ЛитМир - Электронная Библиотека

Однако это было тяжело. Бет пробудила его ото сна, и было чертовски трудно снова забыться.

– Алло! Куда ты пропал, Пит? – прокричал Крис в трубку.

Стелла умоляюще взглянула на него. Оба хотели, чтобы он поехал, совершенно не считаясь с его желанием. Так почему он сам должен со всеми считаться?..

Пит мрачно улыбнулся Стелле.

– Извини, Крис, мне нужно было подумать. Ты замечательно все устроил.

Крис положил трубку, обливаясь потом. Ему было нелегко разыгрывать восторженного простака. Он напоминал себе одного из своих учеников, уговаривающего понравившуюся девочку сходить в кино на «Кошмар на улице Вязов». Тем не менее своего он добился.

Он наливал себе пиво, когда зазвонил телефон. Как всегда, его первой мыслью была мысль о Лорен. Крис выругался. Почему он не может выкинуть эту женщину из головы?!

Однако звонила Иззи. Она начинала действовать ему на нервы, как Стелла.

– Привет! Как дела? – Ее голос звучал неестественно жизнерадостно.

– Так же, как и в прошлый раз, когда мы с тобой разговаривали. Только закрытие школы стало еще очевиднее, а мой кошелек отощал на триста фунтов.

– Что случилось? – озабоченно спросила Иззи. Крис закрыл глаза. Он не должен был вываливать свои проблемы на младшую сестру.

– Извини. Просто у меня был тяжелый день. Как твои успехи в выгуле собак?

– Не блестяще. Один из псов сорвался с поводка и загрыз гуся.

– Разве это плохо? – У Криса не было желания спорить, просто он ненавидел гусей, как и любой нормальный человек, хоть раз побывавший в городском парке, где обитали эти жирные неповоротливые птицы.

Иззи полностью разделяла его чувства.

– Все было бы отлично, если бы меня не оштрафовали за укрывательство преступника от правосудия.

– А откуда они узнали, что это твоя собака?

Крис откинулся на кресле и сделал большой глоток пива. Теперь он чувствовал себя гораздо лучше. Всегда приятно услышать о чужих неприятностях, они помогают отвлечься от своих. Особенно если неприятности мелкие и ничем, кроме штрафа, не грозят.

– По следам крови и перьям, которые прилипли к этому несносному псу, – грустно призналась Иззи.

Крис подумал, что больше никогда не притронется к блюдам из гуся.

– А что еще нового, кроме гуся?

– У меня хорошие новости. Но вообще-то это сюрприз.

– Да? И какой же?

Если я расскажу, сюрприза не получится. Давай лучше встретимся завтра, скажем, в семь вечера, в «Суши-Сохо».

– Иззи, извини, но я не могу.

– Как это не можешь?! Ты не говорил, что в пятницу занят!

– Мы с тобой виделись несколько дней назад, – терпеливо объяснил Крис. – Теперь мои планы переменились.

Иззи пришла в ярость:

– Так перемени их еще раз! Перенеси на другой день!

– Не могу, честное слово. Я с другом еду в Манчестер – в субботу утром там футбольный матч.

– Крис, ты же ненавидишь футбол!

– Дело не в этом. Пит – страстный болельщик «Тоттенхэма», и это была его идея. Он предложил, и я согласился.

Иззи бы рассмеялась, не окажись свидание брата и его будущей подружки под угрозой.

– А почему ты не можешь поехать в субботу утром?

– Господи, неужели и ты не знаешь о субботней забастовке в Манчестере? – вздохнул Крис.

Вопрос остался без ответа.

Иззи яростно набирала номер Лорен и, нажимая кнопки, представляла, как бьет Криса в глаз. Телефон молчал, и дело было не в помехах на линии. О боже! Лорен специально приедет в Лондон, а Криса не будет, и она не может предупредить ее.

«Похоже, нам придется провести вечер вдвоем», – мрачно усмехнулась Иззи. Она надеялась, что у Лорен есть чувство юмора.

