ЛитМир - Электронная Библиотека

Повинуясь внезапному импульсу, Лорен выскочила из машины и швырнула телефон в озеро, плескавшееся внизу. Он описал идеальную дугу и, едва коснувшись воды, вдруг зазвонил. Но Лорен уже не слышала. Она снова наслаждалась тишиной гор.

Крис вслушивался в длинные гудки. Затем они смолкли. Целый день он пытался дозвониться до Лорен, и когда это ему наконец удалось, она выключила телефон. Наверняка она увидела на дисплее его номер и не захотела говорить с ним. Все понятно. Что же, может быть, это и к лучшему…

Глава 11

– Ты что, шутишь? Триста фунтов?! Дин пожал плечами:

– За оба билета. Я еле уговорил их. Для любого другого билеты стоили бы триста фунтов каждый.

– Не жди моей благодарности, Дин. Мы оба знаем, что своими махинациями ты каждый день зарабатываешь больше, чем я за месяц. Так что не делай вид, что оказал мне великую услугу.

– Это лучшие места, сэр. Вашему другу понравится.

Крис выхватил билеты у Дина и отсчитал триста фунтов, хваля себя за выдержку и самообладание. Ему очень хотелось надрать уши самодовольному подростку. Но, хотя он и чувствовал, что его основательно надули, он был рад заполучить билеты. Невозможно было даже представить себе, как бы он оправдывался перед Стеллой за то, что не сможет встретиться с Питом в субботу.

Он уже хотел уйти, но Дин окликнул его.

– Ну, что еще?

– Еще одна вещь, сэр. Вы знаете о субботней забастовке в Манчестере?

– А при чем здесь…

– Организаторы матча узнали о забастовке за три недели, поэтому решили провести его раньше.

– Насколько раньше?

– В половине одиннадцатого утра. Крис пожал плечами:

– Значит, нам придется встать раньше. Это, конечно, неудобство, но не проблема.

Смотря с какой стороны посмотреть. В такое время есть только два поезда, но все билеты на них давно распроданы.

– Тогда мы поедем на машине. Дин покачал головой:

– Все подъезды к Манчестеру будут перекрыты для транспорта, за исключением общественного. Так полиция пытается не допустить на забастовку толпу хулиганов.

Крис вышел из себя, потрясая в воздухе билетами, вдруг ставшими бесполезными.

– Значит, ты продал мне два билета на матч, на который невозможно попасть?!

– Возможно, сэр. Вам только придется выехать на день раньше. В любом случае, машины существуют для того; чтобы их угонять, а простаки – чтобы их надувать!

Он убежал, хохоча во все горло, а Крис убрал билеты во внутренний карман пиджака. После квартиры и машины они были, пожалуй, самой крупной покупкой в его жизни, и он не хотел делать их легкой добычей юных карманников, которыми школа изобиловала.

Крис медленно шел к зданию школы, размышляя о том, как круто изменилась его жизнь за последнее время. Вот он пришел на вечеринку, на которую не хотел идти, а в результате едет на футбольный матч с человеком, которого едва знает и который, возможно, болен раком.

Его вдруг прошиб холодный пот. Выезжать нужно на день раньше, а значит – завтра! Нужно срочно связаться с Питом.

Он собирался с духом целый день, прежде чем вечером позвонил Питу. К этому времени он уже перестал мучиться от вмешательства в его жизнь посторонних сил и начал с оптимизмом ожидать субботы. Его согревала надежда обрести друга в лице Пита.

Конечно, это возможно только при одном условии: если Пит не собирается в скором времени умирать. Но других кандидатов на роль друга у Криса пока не было.

Приколов драгоценные билеты к доске над столом, где когда-то висел листок с номером телефона Лорен, Крис позвонил Питу.

К телефону подошла Стелла, и Крис сразу напрягся: он не был уверен, что ее злые чары перестали на него действовать. Однако передача трубки Питу прошла без эксцессов, и Крис воспрянул духом.

– Я слушаю.

В голосе Пита не ощущалось особой радости, но Крис напомнил себе, что ему сейчас нелегко, и удвоил усилия, изображая жизнерадостного парня. Слушая его, Пит в очередной раз убедился, как мало общего у него с Крисом.

– Хорошие новости, Пит!

«Неужели футбольный матч отменили? – мелькнуло в голове у Пита. – Или у Криса обнаружилась редкая тропическая болезнь, и его посадили на пятилетний карантин?» Пит сомневался, что хорошие новости для него и для Криса означают одно и то же. И оказался прав.

