ЛитМир - Электронная Библиотека

Иззи выключила компьютер. Она не могла сосредоточиться, видя, как мечется Лорен.

– Я считала себя сумасшедшей, но, похоже, ты меня переплюнула.

– Ничего подобного. Я просто чувствую свою ответственность за мать, и мне не безразлично, с кем она видится, и тем более – с кем спит.

– Тогда позвони ей и спроси прямо! – потеряв терпение, воскликнула Иззи. – Ты действуешь мне на нервы. Звони сейчас же!

– Алло?

Эдди взял трубку, считая, что звонит Морин, – она вечно что-то забывала дома. Лорен закрыла трубку рукой.

– Опять он! – прошептала она Иззи. – Что мне сказать?

– Спроси его, дома ли мама.

– Ммм… извините, что беспокою вас. Морин Коннор дома? – спросила Лорен и мысленно добавила: «А вы спите с моей матерью?»

– Она пошла по магазинам. Что ей передать? – вежливо откликнулся Эдди, а про себя подумал: «Почему бы не спросить меня прямо, сплю ли я с твоей матерью?»

– Это ее дочь. Я звоню узнать, все ли готово для субботы. Она устраивает ленч в честь моего дня рождения. – «Он, конечно, знает об этом, если спит с моей матерью».

– Да, я знаю. – «Конечно, я знаю, ведь я сплю с твоей матерью».

– Ах, вот как? – воскликнула Лорен так громко, что Эдди и Иззи вздрогнули от неожиданности.

– Прошу прощения?.. Лорен взяла себя в руки.

– Нет, это вы меня извините. Послушайте, это глупо. Я позвонила – вернее, позвонила в первый раз, чтобы убедиться, что все готово к субботе. Но вы ответили, что мама в ванной, поэтому я позвонила еще раз, чтобы… чтобы…

– Чтобы узнать, что, черт возьми, я здесь делаю и каковы мои намерения в отношении вашей матери?

– Нет-нет, что вы… – Помолчав, Лорен призналась: – То есть да, я именно это хотела узнать.

Эдди засмеялся. У него был приятный смех.

– Еще бы. Она же ваша мать. Было бы странно, если бы дочь не хотела узнать, с кем она встречается.

– Спасибо. – Лорен испытала прилив искренней благодарности к этому мужчине.

Меня зовут Эдди Найт. Я менеджер по продажам, встречаюсь с вашей матерью больше года, живу с ней полгода. Я ее не бью и не упрекаю в излишней болтливости, провожаю ее во все пабы, где она поет, громко аплодирую вне зависимости от того, берет ли она верхние ноты, приношу ей чашку чая в постель и наполняю ей ванну. Я люблю ее.

Лорен слушала, не проронив ни слова. •

– Что он говорит? – зашептала Иззи ей на ухо.

– Он ее любит, – растерянно ответила она.

– Как романтично! – вздохнула Иззи.

Лорен была с ней согласна. Но, посчитав, что ее дочерняя миссия еще не выполнена, строго спросила:

– Я не ослышалась? Вы живете с ней полгода?

– Да, – ответил Эдди, – а встречаемся мы уже больше года.

– Я не верю! Почему же она ничего мне не говорила? Может, у вас есть какие-то недостатки? Вы женаты? У вас все тело в татуировках? Или вы закоренелый уголовник? У нее должна быть веская причина, чтобы держать в тайне вашу связь.

– У нее действительно есть веская причина, но я не могу вам ее объяснить, потому что сам не понимаю. Ей кажется, что вы расстроитесь, узнав, что у нее появился друг, и сочтете ее увлечение предательством по отношению к памяти отца. Так она говорит.

– Господи, что за чепуха! Мы с ней даже никогда не говорили об отце. Наверное, она считает меня жутким монстром, если думает, что я не хочу ей счастья.

– Не судите строго свою маму, Лорен. Она очень трепетно относится к вашим отношениям и боится сделать неверный шаг, чтобы вы ее не оттолкнули.

– Невероятно! – вспылила Лорен. – И что она, интересно, собиралась делать? Прятать вас до восьмидесяти лет и потом, шамкая вставной челюстью, признаться мне, что последние тридцать лет у нее есть возлюбленный?

Постарайтесь понять ее. Я пытался убедить Морин, но она меня не слушала. Она очень любит вас и боится потерять.