Лорен было не до смеха. Она работала уже четвертый день, а дело не продвигалось. Магазины, в которых бухгалтерия и связь застыли на уровне девятнадцатого века, стороннему наблюдателю могли показаться овеянными романтикой прошлого, но для Лорен их модернизация оказалась адским испытанием. Обычно Лорен нанимала штат технического персонала, но опрометчиво посчитала, что в Тендейле обойдется своими силами. Она не ожидала, что все оборудование здесь окажется настолько устаревшим, и результатом ее ошибки стало упущенное время. В конце концов ей пришлось лично выезжать в каждый магазин.

Первым пунктом ее поездки значился магазин, которым управляла тетушка Ричарда (она сама себя так называла, хотя он не смог толком объяснить Лорен, кем она ему приходится). Тетя была еще большей противницей прогресса, чем племянник. Автоответчик, который он установил в ее магазине лет десять назад, она считала дьявольским изобретением и ни в какую не соглашалась включать его в свое отсутствие.

– Зачем звонить в магазин, когда он закрыт? – искренне удивлялась она. – Ничего не случится, если покупатель немного подождет.

Лорен послушалась совета Ричарда и для встречи с тетушкой надела прогулочный костюм. Прежде чем выйти из машины, она придирчиво посмотрела на себя в зеркальце. На лице ни следа косметики – опять же по рекомендации Ричарда. Лорен удивилась, увидев румянец на щеках. Надо же, всего неделю провела на природе, и городской бледности как не бывало!

Тетушка Джоан радушно приветствовала гостью. Несмотря на возраст, она была стройной и гибкой, а глаза на морщинистом лице светились ясным умом. Ей можно было дать и шестьдесят, и сто шестьдесят лет. Единственным сходством с Ричардом была задорная улыбка.

– Вы, милочка, совсем замерзли. Сейчас я налью вам чаю, и вы согреетесь.

Джоан повесила на двери табличку «Закрыто» и провела Лорен в свой кабинет.

– Может, не стоит закрывать магазин? – смущенно пробормотала Лорен.

Но старая женщина уже суетилась вокруг нее со старым щербатым чайником.

– Мир не перевернется, если кто-то купит шерстяную рубашку на полчаса позже. Зато мы спокойно попьем чаю.

После трех чашек обжигающего напитка, вкуснейшего домашнего кекса и краткого курса истории семьи Трент Лорен сообразила, что еще и не открывала свой ноутбук.

– Итак, Джоан, Ричард, должно быть, сказал вам, зачем я приехала?

– Я не слушаю его глупости. Я сказала ему: «Ричард, если мне понадобится, я могу позвонить тебе, написать или надеть свои прогулочные туфли и прийти в гости. Я работаю в этом магазине пятьдесят лет, у меня постоянно полный ассортимент, и я могу точно сказать, сколько снаряжения я продам в конкретную неделю года. Зачем мне централизованная компьютерная сеть?» Я посоветовала ему не забивать себе голову ерундой и сэкономить свои денежки. Тогда он рассказал мне о вас, и я подумала: как приятно будет встретиться с молодой девушкой из Лондона! Видите ли, мы здесь, в Камберленде, очень гостеприимны. И вот вы здесь!

Лорен вспомнила все психологические курсы по работе с трудными клиентами, которые она посещала для повышения своей квалификации. Она могла ловко управиться с извращенцами, фашистами, людьми, страдающими комплексом неполноценности, и маменькиными сынками. Но никто не научил ее обращаться с маленькими старыми леди, которые использовали ее ноутбук в качестве подноса для чашки чая и тарелки с бисквитами.

Она с улыбкой погрозила пальцем очаровательной тетушке:

– Ричард предупреждал о ваших приемах. Я знаю, что вы пытаетесь сделать, но вам не удастся меня провести! – Она осторожно составила чайные принадлежности с ноутбука и начала подготовку к презентации своей программы.

Джоан простодушно подняла брови:

– Сомневаюсь, милочка. Вы, конечно, можете попробовать, но придется подождать. Пора открывать магазин. Я не могу допустить, чтобы, вернувшись, вы нажаловались Ричарду, что я запустила дела.

Однако Лорен уже поняла, чего добивается старая леди. Подхватив компьютер, она спустилась за Джоан в магазин и весь день тенью следовала за ней.

Джоан потратила час на составление подробной описи товаров и проверки выписанных вручную чеков, сложенных в огромную металлическую коробку. Дождавшись, пока она закончит свою утомительную работу, Лорен повернула к ней монитор компьютера.

33
{"b":"14442","o":1}