– Я достал билеты на субботу!

– Замечательно, – поморщился Пит. – Полагаю, ты заказал их по телефону?

«Пит, должно быть, очень болен, раз так слабо реагирует на возможность увидеть крупнейший матч любимого клуба в этом сезоне», – подумал Крис.

– Все оказалось не так просто, как я ожидал. Ты не сказал мне, что этот матч «Тоттенхэм» играет на выезде.

– На выезде? – тупо переспросил Пит. – Где это?

– Как это – где? – рассмеялся Крис. – В Манчестере, разумеется!

Пит едва не застонал. Значит, придется ехать с этим поклонником футбола в Манчестер. С ним нужно будет разговаривать всю дорогу туда и обратно, а ведь он предложил сходить на футбол именно потому, что там не то что другого, себя не услышишь. Нужно срочно предпринимать меры.

– Послушай, ммм… Крис. Мне очень жаль, но я не предполагал, что матч будет проводиться в Манчестере. Я не смогу поехать, потому что в такую погоду плохо себя чувствую и…

Он сам понимал, как жалко звучит его отговорка, но другого предлога не ехать придумать не мог.

Однако на Криса его слова не произвели никакого впечатления.

– Я знаю, как ты себя чувствуешь. Я и сам немного разбит, но уверен, что такая поездка пойдет нам обоим на пользу. Кстати, ты знаешь, что в субботу в Манчестере будет большая забастовка?

Пит не знал. Почему он должен был знать? Он ведь жил в Лондоне.

– В общем, из-за нее матч перенесли на утро, и, чтобы успеть, мы должны выехать в пятницу вечером.

Питу понадобилось несколько секунд, чтобы переварить информацию, такой нереальной казалась ему вся ситуация. Он нахмурился, и Стелла, наблюдавшая за ним, подошла ближе.

– В чем дело? – нервно прошептала она. Пит только покачал головой:

– Извини, Крис, я не понял. Ты хочешь сказать, что нам нужно уехать в Манчестер завтра вечером и остаться там на ночь?

Вот именно! Сначала я тоже немного растерялся, но потом подумал, что это может быть забавно. Я знал, что смогу поговорить с тобой только сегодня, поэтому взял на себя смелость забронировать нам отель. Он очень неплох, со спортивным залом, бассейном и даже джакузи!

Теперь Пит уже не сомневался в том, что Крис окончательно спятил. А может, прорвались наружу гомосексуальные наклонности, дремавшие в нем? В любом случае, Питу не улыбалось провести ночь с таким человеком.

– Слушай, Крис, мне жаль, но… – Его внимание привлекла Стелла, отчаянно жестикулировавшая перед ним. – Подожди секунду. – Он закрыл трубку ладонью и раздраженно прошипел жене: – Ну, что еще?

– Я считаю, что ты должен поехать, – возбужденно зашептала она. – Тебе нужно отвлечься после… после всего, что случилось. Нам будет полезно немного отдохнуть друг от друга.

Пит знал, что плохо обращался со Стеллой последние дни. Но она просто сводила его с ума постоянными встревоженными взглядами, ходила вокруг него на цыпочках и соглашалась со всем, что он говорил. Пит не понимал, что с ней случилось, и все это его безумно раздражало.

Конечно, не ее вина, что она не Бет. Но ее вина в том, что она заставила его встретиться с Бет, а потом вынудила принять решение никогда больше не видеть Бет, устроив сцену в воскресенье, после кафе, когда они возвращались домой. Его тронули ее слезы, подтвердившие то, чего он предпочел бы не замечать, – Стелла хотела, чтобы он оставался прежним, как их брак и их устоявшаяся за долгие годы жизнь.

Стелла не была смелой женщиной. Единственным проявлением ее мужества были постоянные переезды из дома в дом. Со старым жилищем она всегда расставалась без сожаления, стремясь к идеалу, существующему в ее мечтах. Она была сильной лишь тогда, когда все элементы ее жизни находились в идеальном равновесии. Как только равновесие нарушалось, она начинала метаться в поисках надежного пристанища. Пит знал об этом, женясь на ней, и долгие годы позволял ей принимать как должное его молчаливое согласие со всем, что бы она ни делала. Поэтому он чувствовал свою ответственность за Стеллу и понимал, что ради нее должен оставить все на своих местах.

32
{"b":"14442","o":1}