Его слова были новостью для Лорен. Странно было услышать о любви Морин к ней из уст незнакомца.

– Так когда же мама собиралась рассказать мне о вас? – Она вдруг с удивлением поняла, что чувствует себя с ним абсолютно свободно.

– Морин хотела во всем признаться около недели назад, когда приехала к вам. Но почему-то она посчитала момент неподходящим.

Вспомнив события того вечера, Лорен чуть не застонала.

– В прошлую пятницу мы пошли в суши-бар, – продолжал Эдди. – Потом внезапно появились вы, и я решил, что настал удобный случай представить меня вам.

– Но я никого не видела с мамой.

– Потому что ваша мама снова не согласилась со мной и выставила меня на улицу.

– А куда же вы пошли? Ведь шел проливной дождь.

– Я ждал под проливным дождем, пока она болтала с вами.

– О, мама, мама! А если в субботу пойдет дождь! Что будет тогда?

– Субботний ленч в вашу честь должен стать грандиозным днем, когда я наконец выскочу из шкафа и признаюсь в своем существовании.

– Мне кажется, я должна серьезно поговорить с мамой, – задумчиво пробормотала Лорен.

– Ни в коем случае! – горячо возразил Эдди.

– Почему?

– Потому что Морин придет в бешенство, узнав, что я говорил с вами, несмотря на ее запрет. Она скажет, что я наверняка все испортил.

– Но вы ничего не испортили. Наоборот. Я счастлива узнать, что у мамы устроена личная жизнь.

Эдди глубоко вздохнул:

– Я всегда был уверен, что Морин плохо знает вас. Но, судя по всему, вы тоже плохо знаете свою мать. В первую очередь она подумает не о том, что в итоге получилось, а о других возможных вариантах развития событий. Например, она живо себе представит, как вы после нашего разговора пришли в ярость и поклялись больше никогда ее не видеть или прыгнули с моста, проклиная ее и обвиняя в предательстве.

– А вы уверены, что мы говорим о моей матери? – подозрительно спросила Лорен.

– Да, и умоляю вас получше узнать ее, ради вас обоих. Только, пожалуйста, не говорите ей о нашем разговоре. Она никогда меня не простит.

– А как мне себя вести в субботу? Притвориться, что я о вас не знала?

– Да, в первый момент знакомства. А потом – как вам будет угодно. Мне почему-то кажется, что мы с вами подружимся.

– Я плохая актриса, – предупредила его Лорен.

– Я, положим, убедился в обратном, – ответил Эдди.

– Уф… Впредь я буду следить за тем, что говорю в вашем присутствии, – пообещала она, давясь от смеха.

– Если бы вы всегда так поступали, возможно, ваша жизнь была бы легче. А теперь мне пора прощаться. Ваша мама вот-вот вернется. До встречи в субботу. И помните: ни слова маме!

Лорен подумала, что, пережив субботний ленч, она, возможно, с удовольствием посмеется над недоразумением по поводу маминого воздыхателя. Но сейчас ей предстояло решить две проблемы. Во-первых, стыдно признаться, но, похоже, на ленче у нее единственной не будет пары. День рождения обычно служит определенной точкой отсчета, неким подтверждением успехов, которых человек добился за год. А появляться на торжестве в собственную честь в одиночестве – верх неприличия.

Во-вторых, оставался Ричард, которого в фантазиях она уже видела вместе с мамой. Но, поскольку мама оказалась занята, а отменить приглашение нельзя, нужно найти пару и ему.

Как ни странно, Лорен, работа которой состояла в поиске неординарных решений запутанных задач, не пришла к простому и очевидному выводу, что они с Ричардом как раз и составляют пару. Поэтому она нашла другой выход. Можно снова пригласить Криса, уже от своего имени. Они могут составить компанию друг другу, по крайней мере на один вечер, а если повезет, даже попробовать начать свои отношения заново. Что же касается Ричарда…

Для него тоже нашлась спутница. Так Иззи получила второе приглашение на вечеринку у Лорен.

Глава 18

– Мы здесь, дорогой! – позвала Стелла.

Пит положил в прихожей портфель, посмотрелся в зеркало и пригладил волосы. «Боже, что я делаю? – пронеслось у него в голове. – Какая разница, как я выгляжу?»

49
{"b":"14442","o":1}