, она больше не увидит его до следующего новоселья Стеллы.

Но Лорен уже потеряла самообладание и не знала, как вернуть его обратно. Согласно модным женским журналам, которые она читала в огромных количествах, существовала черта, за которой небольшой промах женщины в светском обществе не выглядел глупо, а казался лишь милой оплошностью. К сожалению, Лорен никогда не удавалось нащупать эту черту.

Как бы то ни было, она не могла просто сбежать, подобно Золушке. И Лорен бросилась в омут с головой. Она больше не была хладнокровной бизнес-леди, с блеском добивающейся выгодных контрактов на самых тяжелых переговорах. Сейчас она превратилась в застенчивую девушку на дискотеке, пытающуюся произвести хорошее впечатление на кавалера. Она перестала быть собой, и сознание еще одной неудачи сводило ее с ума.

– Ах это… – произнесла она, дотронувшись рукой до шеи, где на цепочке поблескивала злосчастная подвеска. – Это совсем не знак Зодиака. Просто кулончик в виде рыб.

Даже сейчас еще можно было избежать драматических последствий, если бы на этом она и остановилась. Однако Лорен желала убедиться, что тема закрыта и они могут вернуться к началу разговора, не предвещавшему ничего дурного. Это желание привело к тому, что она полностью отрезала себе путь к отступлению.

– Я ведь даже не Рыбы по гороскопу, – заявила она. – Так с чего бы мне носить подвеску с этим знаком?

Глава 2

Конечно, это была абсолютно глупая и бессмысленная ложь. Но неужели вы никогда не говорили ничего настолько глупого, что тотчас хотелось взять свои слова назад? Неужели никогда не проводили часы, вновь и вновь переигрывая особенно неудачный эпизод или некстати сделанное замечание, упрекая себя в отсутствии ума? В общем, если вы само совершенство и вам не в чем себя упрекнуть – смело обвиняйте Лорен. Если же нет, поблагодарите бога за то, что ничто из сказанного вами не повлекло за собой цепь катастрофических событий, как это случилось с ней.

Несколько минут спустя Лорен отыскала в гостиной Стеллу и отозвала ее в сторонку.

– Слушай, я тут говорила с этим Крисом Фэллоном, и… пожалуйста, не спрашивай меня, почему, но если вдруг в разговоре коснешься этой темы – я не Рыбы, хорошо?

Стелла в замешательстве взглянула на подругу:

– Ты о чем?

Лорен развела руками:

– Опять со мной та же история. Я, как всегда, сваляла дурака.

Не дожидаясь ответа, она ушла, а другого случая поговорить с Лорен в тот вечер Стелле не представилось. Так что не было ее вины в том, что она не сказала Лорен о коротком разговоре, состоявшемся у нее с Крисом раньше.

Крис явился на вечеринку одним из первых и, поскольку ни с кем почти не был знаком, путался у Стеллы под ногами. Он не слишком ей нравился. Честно говоря, она терпела его только потому, что испытывала искреннюю симпатию к его бывшей подружке Бет. Криса Стелла находила человеком странным, он словно распространял вокруг себя ауру непредсказуемости. Стелле было неуютно в его присутствии. Она предпочитала мужчин, подобных ее мужу: хорошо воспитанных, сдержанных, покладистых. Чтобы избавиться от Криса, она убедила его выйти посмотреть на сад.

– Сад бесподобен! – сказала она ему. – Такой огромный, пустынный и… экзистенциальный.

Крис правильно истолковал слова Стеллы, как предупреждение, и поэтому не ожидал увидеть увитый петуниями райский уголок. Он покорно направился к двери, и Стелле вдруг стало неловко, что она вышла из роли радушной хозяйки.

– Возможно, ты встретишь там Лорен, – добавила она. – На моих вечеринках она всегда сбегает в сад. Не знаю, почему: ведь она ненавидит прогулки.

– Кто это – Лорен? – спросил Крис, по опыту зная, как Стелла любила разделять друзей на категории. Если бы на одном из ее обедов случайно оказался серийный убийца, то Крис готов был поклясться, что первой мыслью Стеллы было бы: где его посадить – рядом с вегетарианцем или мясоедом?

Стелла, не задумываясь, выдала характеристику Лорен, словно вытащив ее из своей базы данных:

– Лорен – консультант по телекоммуникациям, хотя я никогда толком не понимала, чем она занимается. Сделала блестящую карьеру, любит старые мюзиклы, прекрасно готовит, по Зодиаку – Рыбы, предпочитает Дев, немного странная, но очень милая.

3
{"b":"14442","o":1}